‘The Outsiders’ attire les adolescents d’une manière que les autres films Brat Pack ne font pas


Quand vous pensez à l’ère Brat Pack qui a balayé la nation tout au long des années 1980, Francis Ford Coppolac’est Les étrangers n’est probablement pas le premier film qui me vient à l’esprit. Sorti en 1983 avant que le genre Brat Pack ne se concrétise vraiment, Les étrangers suit un groupe d’adolescents Greasers dans l’Oklahoma des années 1960 qui luttent pour joindre les deux bouts et éviter les railleries violentes des riches Socs. Le film traite des thèmes de l’amour, du chagrin et du suicide, tous des sujets complexes qui sont encore compliqués par les circonstances socio-économiques de ses personnages principaux.


Quelques années plus tard, le genre Brat Pack était dominé par, eh bien, Socs. Dans des films comme Le club du petit-déjeuner, Feu de Saint-Elme, et Seize bougies, les pistes proviennent de situations familiales différentes mais partagent toutes un air distinct de privilège et un manque général de conscience de soi. Lorsque nous le mettons contre ces agrafes Brat Pack, Les étrangers raconte un récit beaucoup plus convaincant parce que ces enfants ont non seulement dû faire face aux problèmes familiaux et aux douleurs de croissance auxquels sont confrontés les autres adolescents de Brat Pack, mais ils ont le fardeau supplémentaire de leur situation financière et sociale qui leur a donné une perspective plus fondée.

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Qui étaient les membres du Brat Pack ?

Image via TriStar Pictures

Pour un petit cours accéléré, le terme « Brat Pack » a été inventé à l’origine dans un article du New York Magazine de 1985 et fait référence à un groupe de jeunes acteurs dans les années 80 – à savoir Rob Lowe, Emilio Estévez, Judd Nelson, Molly Ringwald, Allié Sheedy, Anthony Michel Salle, Andrew McCarthy, et Demi-Moore. Alors que Les étrangers n’est pas toujours inclus dans les discussions de Brat Pack, l’inclusion de Lowe et Estevez en tant que Sodapop Curtis et Two-Bit Mathews cimente sa place comme l’un des premiers films de l’époque. Alors que la qualification pour le genre concernait davantage la distribution que les thèmes, les films tournaient généralement autour d’adolescents et de jeunes adultes – presque exclusivement blancs et de la classe moyenne – luttant pour comprendre leur identité et leur place dans le monde.

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Les graisseurs « The Outsiders » ont du mal à joindre les deux bouts

Le casting des Outsiders - les Greasers
Image via Warner Bros.

Dans Les étrangersPonyboy Curtis (C.Thomas Howell) et ses frères aînés Darry (Patrick Swayze) et Soda ont du mal à garder leur petite famille unie après la mort tragique de leurs parents. Darry travaille dur pour garder les lumières allumées et garder ses frères hors d’un foyer pour garçons, et Soda abandonne le lycée pour travailler à la station-service et gagner de l’argent. Les frères Curtis appartiennent aux Greasers, un groupe soudé vivant sous le seuil de pauvreté et se heurtant constamment aux riches Socs qui vivent de l’autre côté de la ville. Ponyboy est un adolescent pensif qui essaie d’éviter les ennuis et qui fréquente principalement son meilleur ami Johnny (Ralph Macchio), un garçon timide mais gentil qui a été sévèrement maltraité par ses parents et les Socs. Après qu’une confrontation brutale se termine avec Johnny tuant un Soc, les deux jeunes graisseurs sont forcés de fuir la ville. Au fur et à mesure que le film avance, nous pouvons voir comment le groupe de jeunes hommes lutte pour être considéré comme plus que des voyous et des criminels, tout en étant également contraint à cet archétype en raison de leur situation.

Comment «The Outsiders» se compare-t-il aux autres films Brat Pack?

Le club des petits déjeuners assis dans 'The Breakfast Club' (1985)
Image via Universal Pictures

En ce qui concerne les autres films Brat Pack, John HuguesLe club du petit-déjeuner est probablement celui qui partage le plus avec Les étrangers, bien que biaisé à travers une lentille de classe moyenne. Les parents des deux films sont soit absents, soit violents, et les principaux adolescents sont regroupés par des figures d’autorité et rejetés comme des épuisements et des délinquants. Comme certains des enfants de Les étrangers, Le club du petit-déjeunerLe mauvais garçon principal de John Bender (Judd Nelson) a un père violent, et les autres enfants ont également des relations tendues avec leurs parents. Leurs problèmes sont valables et nous ne pouvons pas les écarter complètement. Cependant, ces adolescents arrivent au lycée Shermer avec une telle mélancolie qu’on pourrait penser qu’ils se dirigent vers la potence plutôt que vers un samedi en détention.

Tout au long de Le club du petit-déjeuner, nous pouvons voir que même si ces enfants luttent tous de différentes manières, ils ont aussi des droits incroyables. La populaire Claire (Molly Ringwald) sort une planche à sushis complète dans la bibliothèque et ne supporte pas d’être appelée pour sa richesse et son statut social, et le plus grand grief d’Andrew (Emilio Estevez) est la douleur qu’il a infligée à un autre étudiant – personnellement Andrew, je me sens plus mal pour le gamin dont tu as arraché les fesses.

Dans Les étrangerspar contre, des Socs comme Cherry (Diane Lane) et Randy (Darren Dalton) n’apprécient pas leur réputation d’élite et se sentent piégés par le statu quo. De même, alors que les adolescents de Le club du petit-déjeuner tous ont des émotions et des insécurités justifiées, ce que tous ces personnages ont en commun sont les angles morts flagrants qui accompagnent un immense privilège. Bien-aimé qu’il soit, ce classique culte est essentiellement une heure et demie d’adolescents apprenant l’empathie de base et se frayant un chemin hors de l’auto-absorption totale. Alors que Le club du petit-déjeuner gang est obligé d’écrire au principal un essai se définissant – ce qu’ils refusent bien sûr de faire – dans Les étrangers‘Johnny, Dally (Matt Dillon), et Ponyboy doivent littéralement courir dans un bâtiment en feu afin de prouver leur caractère à leur communauté.

‘The Outsiders’ ne pourrait pas être plus différent que ‘St. Elmo’s Fire’ & ‘Sixteen Candles’

Rob Lowe dans St Elmo's Fire
Image via Columbia Pictures

Pendant que les enfants de Le club du petit-déjeuner sont loin d’être parfaits, ils ne sont rien comparés à la vingtaine coiffée et présomptueuse de Feu de Saint-Elme. Ces récents diplômés universitaires vont de légèrement sympathiques à carrément insupportables, la plupart d’entre eux empestant l’ignorance et déplorant leurs problèmes superficiels à quiconque veut bien les écouter. Je comprends le sort du diplômé sans but aussi bien que n’importe qui, et même je grince des dents alors que ces personnages se plaignent d’avoir à attendre des tables et de se voir offrir des voitures par leurs riches pères tandis que leurs cris se répercutent sur les briques apparentes de leurs appartements inexplicablement massifs. En comparaison, le Director’s Cut de Les étrangers s’ouvre avec Ponyboy traqué, sauté et tranché par un groupe de Socs prédateurs juste pour avoir marché seul dans la rue. Je pense que la plupart des téléspectateurs de Feu de Saint-Elme paierait beaucoup d’argent pour voir les protagonistes bien-pensants du film dans un grondement avec les Greasers et Socs de Les étrangers.

Un autre classique de John Hughes, la comédie romantique par excellence des années 80 Seize bougies est une fois de plus un film qui met en lumière les luttes de l’adolescence, mais qui est enveloppé d’un voile de droits ennuyeux – et dans ce cas, d’un racisme épouvantable. Sam de Molly Ringwald est horrifié que sa famille ait oublié son seizième anniversaire, ce qui, honnêtement, est assez juste. Cependant, alors qu’elle se languit du jock populaire Jake Ryan (Michel Schoeffling) et est frustré par les poursuites incessantes de Ted le Geek (Anthony Michael Hall), regarder Sam se vautrer dans son angoisse devient un peu fatigant. Une fois de plus, notre protagoniste est confronté à des problèmes bouleversants, mais nous ne pouvons pas nier que le statut de classe moyenne blanche de Sam dans Seize bougies lui confère un point de vue indéniablement privilégié.

Brat Pack Movies a légitimé l’expérience des jeunes adultes des années 80

Bref, quand on compare Les étrangers à d’autres films Brat Pack de l’époque, nous devons reconnaître que le privilège et le statut socio-économique jouent un rôle majeur dans l’expérience de visionnage. Pour réitérer, tous les films ne doivent pas nécessairement avoir des enjeux de vie ou de mort, et la plupart des problèmes auxquels nous sommes confrontés dans la vie ne sont pas des catastrophes à grande échelle. Ce que les films Brat Pack font bien, c’est montrer que quand on est jeune, tout ressemble à la fin du monde. Ce genre a légitimé l’expérience des jeunes adultes d’une nouvelle manière et est une pierre angulaire indéniable de la culture pop des années 80.

Cependant, il convient également de reconnaître que, par rapport à un film comme Les étrangers, les problèmes de la classe moyenne deviennent de plus en plus superficiels. Quand on regarde Le club du petit-déjeuner, Feu de Saint-Elme, et Seize bougies avec cette idée à l’esprit, il est évident que la majorité de ces personnages souffrent davantage de l’agitation émotionnelle qu’ils évoquent pour eux-mêmes plutôt que des situations réelles dans lesquelles ils se trouvent. Comme Cherry et Ponyboy discutent dans Les étrangersmême si tous ces adolescents regardent le même coucher de soleil, ils ne vivent certainement pas dans le même monde.

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