Cassius, 120 ans, repousse les limites de la longévité des crocodiles – et il a « des années à venir », selon un expert


Cassius a récemment eu 120 ans, mais les experts disent qu’il lui reste encore quelques années.

Cassius, un crocodile de 120 ans vivant en captivité en Australie, est « heureux et en bonne santé » et vivra « pour les années à venir », selon les experts qui ont effectué son bilan de santé annuel.

« Cassius est un garçon tellement magnifique et magnifique, » Sally Isberg, directeur général du Center for Crocodile Research en Australie qui a dirigé l’évaluation, a déclaré dans une vidéo partagée avec Drumpe. « C’est juste un personnage absolument fascinant. »

À 18 pieds (5,5 mètres) de long, Cassius est le plus grand crocodile du monde vivant en captivité et a récemment eu 120 ans, ou à peu près. Une évaluation de la santé menée le 19 juin n’a trouvé « aucune raison de croire que Cassius ne vivra pas pendant des années », a déclaré Toody Scott, un gardien de crocodiles au parc Marineland où Cassius vit maintenant, à Drumpe dans un e-mail.

Les chercheurs ne savent pas combien de temps les crocodiles d’eau salée (Crocodylus poreux) peuvent vivre, mais ils peuvent mourir de vieillesse, a déclaré Adam Rosenblattprofesseur adjoint de biologie à l’Université de Floride du Nord.

« Ma propre supposition éclairée est que la durée de vie maximale des crocodiliens en tant que groupe est de l’ordre de 100 à 120 ans, mais ils n’atteindraient ces âges qu’en captivité », a déclaré Robenblatt à Drumpe dans un e-mail. « Dans la nature, la plupart des crocodiliens ne vivent probablement pas au-delà de 60 ans. »

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Cassius a passé plus de 35 ans au Marineland Crocodile Park sur Green Island. Il a été capturé dans un ranch de bétail en 1984 après avoir attaqué du bétail, après avoir erré dans la nature pendant 80 ans.

Les chercheurs ont noté que le gigantesque crocodile devient capricieux lorsque les gardiens utilisent des machines dans le parc, ce qui peut provenir d’un traumatisme qu’il a subi pendant son séjour dans la nature.

Cassius peut être extrêmement sensible aux sons et aux vibrations, comme ceux produits par un moteur de bateau.

Les gardiens ont dit à Isberg que Cassius « présente un comportement amusant » et « réagit mal » lorsqu’ils utilisent des équipements et des machines bruyants près de son enclos.

« Il a été tiré d’une situation dans la nature où je sens qu’il n’était pas très heureux », a déclaré Isberg.

Il manquait à Cassius le bout de son museau lorsqu’il a été attrapé, ce qui a amené les chercheurs à croire qu’il était responsable d’attaques contre des bateaux qui, à l’époque, étaient épinglés sur un autre crocodile appelé Sweetheart.

« Il avait le bout de son museau cassé, ce que vous pouvez obtenir en attaquant une hélice », Graham Webbun chercheur sur les crocodiles qui a participé à la capture, a raconté ABC Nouvelles.

Crocodiles ont des bouches extrêmement sensibles, et Cassius peut être plus délicat que la plupart.

« Les écailles sur le devant de leur bouche sont toutes des récepteurs de pression; ils visent tous à se concentrer sur les proies », a déclaré Isberg. « Peut-être que ces moteurs de bateaux [created] vibration supplémentaire qui l’a assez irrité. Quand un croco est irrité par quelque chose, la seule façon pour lui d’exprimer cette irritation est d’aller le mordre », a déclaré Isberg.

Mais maintenant, en captivité, Cassius semble être « un garçon heureux et en bonne santé », a déclaré Isberg.

L’ancien crocodile subira un autre examen l’année prochaine. Les évaluations sont généralement effectuées par observation pour éviter de causer du stress à l’animal. « Les crocodiles sont des prédateurs au sommet et ont une réponse de combat ou de fuite très accrue », a déclaré Scott. « S’il est retenu, la réponse de vol est déclenchée et le crocodile peut mettre un certain temps à se rétablir. »

En attendant, les gardiens veilleront à ce que Cassius reçoive suffisamment de soleil pour rester en bonne santé en dégageant la canopée des arbres au-dessus de son enclos.

« Un crocodile sans stress guérira généralement lui-même toutes les blessures et sera exempt de maladie, car il a un système immunitaire plus fort [than stressed crocodiles] », a déclaré Scott.

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