Quelle est la précision des prévisions du jour de la marmotte de Punxsutawney Phil ?


La célèbre marmotte Punxsutawney Phil est sortie de son « terrier » jeudi (2 février 2023) alors qu’une foule à Punxsutawney, en Pennsylvanie, attendait avec impatience, se demandant si le rongeur verrait son ombre.

Il a fait.

Selon la légende, il y aura encore six semaines d’hiver. Si la marmotte n’avait pas vu son ombre, alors, apparemment, le printemps arriverait tôt. Phil la marmotte prévoit les saisons le jour de la marmotte à Gobbler’s Knob depuis 1887, mais à quel point est-il bon dans son travail ?

Pas très, il s’avère.

Le processus de Punxsutawney Phil pour prédire le printemps n’a pas beaucoup changé au cours des 136 dernières années. Le Punxsutawney Groundhog Club, de Punxsutawney, en Pennsylvanie, s’occupe de Phil toute l’année, et chaque 2 février, les membres de l’Inner Circle du club réveillent Phil au lever du soleil (cette année, il est sorti à 7 h 22 HNE) pour voir si il projette une ombre. Contrairement à la croyance populaire, Phil n’a pas vraiment besoin de voir son ombre ; il n’a qu’à en lancer un pour faire sa prophétie hivernale.

Punxsutawney Phil a-t-il généralement raison ?

Selon les archives du Groundhog Club, les différentes incarnations de Punxsutawney Phil ont prédit 108 prévisions de plus d’hiver et 20 premiers printemps. Il y a neuf ans sans aucun dossier, et même la chambre de commerce de la région de Punxsutawney, qui garde une trace de ces choses, ne sait pas ce qui est arrivé à Phil pendant ces années. Les données du Stormfax Almanac montrent que les pronostics de Phil sur six semaines ont été corrects environ 39% du temps (s’ouvre dans un nouvel onglet). Et une étude de 2012 à 2021 a révélé que Phil n’avait raison que 40% du temps, selon les National Centers for Environmental Information de la National Oceanic and Atmospheric Administration. (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Phil fait un peu moins bien lorsque vous comparez ses performances aux résultats météorologiques réels depuis 1969, lorsque l’exactitude des relevés météorologiques est moins remise en question, a déclaré Tim Roche, météorologue chez Weather Underground. (s’ouvre dans un nouvel onglet). À partir de 1969, le taux de précision global de Phil tombe à environ 36 %.

Cependant, les pouvoirs de pronostic de la marmotte sont légèrement meilleurs lorsqu’il ne voit pas son ombre. « Quand Phil a prédit un hiver court, il était beaucoup plus susceptible d’avoir raison », avait précédemment déclaré Roche à Drumpe. « Sur les 15 fois où il n’a pas vu son ombre et prédit un printemps précoce, il a réussi sept fois. C’est un taux de précision de 47% », avait-il déclaré à l’époque.

Quand commencera le printemps 2023 ?

Cette année, le temps hivernal pourrait durer encore plus longtemps que les prévisions de Phil. Cette année, le printemps météorologique est le 1er mars et l’équinoxe de printemps a lieu le 20 mars dans l’hémisphère nord. Malgré ces dates à venir, le temps froid peut se poursuivre pendant un certain temps. « L’équipe à long terme d’AccuWeather s’inquiète d’une vague de temps froid et hivernal juste à côté du début officiel du printemps. Avant cela, cela peut parfois ressembler au printemps, en particulier dans le sud-est et le centre de l’Atlantique », Paul Pastelok, un Le météorologue principal d’AccuWeather a déclaré (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Même après le début du printemps, il y aura probablement des vagues d’air froid et aussi des opportunités de tempêtes de neige et d’épidémies de temps violent, selon AccuWeather. Mais il y aura aussi des notes de temps estival entrecoupées dans ce mélange.

Alors, comment Phil se compare-t-il aux prévisionnistes humains ? « Si Punxsutawney Phil a raison 39% du temps, c’est bien pire qu’une prédiction climatologique », a déclaré Roche. « Même si vous lancez une pièce, vous serez toujours juste près de la moitié du temps. C’est un taux de précision de 50 %. Vous ferez donc mieux de lancer une pièce que de suivre les prédictions de la marmotte. »

Aie. Pour exclure la possibilité que Roche ait un faible pour les marmottes, nous avons vérifié les performances de Phil avec David Unger, météorologue au National Weather Service. (s’ouvre dans un nouvel onglet). Il semble que Phil ne trouvera probablement pas de travail au NWS de sitôt non plus.

« Il est extrêmement difficile de donner une estimation de la précision des prévisions climatiques », a déclaré Unger à Drumpe en 2011. « Mais par rapport aux termes avec lesquels les prévisions du jour de la marmotte sont faites, à savoir si le temps sera doux ou pas doux, alors si nos prévisions sont exactes à environ 60 % ou plus, nous considérons qu’il s’agit d’une bonne estimation. »

Alors voilà. Les prévisions de Punxsutawney Phil sensibilisent au changement de saisons. Mais il ne fait pas toujours les choses correctement. Et puis, qu’attendez-vous ? Phil est une marmotte, après tout.

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