Cruz: Cejudo en tant que champion de 135 livres aurait été « catastrophique »


Alors que les prétendants aux poids coq comme Sean O’Malley peuvent être un peu déçus de voir Aljamain Sterling conserver le titre de 135 livres à l’UFC 288, l’ancien pivot de la division Dominick Cruz pense que Henry Cejudo aurait été un désastre pour un champion.

Cruz a été le premier champion des poids coq de l’UFC et a conservé une place au sommet de la catégorie de poids pendant six ans – ponctué de longues mises à pied en raison d’un certain nombre de blessures. Il connaît la valeur d’un champion actif et il pense qu’Aljo défendra plus que « Triple C », qui avait déclaré son intention de passer à 145 et de défier Alexander Volkanovski avec une victoire.

Rien de tout cela ne se produira maintenant, car Cejudo a été devancé par une décision partagée par Sterling samedi à Newark, New Jersey. Dans le dernier épisode de The MMA Hour avec Ariel Helwani, Cruz a partagé ses réflexions sur ce résultat.

«Nous avons de la chance que le MMA n’ait pas été trop touché par cela, car je pense que cela aurait été vraiment catastrophique d’avoir Henry là-bas. [as champion]», a déclaré Cruz (via MMA Fighting). «Je pense que Sterling va être bien meilleur pour la division des 135 livres en tant que champion.

«Je pense juste qu’il est plus actif, se montre comme un champion dont je suis fier de dire qu’il est le champion à 135 ans, la façon dont il se comporte, la façon dont il se bat, la façon dont il montre du respect, des trucs comme ça. Donc c’est cool de l’avoir maintenant. Je suis content qu’il soit champion.

Sterling sera heureux d’avoir une légende dans la division comme Cruz pour le soutenir. « Funkmaster » a eu du mal à obtenir le respect qu’il méritait lors de sa course en tant que champion. Gagner la ceinture sur un DQ était un mauvais début. Sa victoire de suivi sur Petr Yan a été une décision partagée controversée. Puis il a battu un TJ Dillashaw blessé, et maintenant il a une autre décision partagée très mince sur Cejudo. Il y a beaucoup de matériel avec lequel les haineux peuvent travailler.

Cruz soutient que Sterling a ignoré les critiques et a juste travaillé – contrairement à Cejudo, qui a siégé pendant trois ans avant de revenir dans un tir au titre.

« C’est ce que les gens évitent lorsqu’ils prennent leur retraite : ils évitent la pression, ils évitent l’entrée de l’USADA dans la maison, ils évitent la piscine, ils évitent le travail, ils évitent la chaleur, et je ne respecte pas cela », a-t-il déclaré. « Aldo n’a jamais esquivé la chaleur. Il y est resté. Il y reste toujours. Je pense qu’Henry aurait esquivé la chaleur, et cela aurait été difficile pour la division des poids coq.

Quant à la quantité de chaleur que Dominick Cruz recherche avant de prendre sa retraite, le « Dominator » a déclaré qu’il espère se battre avant la fin de l’année et a probablement encore un à deux combats avant de raccrocher les gants. Son combat le plus récent a été une défaite par KO contre Marlon Vera en août 2022. Il s’agit maintenant de maximiser l’impact qu’il peut avoir sur la division et son héritage avant la fin de ces deux combats.

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