13 horribles blessures causées par un feu d’artifice qui vous inciteront à rester prudent le 4 juillet


Amusant mais dangereux

Près de 100 000 Américains ont été blessés par des feux d’artifice entre 2000 et 2010.

Liberté. Les hot-dogs. Amputations. C’est le 4 juillet en Amérique, et les visites dans les hôpitaux américains sont sur le point de monter en flèche comme autant de bougies romaines. Entre 2000 et 2010, les salles d’urgence américaines ont traité environ 97 500 patients pour des blessures liées aux feux d’artifice, allant des brûlures à la cécité en passant par la perte totale des doigts et des avant-bras. C’est « une traînée annuelle de désastre après le glorieux [holiday] », comme l’a dit un médecin en 1910 – et, tant que les gens continuent de faire exploser des choses, c’est là pour rester. Dans un esprit de liberté et de science, voici quelques-unes des blessures les plus étranges jamais enregistrées par les feux d’artifice.

Infection de plaie rare

Chaque année, le nombre de visites à l’hôpital augmente autour des célébrations du 4 juillet.

Prends-le sur le menton

Une femme a subi un grave traumatisme au bas du visage après qu’un feu d’artifice l’a frappée directement au menton.

Une femme d’une trentaine d’années a subi une « blessure dévastatrice et rare » après avoir trébuché en allumant un grand feu d’artifice d’obus de niveau professionnel plus tôt cette année. Alors qu’elle trébuchait, la roquette a frappé la femme directement au menton et a explosé, faisant exploser sa lèvre inférieure, lui fracturant la mâchoire et lui causant un « traumatisme massif » au bas du visage.

Les chirurgiens ont nettoyé les plaies et retiré des fragments de coquillages avant de reconstruire la mâchoire, le menton et les lèvres de la patiente en utilisant la peau de ses avant-bras, selon un rapport de cas publié en 2023 dans la revue ePlasty.

Deux mois après la chirurgie réparatrice, les médecins ont fait état de « résultats esthétiques, de compétence orale et d’élocution satisfaisants », même s’ils n’ont pas réussi à réanimer ou à innerver la lèvre inférieure. Ils ont noté, cependant, que le patient « continuait à éprouver des difficultés telles que baver en mangeant ».

Main écartée

Un homme qui tenait un feu d’artifice lorsqu’il a été allumé s’est présenté aux urgences avec une main « écartée ».

Les mains et les doigts sont à risque plus élevé que toute autre partie du corps dans les accidents de feu d’artifice. En 2019, des chirurgiens ont enregistré le cas d’un homme de 30 ans qui tenait un feu d’artifice allumé lorsqu’il a explosé, déchirant sa main droite en lambeaux. Photos publiées dans un Rapport de cas BMJ montrent la main « évasée » et « dégantée » du patient (ce qui signifie que l’explosion a arraché la peau de ses doigts), ainsi que plusieurs fractures et os exposés.

La blessure était si grave que les médecins ont jugé le majeur « irrécupérable » et l’ont amputé. Six semaines plus tard, le patient, qui était un charpentier professionnel et droitier, a rapporté une sensation presque normale dans ses quatre doigts restants et, malgré une certaine raideur, a atteint « une fonction adéquate de la main ». Cependant, les médecins ont noté qu’il pourrait ne pas être en mesure de reprendre son ancien travail.

Tympans dynamités

Un panneau rouge indique la direction du service des urgences d'un hôpital.

Une explosion inattendue de feux d’artifice a fait éclater les tympans d’un homme, mais les médecins ont réussi à les réparer.

En 2017, un invité de mariage se tenait près d’un feu d’artifice lorsqu’il s’est enflammé de manière inattendue avant l’affichage prévu, faisant éclater les deux tympans de l’homme. L’homme de 30 ans s’est présenté aux urgences avec de multiples trous triangulaires dans ses membranes tympaniques, qui séparent l’oreille externe de l’oreille moyenne. L’homme a perdu l’ouïe et a souffert d’acouphènes — audition sonneries et autres sons qui ne proviennent pas d’une source extérieure.

La forme des perforations était caractéristique des lésions traumatiques de l’oreille, selon un résumé de cas dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre (NEJM), mais les médecins ont pu les rafistoler. Trois mois après l’incident, les tympans du patient avaient guéri et il avait retrouvé son audition.

Corps étrangers dans la cornée

Une photo de la cornée de l'homme montre des éclats d'obus.

Une fusée a explosé et a projeté des éclats d’obus chauds dans les yeux d’un homme alors qu’il l’allumait, ce qui a entraîné une diminution de la vision.

En 2017, un homme de 44 ans allumait un feu d’artifice lorsque la roquette lui a explosé au visage, projetant des éclats d’obus brûlants dans ses deux yeux. Selon un rapport du New England Journal of Medicine, l’homme était « incapable de percevoir la lumière dans l’œil droit » et avait la vision de son œil gauche réduite à 20/80 d’acuité au moment où il s’est présenté aux urgences. Les chirurgiens ont retiré plusieurs « corps étrangers » (illustrés dans le panneau A) des deux cornées. Pourtant, la vision de l’homme n’est jamais revenue dans son œil droit et son œil gauche ne s’est amélioré qu’à une acuité de 20/40. Les lésions oculaires sont un résultat courant des blessures à grande vitesse. Portez toujours des lunettes de sécurité lorsque vous manipulez des matières explosives.

Une jambe pleine de dynamite

Une radiographie montrant un feu d'artifice potentiellement explosif incrusté dans la jambe d'un patient.

Un homme qui a tenté de tirer un feu d’artifice s’est retrouvé avec l’explosif logé dans sa jambe.

Il faut une équipe médicale particulièrement calme pour s’occuper d’un patient dont la jambe pourrait littéralement exploser. Cela a failli arriver en 2017, lorsqu’un homme est arrivé au centre médical militaire de San Antonio avec un feu d’artifice non explosé logé dans sa jambe. L’homme essayait de déclencher un pétard de type mortier, lorsque la fusée s’est enflammée et a explosé directement dans sa jambe. À son arrivée à l’hôpital, il a été rapidement mis en quarantaine des autres patients et une équipe de neutralisation des explosifs et munitions a dû superviser son traitement. Heureusement, le feu d’artifice a été retiré sans incident.

Traumatisme contondant

Une photo d'une personne avec une énorme ecchymose sur le côté.

Les traumatismes contondants causés par les feux d’artifice peuvent être mortels.

Les feux d’artifice n’ont pas besoin d’éclater pour faire de gros dégâts. En 2017, un homme de l’Indiana âgé de 25 ans a été tué dans le Kentucky lorsqu’un feu d’artifice légal a été lancé directement dans sa poitrine, le frappant assez fort pour arrêter son cœur. L’homme est décédé peu après à l’hôpital local. « La cause préliminaire du décès est un traumatisme contondant », a déclaré à IndyStar.com un coroner du bureau du coroner du comté de Henderson. « Le type [of firework] est censé exploser à 100 pieds [30 meters] dans les airs », a-t-il ajouté. « Ils allumaient des feux d’artifice légaux. »

Rien que ses épaules baissées

Une ambulance brille d'une lumière rouge dans la nuit.

Un homme du Dakota du Nord a été décapité par un feu d’artifice explosif le jour de l’indépendance en 2011.

Dans l’un des cas les plus horribles de dysfonctionnement des feux d’artifice modernes, un homme de 41 ans du Dakota du Nord a été décapité alors qu’il déclenchait des roquettes le jour de l’Indépendance en 2011, a rapporté NBC News. L’homme allumait des feux d’artifice à l’extérieur de sa maison mobile, lorsqu’une énorme détonation a attiré l’attention de son voisin. Le voisin a vu l’homme entrer dans la rue pour allumer un autre pétard – puis a disparu dans un terrible nuage de fumée. « Dans les 10 secondes où nous lui avons parlé, il l’a allumé, et tout ce que nous avons vu était un nuage de fumée, un bang », a déclaré le voisin à NBC News. « Quand je me suis approché de son corps, ce n’était rien d’autre que ses épaules vers le bas. »

Intoxication au phosphore

Une photo en noir et blanc d'une explosion avec des sprays.

Le phosphore blanc, qui est hautement inflammable, est un ingrédient courant dans les feux d’artifice.

Parce que le phosphore blanc s’enflamme lorsque sa température atteint environ 86 degrés Fahrenheit (30 degrés Celsius), le 15e élément est un ingrédient commun dans les choses qui explosent. Ceux-ci incluent des têtes d’allumettes, des cocktails Molotov et – vous l’avez deviné – des feux d’artifice. Dans les années 1940, le NEJM signale que plusieurs enfants sont morts d’une « intoxication aiguë au phosphore » après alimentaire feux d’artifice – « en particulier la variété dite » cracher le diable «  », a rapporté le NEJM. N’oubliez pas : le phosphore est toxique et il y a de bien meilleures choses à manger le jour de l’Indépendance que des feux d’artifice.

Ne touchez pas

Les mains et les doigts sont les parties du corps les plus souvent blessées dans les accidents liés aux feux d’artifice.

Il n’est pas rare que des personnes perdent des doigts ou des mains entières lorsque des feux d’artifice explosent trop près, trop tôt. Obtenir une toute nouvelle main sur l’incident est un peu plus remarquable. En 2000, un homme de 38 ans a reçu une greffe de main réussie après avoir perdu sa main gauche dominante dans un accident d’allumage de feux d’artifice 13 ans plus tôt, a rapporté le NEJM. La greffe a bien cicatrisé et la greffe, provenant d’un donneur décédé de 58 ans, s’est avérée bien plus utile qu’une prothèse. « A un an, le patient pouvait réaliser de nombreuses activités fonctionnelles avec sa main gauche qu’il n’avait pas pu réaliser avec sa prothèse, comme lancer une balle de baseball, tourner les pages d’un journal, écrire, et attacher ses lacets », précise le NEJM a rapporté.

Tétanos patriotique

Un dessin animé vintage célébrant le 4 juillet.

Les bactéries du tétanos dans le sol qui étaient lancées dans l’air par des feux d’artifice provoquaient un pic de cas chaque année autour du 4 juillet.

Le tétanos, ou trismus, survient lorsque la bactérie Clostridium tetani infecte le corps, provoquant des contractions musculaires douloureuses (en particulier dans la mâchoire). Ces bactéries sont courantes dans le sol, mais peuvent être projetées dans l’air sous forme de spores infectieuses si ce sol est perturbé, par exemple en faisant exploser des feux d’artifice.

Ainsi, à la fin du XIXe siècle, les cas de tétanos augmentaient chaque année autour du Jour de l’Indépendance, lorsque des feux d’artifice et des coups de feu festifs projetaient des morceaux de sol abritant C. tetani sur tout le corps des passants. Selon l’American Medical Association, ce soi-disant «tétanos patriotique» a tué plus de 400 personnes en 1903 et était probablement responsable des deux tiers de tous les décès liés aux explosifs de 1903 à 1909. Heureusement, une antitoxine tétanique est devenue disponible en 1900. , et le premier vaccin antitétanique au monde a été introduit en 1924. En 2015, moins de 10 cas mortels de tétanos ont été signalés aux États-Unis ; cependant, des dizaines de milliers de personnes meurent encore du tétanos chaque année dans les pays moins développés.

J’ai fait exploser la maison en atomes

Un vieux dessin de deux personnes allumant un cierge magique.

Lorsque les feux d’artifice ont été temporairement interdits en Angleterre, les gens les fabriquaient à la maison.

Les feux d’artifice ont été temporairement interdits en Angleterre à la fin des années 1600, mais cela n’a pas empêché les gens de les fabriquer – cela a juste empêché les gens de les fabriquer en toute sécurité. Exemple : En 1810, une fabricante de feux d’artifice et son enfant assistant préparaient des fusées pour le jubilé d’or du roi George III, lorsque 200 barils de poudre à canon s’enflammèrent et « firent exploser la maison, et une autre attenante, jusqu’aux atomes », selon « Pyrotechnics : The Histoire et art de la fabrication de feux d’artifice » (Bibliothèque de l’Université du Michigan, 1922).

Soufflé à une hauteur considérable

Un vieux dessin montre comment les feux d'artifice ont été fabriqués.

Les fabriques de feux d’artifice ont souvent été le théâtre d’accidents aux XVIIIe et XIXe siècles.

Les explosions d’usines de feux d’artifice étaient un problème répandu aux 18e et 19e siècles, a écrit Brock. Tragiquement, les enfants en sont souvent les victimes. En 1821, un enfant employé par un fabricant de feux d’artifice a placé une fusée près du feu pour refroidir et a presque fait exploser le quartier. (Il s’est à peine échappé « avec sa veste en feu », a rapporté un local.) Plus tard, en 1825, deux garçons dans une usine de feux d’artifice de Whitechapel, à Londres, « ont été soufflés à une hauteur considérable et ont été gravement blessés » en enfonçant de la poudre à canon dans des roquettes pyrotechniques, selon un bulletin de village. Le Gunpowder Act de 1860 a restauré un semblant de réglementation à l’industrie clairement explosive.

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