Voir Saturne disparaître dans des images étranges et inachevées du télescope James Webb


Le télescope spatial James Webb (JWST) est devenu synonyme de photos couleur à couper le souffle de certains des paysages cosmiques les plus fascinants de l’univers. Mais, comme le révèlent de nouvelles photos de Saturne, même les images en noir et blanc non traitées de JWST sont époustouflantes.

JWST a capturé les nouvelles images de la planète aux anneaux entre le 24 et le 25 juin dans le cadre d’un projet dirigé par Leigh Fletcher, astronome à l’Université de Leicester au Royaume-Uni, pour étudier les anneaux, les lunes et la composition atmosphérique de la planète. Les photos sont récemment apparues sur le site non officiel du télescope flux en direct. Cependant, ils ne ressemblent pas à l’orbe d’or à bandes que vous pourriez imaginer – du moins, pas encore.

Actuellement, les images sont en noir et blanc – et quelque peu étranges -. Dans certaines images, Saturne et ses anneaux semblent presque trop saturés de lumière. C’est intentionnel; les pixels en noir et blanc représentent en fait un compte rendu détaillé du nombre de photons que la caméra proche infrarouge du JWST a collecté. Plus tard, les scientifiques traiteront et coloriseront les images en quelque chose de plus immédiatement reconnaissable. Pour l’instant, ils restent un portrait fantomatique et rarement vu des anneaux de glace de la planète.

Bien que le JWST soit opérationnel depuis moins d’un an, il a déjà révolutionné notre compréhension de l’univers et capturé certains des plus précieux – et quelques-uns des plus beaux — photos scientifiques jamais réalisées. Le télescope, qui dispose de trois caméras, est conçu pour scruter le spectre infrarouge. Cela lui permet de capter la lumière du étoiles les plus anciennes de l’universgrâce à un phénomène connu sous le nom de décalage vers le rouge.

Au fur et à mesure que la lumière se propage, ses longueurs d’onde s’étendent de la courte extrémité ultraviolette du spectre à la longue infrarouge fin. Pour cette raison, la lumière des étoiles les plus anciennes (et les plus éloignées) de l’univers ne peut être détectée que dans le spectre infrarouge par des instruments très puissants. Mais, comme le montrent les nouvelles images de Saturne, le JWST peut également prendre des photos à couper le souffle beaucoup plus près de chez vous.

Saturne n’est pas le premier corps de notre système solaire à obtenir une séance photo JWST. Plus tôt cette année, le télescope a également capturé de magnifiques images d’Uranus, révélant la planète géante anneaux moins connus dans des détails époustouflants. Et l’été dernier, le JWST a pris des photos incroyablement détaillées du voisin de Saturne, Jupiter.

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