Comment inciter vos enfants à manger plus de fruits et de légumes


Leur expérience montre que les enfants mangeront beaucoup plus de fruits et de légumes s’ils ne restent en moyenne à table que dix minutes de plus, soit 30 minutes au total. En moyenne, ils ont mangé environ 100 grammes de fruits et légumes de plus. Cela représente environ une des cinq portions quotidiennes recommandées de fruits et légumes et équivaut à une petite pomme ou à un petit poivron. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue américaine Réseau JAMA ouvert.

« Ce résultat a une importance pratique pour la santé publique car une portion quotidienne supplémentaire de fruits et légumes réduit le risque de maladie cardiométabolique de 6 à 7% », explique Jutta Mata, professeur de psychologie de la santé à l’Université de Mannheim. « Pour un tel effet, une quantité suffisante de fruits et de légumes doit être disponible sur la table – les morceaux de la taille d’une bouchée sont les meilleurs », ajoute le psychologue de la santé.

50 paires de parents et 50 enfants ont participé à l’étude. L’âge moyen des enfants dans l’étude était de 8 ans et l’âge moyen des parents était de 43 ans. Un nombre égal de garçons et de filles ont participé. Les participants se sont vus servir un dîner typiquement allemand avec du pain de mie, de la charcuterie et du fromage, ainsi que des fruits et légumes coupés en bouchées.

« La durée du repas est l’une des composantes centrales d’un repas familial que les parents peuvent faire varier pour améliorer l’alimentation de leurs enfants. Nous avions déjà trouvé des indices de cette relation dans une méta-analyse sur des études portant sur les composantes qualitatives d’une alimentation saine. Dans cette nouvelle étude expérimentale, nous avons pu prouver une relation auparavant uniquement corrélative », explique Ralph Hertwig, directeur du Center for Adaptive Ratioality de l’Institut Max Planck pour le développement humain.

L’étude montre également que des repas familiaux plus longs n’ont pas conduit les enfants à manger plus de pain ou de charcuterie ; ils n’ont pas non plus mangé plus de dessert. Les chercheurs supposent que les morceaux de fruits et de légumes de la taille d’une bouchée étaient plus faciles à manger et donc plus attrayants.

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