Les catastrophes climatiques et les événements traumatisants ont des impacts à long terme sur les universitaires des jeunes


Vivre des événements traumatisants tels que des catastrophes naturelles peut avoir des conséquences à long terme sur les progrès scolaires et la sécurité alimentaire future des jeunes – un problème qui, selon les chercheurs, pourrait s’aggraver avec la fréquence accrue des événements météorologiques extrêmes dus au changement climatique.

Dans une étude utilisant des données du Pérou, des chercheurs du Penn State’s College of Agricultural Sciences ont découvert que le fait d’être exposé à un plus grand nombre d’événements traumatisants ou de « chocs », comme une catastrophe naturelle ou une perte de revenu familial, au début de la vie était associé à une baisse les résultats des tests de lecture et de vocabulaire au fil du temps, ainsi qu’une sécurité alimentaire réduite.

L’étude vient d’être publiée dans la revue Recherche sur la population et examen des politiques.

Carolyn Reyes, associée de recherche principale chez Public Wise qui a dirigé l’étude tout en obtenant son doctorat en sociologie rurale et démographie à Penn State, a déclaré que les résultats pourraient aider à orienter les politiques visant à minimiser les impacts des chocs.

« Alors que le changement climatique entraîne des événements météorologiques plus fréquents et plus graves, et que les crises économiques et une pandémie en cours continuent de créer des défis pour les familles, il est essentiel que les politiques aident à minimiser les effets de ces chocs », a déclaré Reyes. « Ces types d’initiatives pourraient inclure des transferts monétaires inconditionnels, l’élargissement des protections sociales et des programmes d’assurance plus accessibles et largement disponibles. »

Les chercheurs ont découvert que les chocs subis plus récemment étaient les plus fortement associés à des résultats négatifs en matière d’apprentissage et de bien-être. Plus précisément, les jeunes de 15 ans au Pérou qui ont subi un choc au cours des trois à quatre dernières années étaient plus susceptibles d’avoir des résultats aux tests inférieurs, d’être moins en sécurité alimentaire, d’être en moins bonne santé et de consacrer plus de temps aux tâches ménagères.

Heather Randell, professeure adjointe de sociologie rurale et de démographie, a déclaré que si l’étude utilisait des données du Pérou, les résultats pourraient être applicables aux populations du monde entier.

« Les chocs domestiques vécus par les enfants peuvent avoir un impact important sur la santé et l’apprentissage, peu importe où ils vivent », a déclaré Randell. « Par exemple, si les adolescents doivent aider à prendre soin de leurs frères et sœurs ou aider leurs parents à gagner un revenu, cela peut détourner les ressources et l’attention de l’école. Cela peut à son tour affecter le temps dont les adolescents disposent pour se concentrer sur leurs travaux scolaires, ou cela peut les chasser complètement de l’école. »

Selon les chercheurs, des travaux antérieurs ont révélé que les enfants sont souvent plus vulnérables aux chocs que les autres membres d’un ménage. Les jeunes enfants peuvent être particulièrement touchés, les chocs subis tôt dans la vie altérant le développement physique et cognitif pour les années à venir.

Les enfants des ménages ruraux peuvent être confrontés à des obstacles supplémentaires dus aux chocs environnementaux. Par exemple, si la sécheresse entraîne une perte de revenu pour une famille en raison de la mort des récoltes, les enfants peuvent être forcés de quitter l’école pour aider à trouver un revenu alternatif. Alors que la fréquentation scolaire s’est améliorée au cours des dernières décennies, près d’un cinquième des enfants d’âge scolaire dans le monde n’étaient toujours pas scolarisés en 2018.

Alors que des études antérieures ont trouvé des liens entre les chocs et les résultats scolaires défavorables, les chercheurs ont déclaré que bon nombre de ces études s’appuyaient sur des données transversales au lieu de suivre les enfants au fil du temps, ou examinaient les effets d’un ou deux types de chocs seulement.

Reyes a déclaré qu’elle et Randell voulaient s’appuyer sur les recherches existantes en élargissant leur étude pour examiner les effets de plusieurs types de chocs sur l’éducation et de multiples mesures du bien-être sur une période de 15 ans.

Elle a ajouté que le Pérou était un cadre idéal pour l’étude en raison de ses niveaux élevés de pauvreté et d’inégalité, et parce qu’une grande partie de la population dépend de l’agriculture comme principale source de revenus.

« Le Pérou est très sensible aux chocs environnementaux tels que les tremblements de terre, les inondations et la sécheresse », a déclaré Reyes. « En outre, un segment important de la population a moins de 18 ans. Tous ces facteurs augmentent les probabilités que les enfants soient exposés à des chocs tout au long de leur jeune vie. »

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé les données de l’enquête longitudinale Young Lives auprès de 1 713 enfants du Pérou sur une période de 15 ans. Les données du dernier tour, lorsque les enfants avaient 15 ans, comprenaient les résultats des tests de lecture, de mathématiques et de vocabulaire, des informations sur leur sécurité alimentaire et leur santé, et des détails sur le temps qu’ils passaient à étudier et à faire des tâches ménagères.

Les chercheurs ont également utilisé des données sur les chocs subis par ces ménages dans les années précédant l’âge de 15 ans des enfants. Les chocs comprenaient des chocs économiques ou agricoles, tels que la perte d’un emploi ou une mauvaise récolte ; des chocs environnementaux, tels qu’une inondation ou un tremblement de terre ; et les chocs familiaux, comme le divorce ou le décès d’un membre du ménage.

Selon les chercheurs, il pourrait y avoir plusieurs explications aux résultats. Par exemple, si une inondation détruit les récoltes d’une famille dont ils dépendaient pour leur revenu, les enfants peuvent passer plus de temps à travailler pour gagner de l’argent au lieu d’aller à l’école ou d’étudier. Ou, dans le cas du décès d’un membre de la famille, les impacts psychologiques peuvent affecter négativement les progrès scolaires.

Reyes a déclaré que bien que l’étude se soit concentrée sur les données lorsque les enfants étaient adolescents, les répercussions de l’expérience de chocs multiples au début de la vie peuvent se poursuivre pendant des années.

« Parce que l’éducation et les premières expériences professionnelles sont si importantes pour la réussite économique et sociale future, l’exposition aux chocs pourrait créer des circonstances qui entraîneraient une vie de difficultés », a-t-elle déclaré. « Des recherches supplémentaires pourraient explorer les mécanismes exacts de la façon dont ces chocs affectent la scolarité et le bien-être, ce qui pourrait ensuite aider à la conception d’interventions ciblées et efficaces. »

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