Mangez bien, vivez plus longtemps : Une alimentation modérée en protéines pourrait-elle être l’élixir de jeunesse tant convoité ?


Consommer des aliments nutritifs peut améliorer la santé métabolique et retarder le vieillissement. Mais quelles sont les quantités appropriées de macronutriments alimentaires qui peuvent aider à atteindre cet objectif ? Pour répondre à cette question, des chercheurs japonais ont administré des régimes isocaloriques contenant différentes quantités de protéines à des souris mâles jeunes et d’âge moyen. Ils ont constaté que les souris étaient métaboliquement plus saines lorsqu’elles étaient nourries avec des régimes modérément protéinés. Ces résultats pourraient fournir des informations précieuses sur le développement d’interventions nutritionnelles et l’amélioration de la santé métabolique des personnes.

Comme le dit le proverbe « Vous êtes ce que vous mangez », le type d’aliments que nous consommons influence notre santé et notre longévité tout au long de notre vie. En fait, il existe une association directe entre les besoins nutritionnels liés à l’âge et la santé métabolique. Une nutrition optimale selon l’âge peut aider à maintenir la santé métabolique, améliorant ainsi la durée de vie (période de vie sans maladies) et la durée de vie d’un individu. Différentes interventions nutritionnelles impliquant des apports variés en calories et en protéines sont connues pour améliorer la santé et la durée de vie des rongeurs et des primates. De plus, des études récentes ont également rapporté l’association des macronutriments alimentaires (protéines, glucides, lipides) avec la santé cardio-métabolique et le vieillissement chez la souris. Cependant, la quantité de protéines qui doit être consommée pour maintenir la santé métabolique n’est pas connue.

Dans une nouvelle étude publiée dans GéroScience le 28 avril 2023, une équipe de chercheurs dirigée par le professeur adjoint Yoshitaka Kondo de l’Université Waseda, au Japon, a étudié la quantité de protéines alimentaires nécessaires pour améliorer la santé métabolique des souris approchant de la vieillesse. L’équipe, qui comprenait également le Dr Takuya Chiba, Faculté des sciences humaines, Université Waseda, le Dr Akihito Ishigami, Régulation moléculaire du vieillissement, Institut métropolitain de Tokyo pour la gériatrie et la gérontologie, le Dr Hitoshi Aoki, Division de la recherche et du développement, Nichirei Foods Inc. , et le Dr Shin-Ichiro Takahashi, Département des sciences animales et de chimie biologique appliquée, École supérieure des sciences agricoles et de la vie, Université de Tokyo. Ils ont recruté des souris mâles C57BL/6NCr jeunes (6 mois) et d’âge moyen (16 mois) qui ont été nourries avec des régimes isocaloriques à teneur variable en protéines (5 à 45 %) pendant deux mois. Après deux mois, l’effet de divers régimes protéinés a été évalué sur la base de mesures du poids des muscles squelettiques, des profils lipidiques hépatiques et plasmatiques et d’une analyse en grappes par carte auto-organisatrice (SOM) des profils d’acides aminés plasmatiques.

Interrogé sur la motivation derrière leur étude, Kondo explique : « L’équilibre optimal des macronutriments pour des résultats de santé idéaux peut varier selon les différentes étapes de la vie. Des études antérieures montrent la possibilité de minimiser la mortalité par âge tout au long de la vie en modifiant le rapport entre les protéines alimentaires et glucides à l’approche de la vieillesse chez la souris. Cependant, la quantité de protéines qui devrait être consommée pour maintenir la santé métabolique à l’approche de la vieillesse n’est toujours pas claire.

L’équipe a observé que la consommation d’un régime pauvre en protéines entraînait le développement d’une légère stéatose hépatique, avec des niveaux accrus de lipides hépatiques chez les souris d’âge moyen par rapport aux jeunes souris. En revanche, un régime modérément protéiné a entraîné une réduction des concentrations de glucose dans le sang et des taux de lipides dans le foie et le plasma. Ces résultats indiquent qu’un régime modérément protéiné (25 % et 35 %) maintenait les souris jeunes et d’âge moyen en meilleure santé métabolique.

En examinant l’effet de divers régimes protéinés sur les concentrations plasmatiques d’acides aminés chez des souris des deux groupes d’âge, les chercheurs ont observé que la concentration plasmatique d’acides aminés individuels variait avec l’âge et la teneur en protéines alimentaires. Cela a été encore validé en utilisant l’analyse SOM des acides aminés plasmatiques. De plus, les profils d’acides aminés plasmatiques révélés à l’aide de l’analyse SOM ont montré la corrélation entre différents apports en protéines et les quantités variables de triglycérides hépatiques et de taux de cholestérol.

Discutant de l’impact de leur étude sur la santé publique, Kondo remarque: « Les besoins en protéines changent au cours de la vie, étant plus élevés chez les souris reproductrices plus jeunes, diminuant jusqu’à l’âge moyen et augmentant à nouveau chez les souris plus âgées à mesure que l’efficacité des protéines diminue. Le même schéma est susceptible d’être observé chez l’homme. Par conséquent, on pourrait supposer que l’augmentation de l’apport quotidien en protéines dans les repas pourrait favoriser la santé métabolique des personnes. De plus, un équilibre idéal en macronutriments alimentaires à chaque étape de la vie pourrait également prolonger la durée de la santé.

En conclusion, une alimentation équilibrée avec des quantités modérées de protéines pourrait être la clé d’une vie longue et saine.

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