Le sous-marin du Titanic a été perdu en raison d’une implosion catastrophique, selon les garde-côtes américains


La garde côtière américaine a confirmé que les débris trouvés près de l’épave du Titanic faisaient partie du submersible Titan perdu. Le sous-marin a subi une « implosion catastrophique », tuant les cinq hommes à l’intérieur, ont déclaré les garde-côtes américains lors d’une conférence de presse jeudi 22 juin.

Les débris, vestiges du submersible Titan perdu, ont été découverts à seulement 200 mètres (656 pieds) de l’épave du Titanic, près de sa proue. Il a été fait après une recherche de quatre jours par un effort de sauvetage international dirigé par les autorités canadiennes et américaines.

Les navires de soutien ont perdu le contact avec le submersible construit sur mesure dimanche matin (18 juin) à 9 h 45 HAE (13 h 45 GMT) environ 1 heure et 45 minutes après le début de sa descente de 2,5 heures vers l’épave du Titanic, qui se trouve 12 500 pieds (3 800 mètres) sous la surface et à environ 900 miles (1 500 kilomètres) à l’est de Cape Cod.

« Les débris sont compatibles avec une perte catastrophique de la chambre de pression. Après cette détermination, nous avons immédiatement informé les familles », a déclaré le contre-amiral John Mauger des garde-côtes américains, qui a dirigé la recherche de Titan. Il a ajouté que les garde-côtes souhaitaient « adresser nos condoléances aux familles des personnes à bord ».

L’équipage manquant était composé de Hamish Harding, un milliardaire et aventurier britannique ; Shahzada Dawood, un homme d’affaires pakistano-britannique et son fils de 19 ans, Suleman ; Stockton Rush, directeur général et fondateur d’OceanGate Expeditions ; et Paul-Henri Nargeolet, pilote de submersible français.

OceanGate – le propriétaire du sous-marin et une entreprise privée qui avait facturé 250 000 dollars par personne pour organiser la visite – a écrit dans un communiqué sur son site Web que la perte de l’équipage était « un moment extrêmement triste pour nos employés dévoués qui sont épuisés et en deuil profondément sur cette perte. »

« Ces hommes étaient de véritables explorateurs qui partageaient un esprit d’aventure distinct et une profonde passion pour l’exploration et la protection des océans du monde », a écrit OceanGate dans le communiqué. « Nos cœurs sont avec ces cinq âmes et chaque membre de leur famille pendant cette période tragique. Nous pleurons la perte de vies et la joie qu’ils ont apportée à tous ceux qu’ils connaissaient. »

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L’espoir restait que de faibles bruits de claquement périodiques détectés près de l’épave par un avion canadien étaient la tentative de l’équipage de signaler leur emplacement jusqu’à ce qu’un ROV, l’Odysseus 6k exploité par le navire de surface canadien Horizon Arctic, découvre les débris.

Le submersible Titan effectuant une descente lors d’une précédente expédition.

Dale Mole, un ancien médecin de la marine américaine, a déclaré à la BBC que la découverte était « indicatrice d’une implosion ».

« La mort aurait été instantanée », a déclaré Mole, un résultat qui, bien que tragique, était moins angoissant que d’être coincé à l’intérieur d’un vaisseau exigu avec une alimentation en oxygène qui diminue lentement.

« Vous pouvez simplement imaginer ce que cela aurait été … il fait froid, votre oxygène s’épuise », a ajouté Mole. « Si nous ne pouvons pas les récupérer, c’est le meilleur scénario possible. »

Le Titan était un submersible expérimental pour cinq personnes dont la conception n’avait pas été classée, ce qui signifie qu’il avait été construit sans l’approbation réglementaire des sociétés de classification des navires.

Piloté par un contrôleur de jeu Logitech et fabriqué à partir de titane et de fibre de carbone à enroulement filamentaire, le submersible a été verrouillé de l’extérieur. Cela signifie que l’équipage à l’intérieur n’a pas pu l’ouvrir; pour être libéré, une équipe en surface a dû desceller l’écoutille.

Suite à l’annonce de la disparition du Titan, les équipes de recherche et de sauvetage se sont précipitées pour localiser le navire. Au cours de la recherche, les scientifiques marins ont spéculé sur un certain nombre de scénarios potentiels sur la disparition de l’engin. Ceux-ci comprenaient une panne de courant; pannes électriques ; Des conditions météorologiques défavorables; le submersible s’est accroché à un morceau de l’épave du Titanic ; ou, comme le confirme maintenant la découverte des débris, une implosion catastrophique de la coque du navire.

Comment et quand cette implosion s’est produite n’est pas clair, mais la conception de l’engin laisse aux experts de nombreux scénarios possibles. Certains scientifiques ont suggéré que Titan avait très probablement implosé en raison d’un défaut dans sa coque en fibre de carbone et en titane. D’autres ont déclaré que l’échec avait été causé par le point de vue – dont le fabricant ne l’a certifié sûr qu’à des profondeurs de 4 265 pieds (1 300 m), tandis que le Titanic se trouve à environ 12 500 pieds sous la surface.

La rupture aurait probablement provoqué une implosion violente et instantanée alors que l’eau à haute pression à l’extérieur inondait, arrachant le capot arrière, le cadre d’atterrissage et déchirant la coque du sous-marin, écrasant ceux à l’intérieur.

La plongée a eu lieu après un hiver particulièrement rigoureux, lors d’un bref répit face à des conditions météorologiques défavorables, a écrit Harding avant de se lancer dans le voyage.

« En raison du pire hiver à Terre-Neuve en 40 ans, cette mission sera probablement la première et la seule mission habitée vers le Titanic en 2023 », a écrit Harding sur Instagram, le 17 juin. « Une fenêtre météo vient de s’ouvrir et nous sommes Nous allons tenter une plongée demain. Nous avons commencé à naviguer depuis St. Johns, Terre-Neuve, Canada hier et prévoyons de commencer les opérations de plongée vers 4 heures du matin demain matin. Jusque-là, nous avons beaucoup de préparatifs et de briefings à faire.



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