Une nouvelle étude établit un lien entre la perte auditive et la démence chez les personnes âgées


Une nouvelle étude menée par des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health a révélé que les personnes âgées présentant une perte auditive plus grave étaient plus susceptibles d’être atteintes de démence, mais que la probabilité de démence était plus faible chez les utilisateurs d’aides auditives que chez les non-utilisateurs.

Les résultats, provenant d’un échantillon national représentatif de plus de 2 400 personnes âgées, sont cohérents avec des études antérieures montrant que la perte auditive pourrait être un facteur contribuant au risque de démence au fil du temps, et que le traitement de la perte auditive peut réduire le risque de démence.

Les résultats sont mis en évidence dans une lettre de recherche publiée en ligne le 10 janvier dans le Journal de l’Association médicale américaine.

« Cette étude affine ce que nous avons observé sur le lien entre la perte auditive et la démence, et renforce le soutien à l’action de santé publique pour améliorer l’accès aux soins auditifs », déclare l’auteure principale Alison Huang, PhD, MPH, associée de recherche principale à la Bloomberg School’s Département d’épidémiologie et au Cochlear Center for Hearing and Public Health, également à la Bloomberg School.

La perte auditive est un problème de santé publique critique qui touche les deux tiers des Américains de plus de 70 ans. La compréhension croissante que la perte auditive pourrait être liée au risque de démence, qui touche des millions de personnes, et à d’autres effets indésirables a attiré l’attention sur la mise en œuvre de stratégies possibles pour traiter l’audition. perte.

Pour la nouvelle étude, Huang et ses collègues ont analysé un ensemble de données représentatif à l’échelle nationale de la National Health and Aging Trends Study (NHATS). Financé par le National Institute on Aging, le NHATS est en cours depuis 2011 et utilise un échantillon national de bénéficiaires de Medicare de plus de 65 ans, en mettant l’accent sur le groupe des 90 ans et plus ainsi que sur les Noirs.

L’analyse a porté sur 2 413 personnes, dont environ la moitié avaient plus de 80 ans et a montré une association claire entre la gravité de la perte auditive et la démence. La prévalence de la démence parmi les participants ayant une perte auditive modérée/sévère était de 61 % supérieure à la prévalence parmi les participants ayant une audition normale. L’utilisation d’appareils auditifs était associée à une prévalence de démence inférieure de 32 % chez les 853 participants ayant une perte auditive modérée/sévère.

Les auteurs notent que de nombreuses études antérieures étaient limitées en ce sens qu’elles s’appuyaient sur la collecte de données en clinique, laissant de côté les populations vulnérables qui n’avaient pas les moyens ou la capacité de se rendre dans une clinique. Pour leur étude, les chercheurs ont recueilli des données auprès des participants par le biais de tests et d’entretiens à domicile.

Le lien entre la perte auditive et la démence n’est pas encore clair et les études indiquent plusieurs mécanismes possibles. La recherche de Huang s’ajoute à un ensemble de travaux du Cochlear Center for Hearing and Public Health examinant la relation entre la perte auditive et la démence.

Les auteurs de l’étude s’attendent à avoir une image plus complète de l’effet du traitement de la perte auditive sur la cognition et la démence à partir de leur étude ACHIEVE (Aging and Cognitive Health Evaluation in Elders). Les résultats de l’essai randomisé de trois ans sont attendus cette année.

« Perte auditive et prévalence de la démence chez les personnes âgées aux États-Unis » a été co-écrit par Alison Huang, Kening Jiang, Frank Lin, Jennifer Deal et Nicholas Reed.

Le soutien à la recherche a été fourni par le National Institute on Aging (K23AG065443, K01AG054693).

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