Comment pouvons-nous relever les plus grands défis? Demandez à une plante


Sans les plantes, nous n’aurions pas d’air à respirer ni de nourriture à manger, mais la science des plantes s’attarde dans les ailes sombres tandis que d’autres domaines occupent le devant de la scène. Dans le but de braquer les projecteurs sur les plantes, une nouvelle étude présente les 100 questions de recherche les plus pressantes du domaine pour relever les plus grands défis auxquels l’humanité est confrontée.

« L’étude met en évidence l’importance de la science végétale pour la société en posant une myriade de questions et de défis techniques qui, s’ils sont résolus, pourraient soutenir durablement la population humaine croissante sur une planète soumise au changement climatique », a déclaré Sanna Sevanto, physiologiste des plantes au Los Alamos National. Laboratoire et co-auteur de l’étude récemment publiée dans la revue Nouveau Phytologue.

Des questions de grande envergure

Les questions couvrent un large éventail de sujets, y compris les organismes génétiquement modifiés, les carburants à base de plantes, la pénurie alimentaire, la culture d’algues comme puits de carbone, l’utilisation d’algues pour nettoyer les déversements de pétrole, la façon dont les micro-organismes du sol affectent le stress des plantes et même la culture de plantes dans espace pour soutenir la vie humaine.

Sevanto était l’un des 20 panélistes sélectionnés en Europe, en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, en Asie, en Océanie et en Afrique. Dans quatre équipes régionales, les panélistes ont passé au crible plus de 600 questions soumises du monde entier par toute personne intéressée par les plantes, et pas seulement par des scientifiques. Les panélistes ont édité ces soumissions dans une liste finale des 100 questions les plus importantes auxquelles la phytologie est confrontée en 2022, allant de la façon dont les plantes peuvent contribuer à lutter contre le changement climatique, à la défense des plantes, en passant par l’épigénétique. L’article revisite un article de 2011 portant le même nom sur le même sujet.

Les auteurs espèrent que l’article stimulera la recherche supplémentaire dans le domaine, ainsi que son financement.

« La science des plantes est souvent négligée en tant que science ancienne peu importante dans les programmes scolaires, de sorte que les étudiants intéressés ont souvent du mal à trouver des questions de recherche qui contribuent de manière significative à l’état actuel de l’art dans le domaine », a déclaré Sevanto. « Cette étude montre que la phytologie est un domaine moderne et hautement technique qui peut apporter des solutions uniques à de nombreux défis auxquels l’humanité et la planète sont confrontées. »

Domaines d’importance mondiale critique

Le panel a sélectionné les 11 principales questions qui représentent des domaines d’importance mondiale critique dans diverses recherches sur les sciences végétales :

  • Changement climatique: Comment le changement climatique affectera-t-il l’abondance, la productivité, les biorégions et les écosystèmes des plantes ?
  • Sciences dans la communauté : Comment pouvons-nous nous assurer que les divers objectifs et besoins de nos diverses sociétés sont compris et satisfaits par les spécialistes des plantes ?
  • La sécurité alimentaire: Comment tirer parti de la diversité génétique existante pour créer des cultures résistantes au climat ?
  • Biodiversité : Comment la diversité des espèces se développe-t-elle dans de nouveaux écosystèmes tels que les terres agricoles restaurées, les forêts, les prairies et les jardins ?
  • Durabilité: L’amorçage de la défense des plantes pourrait-il être une plate-forme pour une nouvelle révolution verte ?
  • Interactions plante-plante : Comment sont régulées les interactions entre espèces végétales ?
  • Maladie des plantes : Comment se préparer aux nouveaux agents pathogènes des arbres, des cultures et de l’environnement naturel ?
  • Interactions plante-microbiome : Comment le microbiome végétal affecte-t-il la tolérance au stress ?
  • Adaptation végétale : Quelle est la plasticité de l’épigénome des plantes ?
  • Réponses au stress des plantes : Comment les plantes font-elles face aux facteurs de stress combinés ?
  • Service d’écosystème: Dans quels matériaux naturels pourrait-on investir pour un avenir plus durable de la fabrication ou du développement résidentiel ?

Le financement : Programme de recherche et développement dirigé en laboratoire au laboratoire national de Los Alamos

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