Alice Rohrwacher, réalisatrice de « Le Pupille », parle d’un court métrage exubérant et nominé aux Oscars : « Ce film est dédié à toutes les vilaines filles »


Dans le court métrage délicieusement espiègle Les élèvesqui a valu à la scénariste et réalisatrice italienne Alice Rohrwacher sa première nomination aux Oscars, une rébellion se prépare dans les limites d’une école catholique pour filles en Italie par une froide veille de Noël en pleine Seconde Guerre mondiale.

La jeune Serafina (Melissa Falasconi) s’attire la colère de Sœur Fioralba (Alba Rohrwacher, la sœur du directeur), la sévère mère supérieure qui dirige son internat avec une poigne de fer et un regard d’acier. Alors que les écolières se préparent pour les festivités de la soirée – recréant stoïquement la Nativité – elles écoutent un reportage radio qui offre de sombres nouvelles du champ de bataille. Mais lorsque Serafina change accidentellement de station, remplissant par inadvertance la salle des sons d’une chanson d’amour avec des paroles comme « embrasse-moi sur ma petite bouche », les filles se mettent à chanter et à danser et, en guise de punition pour leur mauvaise conduite jubilatoire, sont récompensées. avec des gorgées de savon aux mains de Sœur Fioralba.

Même Serafina, qui s’est abstenue de participer à la fête, s’est lavé la bouche. Et lorsqu’elle se retrouve incapable de sortir la chanson joyeuse de sa tête, Serafina n’a d’autre choix que de croire la religieuse qui l’accuse de méchanceté. Posée face à un soudain dilemme existentiel, la jeune fille va bientôt apprendre qu’il faut parfois enfreindre les règles.

Le projet a commencé lorsque Alfonso Cuarón, quadruple lauréat d’un Oscar en 2018 Rome (en tant que réalisateur et directeur de la photographie) et 2013’s La gravité (réalisateur et monteur) – a contacté Rohrwacher au sujet d’une série de courts métrages qu’il produisait. « Il a dit qu’il envisageait de produire des courts métrages liés aux fêtes de fin d’année, et il m’a demandé si je voulais faire un court métrage sur Noël », raconte Rohrwacher. THR par traducteur. « Quand il m’a demandé, cette histoire m’est venue à l’esprit – c’est arrivé tout d’un coup. »

Rohrwacher s’est inspiré d’une correspondance de la romancière et poétesse italienne Elsa Morante à son ami et collègue écrivain Goffredo Fofi. « De même que ce film n’existerait pas si Alfonso ne me l’avait pas demandé, il n’existerait pas si Elsa Morante n’avait pas envoyé la lettre à Fofi », explique Rohrwacher, qui introduit la lettre dans le film sous la forme d’une chanson chantée par les jeunes filles. « Morante est un écrivain que j’admire beaucoup et je pense [her] la présence était vraiment importante parce que je voulais ses mots dans le film. J’ai décidé de créer une chanson avec la lettre parce que la plus belle façon de [perform] les mots est de les chanter.

Dans la lettre de Morante, elle se souvient d’une histoire dans laquelle un gâteau de Noël est livré à un pensionnat catholique, mais il y a un enfant méchant qui, malheureusement, se passe d’une tranche en guise de punition. C’est devenu l’intrigue de Le Pupillealors qu’une femme vivant près de l’école apporte un gâteau rouge éclatant – appelé soupe anglaise, une concoction qui nécessitait 70 œufs à faire (une extravagance dans le pays ravagé par la guerre) – comme cadeau de Noël aux religieuses et à leurs pupilles, seulement pour que la stricte mère supérieure oblige les jeunes filles à sacrifier leur part de gâteau à Dieu.

Le film a été tourné pendant la pandémie, et le casting s’est fait via Zoom. Mais après avoir sélectionné 17 jeunes actrices, Rohrwacher admet qu’elle ne savait pas qui jouerait son rôle principal. « La directrice de casting avait des idées, mais je n’étais pas d’accord avec elle », se souvient-elle. « J’ai dit: » Tout le monde peut jouer à Serafina – tout le monde a quelque chose [of her] en eux, et nous ne le ferons sortir que si nous travaillons avec eux. Ce n’est qu’au dernier jour de répétition que Falasconi a obtenu le rôle, mais la sélection s’est accompagnée d’une mise en garde à l’ensemble du casting : « J’ai toujours dit aux filles qu’il n’y avait pas de protagoniste. Les autres filles sont toutes aussi importantes, et j’espère que vous pouvez le sentir. Nous avons été très prudents avec tous ceux qui ont participé au film, donc tout le monde est également important.

Il y a cependant un antagoniste notable dans Sister Fioralba. « Quand j’étais plus jeune, j’avais peur d’elle », dit Rohrwacher à propos de sa sœur aînée Alba, qui est également apparue dans les deux précédents longs métrages du réalisateur, 2014 Les merveilles et 2018 Heureux comme Lazare. « J’ai tout de suite pensé à ma sœur pour le rôle de mère supérieure, peut-être parce que nous n’avions jamais travaillé ensemble sur un personnage très sévère. »

La réalisatrice note également que le public non italien peut ne pas saisir le langage spécifique à l’époque que sa sœur a employé dans le personnage. « C’était en phase avec le temps, et à certains moments, vous pouvez ressentir ce moment de l’histoire. » Elle ajoute que le couple s’est beaucoup amusé à créer le rôle ensemble et que l’actrice est restée dans le personnage sur le plateau, semant la « terreur naturelle » parmi ses jeunes co-stars.

Mais à la fin du film, la « méchante » Serafina réussit à balayer toute peur de la nonne cruelle. Quand elle ose réclamer une part de gâteau pour elle-même au lieu de la donner comme offrande sacrificielle – et laisse tomber des bouchées sur le sol pour que le chien du couvent puisse en profiter – la mère supérieure bannit les filles dans leurs couchettes, offrant finalement le gâteau comme paiement à un ramoneur local. Serafina, quant à elle, se faufile une poignée de gâteau à partager avec les autres filles. « Le destin fonctionne de manière mystérieuse », dit Rohrwacher, citant la lettre de Morante. « J’aime cette phrase parce que les filles ne savent pas qu’elles accomplissent la volonté du destin. Le destin veut que le gâteau soit partagé avec tout le monde.

***

Histoires de l’humanité, racontées en bref

LA VALISE ROUGE

La valise rouge

Avec l’aimable autorisation de Cynefilms

Une adolescente voilée de 16 ans (Nawelle Ewad, à gauche) arrive à l’aéroport de Luxembourg. Au bord d’une nouvelle vie potentielle, un sentiment de terreur la submerge alors qu’elle doit prendre une décision sur la façon d’avancer seule dans le monde – avec juste sa valise offrant un lien avec son passé.

BALADE NOCTURNE

Balade nocturne

Balade nocturne

Avec l’aimable autorisation de la production de cylindres

Dans le court métrage d’Eirik Tveiten, Ebba (Sigrid Husjord, à l’extrême droite) en a assez d’attendre qu’un tram la ramène chez elle la nuit, et finit par voler un véhicule pour elle-même. Mais sur le chemin du retour, elle prend des passagers et devient spectatrice d’un groupe d’hommes harcelant une femme (Ola Hoemsnes Sandum, à droite).

IVALU

Ivalu

Ivalu

Avec l’aimable autorisation de M&M Productions

Une jeune fille (Mila Heilmann Kreutzmann, à droite) traverse le terrain glacial du Groenland à la recherche de sa sœur disparue, dont le nom donne son titre à ce court métrage. Réalisé par Pipaluk K. Jorgensen et Anders Walter, cette aventure émotionnelle est basée sur un roman graphique de Morten Dürr.

UN AU REVOIR IRLANDAIS

Un au revoir irlandais

Un au revoir irlandais

Avec l’aimable autorisation de Floodlight Pictures

Seamus O’Hara joue dans le court métrage des scénaristes-réalisateurs Tom Berkeley et Ross White sur deux frères séparés qui se réunissent dans leur ferme familiale en Irlande du Nord après la mort de leur mère. Leur relation tendue est encore plus mise à l’épreuve lorsqu’ils découvrent une liste des souhaits non exaucés de leur mère.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro de février du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.

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