DALL-E 2 et Midjourney peuvent être une aubaine pour les designers industriels


Depuis l’introduction de DALL-E 2 et de ChatGPT, il y a eu pas mal de tords à propos de la technologie de l’IA, dont certaines sont justifiées.

Il est vrai que l’avenir de la technologie n’est pas clair. Il y a un grand débat sur l’éthique de l’utilisation d’œuvres d’art, d’images et de contenus existants pour former ces produits d’IA, et sur les industries qu’ils vont déplacer ou changer. Et il semble qu’une course aux armements en IA entre des entreprises comme Microsoft et Google soit déjà en cours.

Et pourtant, en tant que designer industriel et professeur, j’ai trouvé que les programmes de génération d’images IA étaient un moyen fantastique d’améliorer le processus de conception.

Ils ne remplacent pas les précieuses connaissances et les compétences de pensée critique que j’ai accumulées au fil des années d’expérience. Mais ils stimulent la créativité et élargissent la gamme de ce qui est possible avec les produits que mes étudiants et moi concevons.

Un coup d’œil derrière le rideau design

Le design industriel consiste à créer des objets du quotidien, avec un accent particulier sur leur forme et leur fonction. Les designers industriels s’occupent de tout, des meubles et de l’électronique grand public aux accessoires et aux vêtements.

Un processus de conception typique implique de nombreuses recherches et des discussions avec les consommateurs sur leurs besoins. À partir de là, les concepteurs réfléchissent à des idées et les esquissent, suivis de l’étape de prototypage et de fabrication. Enfin, les objets sont raffinés et fabriqués.

Au cours des premières étapes du brainstorming, les designers passent beaucoup de temps avec leurs carnets de croquis, s’inspirant de leur environnement immédiat, des livres d’histoire et de leurs propres expériences. Internet joue également un rôle important : c’est là que les designers collectent la plupart des images qu’ils utilisent pour créer des tableaux d’inspiration. Célèbre, Jonathan Ive, qui a conçu de nombreux produits Apple emblématiques, s’est inspiré des montres de luxe pour l’Apple Watch, en utilisant la « couronne » – normalement utilisée pour remonter une montre mécanique et régler l’heure – comme périphérique d’entrée pour permettre aux utilisateurs de faire défiler par le contenu.

L’IA a donné aux concepteurs comme moi la possibilité de générer des images simplement à partir d’une simple invite de texte. Des outils comme DALL-E ou Midjourney nous permettent de saisir des concepts abstraits et de les transformer en un flot d’images.

Entrez n’importe quelle phrase, aussi folle soit-elle, et vous recevrez un ensemble d’images uniques générées juste pour vous. Vous voulez concevoir une théière? Tenez, ayez-en 1 000. Certains peuvent avoir une forme de dinosaure ; d’autres peuvent être faits de purée de pommes de terre.

Bien que seul un petit sous-ensemble d’entre eux puisse être utilisable comme théière, ils fournissent une graine d’inspiration que le designer peut nourrir et affiner en un produit fini.

De la nostalgie à la boîte à mouchoirs

Peut-être qu’une poignée de ces 1 000 images de théières permettent à un designer de concevoir une nouvelle forme inattendue, plus facile à tenir, plus économique à fabriquer ou plus belle à regarder. L’IA générative peut faciliter le processus de brainstorming, mais il incombe toujours au concepteur de faire les choix qui mènent finalement à des produits qui enrichissent la vie des gens.

Récemment, je me suis retrouvé à utiliser des générateurs d’images AI comme DALL-E et Midjourney pour explorer des idées complexes qui pourraient être difficiles ou longues à articuler et à canaliser dans un produit physique. Par exemple, pour un projet, je voulais créer des objets qui connectaient vraiment les gens, de manière profonde, à un endroit qu’ils avaient visité ou habité, par opposition aux souvenirs d’aimants de réfrigérateur que les touristes finissent souvent par acheter.

J’ai donc décidé de concevoir un ensemble de petits objets ménagers destinés à être vendus aux touristes visitant la petite ville coloniale d’Antigua, au Guatemala, à quelques kilomètres seulement de l’endroit où j’ai grandi. Je voulais que les objets suscitent la nostalgie de la ville et inspirent peut-être ceux qui les ont achetés à vouloir revenir.

J’ai commencé par demander à DALL-E des objets de table nostalgiques. Les résultats étaient hilarants et inattendus. J’ai reçu des images d’objets qui semblaient tristes, comme des gommes et une boîte à mouchoirs avec un froncement de sourcils. Il avait pris mon invite très littéralement.

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