Tencent abandonne ses plans pour le matériel VR alors que le pari sur le métaverse faiblit, selon des sources


Tencent abandonne ses plans pour le matériel VR alors que le pari sur le métaverse faiblit, selon des sources

Tencent Holdings abandonne son projet de s’aventurer dans le matériel de réalité virtuelle, alors que des perspectives économiques qui donnent à réfléchir incitent le géant chinois de la technologie à réduire ses coûts et ses effectifs. métaverse unité, ont déclaré trois sources proches du dossier.

Le plus grand éditeur de jeux vidéo au monde avait des plans ambitieux pour créer à la fois des logiciels et du matériel de réalité virtuelle dans une unité XR de « réalité étendue » qu’il a lancée en juin de l’année dernière, pour laquelle il a embauché près de 300 personnes.

Il avait proposé un concept pour un contrôleur de jeu portable en forme d’anneau, mais les difficultés à atteindre une rentabilité rapide et l’investissement important nécessaire pour produire un produit compétitif étaient parmi les facteurs qui ont incité à s’éloigner de cette stratégie, deux des sources a dit.

L’une des sources a déclaré que le projet XR ne devrait pas devenir rentable avant 2027, selon une prévision interne. La deuxième source a déclaré que l’unité manquait également de jeux prometteurs et d’applications non liées aux jeux.

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Les sources ont refusé d’être nommées car les informations sont confidentielles.

« Dans le cadre de la nouvelle stratégie de l’entreprise dans son ensemble, elle ne s’intègre plus tout à fait », a déclaré la première source.

Plus tôt dans l’année, Tencent avait également prévu d’acheter le fabricant de téléphones de jeu Black Shark, qui, selon lui, avait une expérience de la chaîne d’approvisionnement et des stocks qui pourrait renforcer sa poussée matérielle et ajouter 1 000 personnes à l’unité.

Cependant, il a finalement renoncé à cet accord en raison du changement de stratégie de Tencent, ainsi que d’un examen réglementaire croissant et d’un long processus d’examen attendu, a déclaré l’une des sources qui avaient une connaissance directe de l’affaire.

Les sources ont déclaré que Tencent avait conseillé à la plupart du personnel de l’unité de rechercher d’autres opportunités, confirmant un rapport de jeudi du média chinois 36Kr.

Tencent a refusé de commenter l’accord avec Black Shark et de savoir si l’examen minutieux de Pékin avait gâché l’accord. En ce qui concerne le statut de l’unité XR, la société a fait référence à une déclaration à Reuters jeudi qui indiquait qu’elle apportait des ajustements à certaines équipes commerciales car les plans de développement du matériel avaient changé.

La société a également déclaré jeudi qu’elle ne dissolvait pas l’unité XR.

Les actions de Tencent ont chuté de 2,5 % après le rapport de Reuters.

INTÉRÊT MÉTAVERS

Le lancement de l’unité XR est intervenu dans un contexte d’intérêt mondial croissant pour le concept de métaverse des mondes virtuels et a marqué une rare incursion dans le matériel pour Tencent, qui est principalement connu pour ses logiciels comprenant une suite de jeux et d’applications de médias sociaux.

Il est également entré dans une course contre ses pairs occidentaux tels que Méta Platforms et Microsoft, qui construisent leurs propres métaverses et ont leurs propres projets de matériel de réalité virtuelle.

L’une des sources a déclaré que Tencent s’était essayé à la réalité virtuelle il y a environ sept ans pendant une courte période, et son intérêt pour la région avait été ravivé en 2021 après avoir appris de nouvelles percées dans les lentilles à crêpes et des écrans plus puissants. Les fortes ventes du casque Meta’s Quest ont également été un moteur, a ajouté la personne.

Mais l’année dernière a été l’une des années les plus difficiles pour Tencent depuis sa fondation en 1998, avec des revenus battus en brèche par une répression réglementaire et les vents contraires des mesures visant à arrêter la propagation du COVID-19.

Soulignant de telles souches, son fondateur Poney Maman en décembre, il a montré une rare démonstration de frustration lors d’une réunion de fin d’année lorsqu’il a fustigé les cadres supérieurs pour ne pas avoir travaillé assez dur et a déclaré que l’entreprise devait se concentrer sur de courtes vidéos pour sa croissance future.

Plusieurs entreprises technologiques, dont Meta et Google, ont annoncé des licenciements alors qu’elles cherchaient à réduire leurs coûts dans un contexte de craintes croissantes d’une récession mondiale.

Pico, un fabricant de casques de réalité virtuelle (VR) appartenant à TIC TacLe développeur chinois de ByteDance, a déclaré vendredi qu’il licenciait un petit nombre de personnes, après que les médias locaux aient annoncé le début de centaines de licenciements plus tôt cette semaine. Une source proche du dossier a indiqué que 200 employés ont été touchés. (Reportage de Josh Ye; écrit par Brenda Goh; édité par Sam Holmes et Sharon Singleton)

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