Des bruits mystérieux à ultra basse fréquence détectés dans l’atmosphère terrestre – et les scientifiques ne peuvent pas les expliquer


Des ballons à énergie solaire lancés dans la stratosphère terrestre ont enregistré une série de grondements mystérieux, et les scientifiques ne peuvent pas identifier leurs origines.

Les bruits, détectés par des instruments spécialisés à 70 000 pieds au-dessus de la surface de la Terre, sont connus sous le nom d’infrasons car ils sont si graves qu’ils sont inaudibles pour les oreilles humaines. Choisis parmi un flot de sons cachés à basse fréquence – y compris le tonnerre, les vagues de l’océan, les lancements de fusées, les villes, les éoliennes et même les avions, les trains et les automobiles – les étranges infrasons ont jusqu’à présent défié toute explication.

« [In the stratosphere,] il y a de mystérieux signaux infrasonores qui se produisent quelques fois par heure sur certains vols, mais la source de ceux-ci est complètement inconnue », a déclaré l’enquêteur principal. Daniel Bowman (s’ouvre dans un nouvel onglet)chercheur principal aux Sandia National Laboratories au Nouveau-Mexique, dit dans un communiqué (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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Commençant à environ 9 miles (14,5 km) au-dessus de la surface de la Terre et s’étendant vers le haut jusqu’à une hauteur d’environ 31 miles (50 km), la stratosphère est la couche d’atmosphère au-dessus de la nôtre. Rempli de blocage ultraviolet ozone, la stratosphère est un endroit calme, avec peu de turbulences. La majorité des sons à cette altitude proviennent de réverbérations ultra basse fréquence de la surface de la Terre.

Trois photos des ballons solaires de l’équipe à différents stades de fonctionnement

Les scientifiques et les enquêteurs amateurs envoient des ballons dans la stratosphère depuis les années 1890. L’une des premières expériences de ballons microphoniques – l’expérience militaire top secrète Project Mogul conçue pour détecter les sons des essais de bombes atomiques soviétiques à la fin des années 1940 – s’est écrasée à Roswell, au Nouveau-Mexique en 1947, conduisant à une dissimulation qui a inspiré les OVNI théories du complot à ce jour.

Pour échantillonner le paysage sonore de la stratosphère, Bowman et ses collègues ont construit une série de ballons en plastique de 23 pieds de large (7 mètres), les fixant avec des capteurs d’infrasons appelés microbaromètres et ajoutant de la poudre de charbon de bois. La propriété assombrissante du charbon de bois permet à la lumière du soleil de chauffer l’air à l’intérieur du ballon, ce qui fait flotter les ballons.

« Nos ballons sont essentiellement des sacs en plastique géants avec de la poussière de charbon de bois à l’intérieur pour les assombrir. Nous les construisons en utilisant du plastique de peintre de la quincaillerie, du ruban adhésif d’expédition et de la poudre de charbon de bois provenant de magasins de fournitures pyrotechniques », a déclaré Bowman. « Lorsque le soleil brille sur les ballons sombres, l’air à l’intérieur se réchauffe et devient flottant. Cette énergie solaire passive est suffisante pour amener les ballons de la surface à plus de 20 km (66 000 pieds) dans le ciel. »

À partir de leur premier lâcher de ballons en 2016, les chercheurs ont envoyé 50 ballons dans le ciel pour échantillonner les basses explosions et les grondements de la stratosphère. Les chercheurs ont d’abord commencé à enregistrer les sons des éruptions volcaniques, mais ont également étudié les autres sons qu’ils ont captés, en suivant leurs ballons sur des trajectoires de vol de plusieurs centaines de kilomètres à l’aide du GPS.

C’est au cours de ces vols que les chercheurs ont capté les sons – des grondements bas et récurrents dont les signaux n’ont pas pu être retracés. Les scientifiques ont quelques idées sur ce que ces bruits mystérieux pourraient être, et ils vont d’une forme de turbulence atmosphérique jusqu’alors non détectée à des échos d’en bas qui sont devenus brouillés au point d’être méconnaissables.

Les chercheurs disent qu’ils continueront d’étudier les sons dans la stratosphère, en traçant davantage de sons jusqu’à leurs points d’origine et en étudiant leur variabilité à travers les saisons et les différentes régions du monde.

Les chercheurs ont présenté leurs conclusions le 11 mai à la 184e réunion de l’Acoustical Society of America (s’ouvre dans un nouvel onglet) à Chicago.

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