Le poète lauréat du prix Pulitzer Charles Simic décède à 84 ans


Charles Simic, le poète lauréat du prix Pulitzer qui a impressionné les critiques et les lecteurs avec son art singulier du lyrisme et de l’économie, sa perspicacité tragique et son humour perturbateur, est décédé à 84 ans.

La mort de Simic, poète lauréat du pays de 2007 à 2008, a été confirmée lundi par le rédacteur en chef Dan Halpern d’Alfred A. Knopf. Il n’a pas immédiatement fourni de détails supplémentaires.

Auteur de dizaines de livres, Simic a été classé par beaucoup comme l’un des poètes les plus grands et les plus originaux de son temps, celui qui n’a écrit en anglais que bien avant la vingtaine. Sa perspective sombre mais comique a été façonnée en partie par ses années passées en Yougoslavie en temps de guerre, l’amenant à observer que « le monde est vieux, il a toujours été vieux ». Ses poèmes étaient généralement courts et pointus, avec des changements d’humeur et d’imagerie surprenants et parfois discordants, comme pour refléter la cruauté et le hasard qu’il avait appris très tôt.

Dans « Two Dogs », Simic écrit comment un chien dans « une ville du sud » et un autre dans les bois du New Hampshire lui ont rappelé un « petit chien blanc » qui s’est « enchevêtré » dans les pieds des soldats allemands en marche. « Reading History » est une esquisse des cieux « vastes, sombres et impénétrables » pour ceux « conduits à leur mort ». Dans « Help Wanted », la vie est une blague cosmique, et le narrateur une dupe volontaire :

Ils ont demandé un couteau

je viens en courant

Ils ont besoin d’un agneau

Je me présente comme l’agneau

Charles Simic
Les poèmes de Simic étaient courts et pointus avec des changements d’humeur et d’imagerie surprenants.
PA

Mais Simic aimait aussi les jeux de mots (« Le cerveau de l’insomniaque est un train de choo-choo »), les sifflements (« Amérique, j’ai crié à la radio/Même à 2 heures du matin, tu es un cinglé ! ») et le jeu des grandes pensées et du quotidien folies : « Quel était ce fragment d’Héraclite/Vous essayiez de vous souvenir/Quand vous avez marché sur le chat du boucher ? » écrit-il dans « Les Amis d’Héraclite ». Dans « Transport », le sexe devient un festin quasi littéral des sens :

Dans la poêle

Sur la cuisinière

j’ai trouvé mon amour

Et moi nu

Oignons coupés en dès

Tombé sur nos têtes

Et nous a fait pleurer

C’est comme un défilé,

Je lui ai dit, confettis

Quand un gars

Atteint la lune

Charles Simic assiste "La Milanésienne" événement culturel à Milan, Italie le 29 juin 2017.
La perspective sombre mais comique de Simic a été façonnée par ses années passées en Yougoslavie en temps de guerre.
PA

Ses livres notables incluent « Le monde ne s’arrête pas », vainqueur du Pulitzer en 1990; «Walking the Black Cat», finaliste du National Book Award en 1996; « Unending Blues » et des collections récentes telles que « The Lunatic » et « Scribbled in the Dark ». En 2005, il a reçu le Griffin Poetry Prize et a été salué par les juges comme « un magicien, un prestidigitateur », maître d' »une précision désarmante et pince-sans-rire, qui ne doit jamais être confondue avec la simplicité ». Il parlait couramment plusieurs langues et traduisait les œuvres d’autres poètes du français, du serbe, du croate, du macédonien et du slovène.

Son recueil de 2022 « No Land in Sight » présente une vision sombre de la vie contemporaine, comme le poème « Come Spring » et son avertissement : « Don’t let that birdie in the tree/Fool you with its nice song/The wicked are retour de l’enfer. »

En 1964, Simic épouse la créatrice de mode Helene Dubin, avec qui il a deux enfants. Il est devenu citoyen américain en 1971 et deux ans plus tard, il a rejoint la faculté de l’Université du New Hampshire, où il est resté pendant des décennies.

Né Dusan Simic à Belgrade en 1938, l’année précédant le début de la Seconde Guerre mondiale, il décrirait sa jeunesse comme « une petite partie non parlante / Dans une épopée sanglante ». Son père s’est enfui en Italie en 1942 et a été séparé de la famille pendant des années. La maison était si oppressante que Simic en est venu à voir la guerre comme une évasion nécessaire.

« La guerre s’est terminée la veille du 9 mai 1945, jour de mon anniversaire », a-t-il déclaré à la Paris Review en 2005. « Je jouais dans la rue. Je suis monté à l’appartement prendre un verre d’eau où ma mère et nos voisins écoutaient la radio. Ils ont dit : « La guerre est finie », et apparemment je les ai regardés perplexe et j’ai dit : « Maintenant, il n’y aura plus de plaisir ! En temps de guerre, il n’y a pas de surveillance parentale ; les adultes sont tellement occupés par leur vie que les enfants peuvent courir librement.

Simic parlerait d’Hitler et de Staline comme de ses « agents de voyage ». Le régime nazi a cédé la place à l’oppression soutenue par les Soviétiques et Simic a émigré en France avec sa mère et son frère au milieu des années 1950, puis bientôt aux États-Unis. Sa famille s’est installée à Chicago, où son lycée était autrefois fréquenté par Ernest Hemingway, et il s’est intéressé à la poésie – pour l’art et pour les filles. Ses parents étant incapables de payer ses études, il a passé une décennie à occuper des emplois allant de commis à la paie à peintre en bâtiment tout en suivant des cours du soir à l’Université de Chicago et finalement à l’Université de New York, dont il a obtenu en 1966 un diplôme en études russes. .

Son premier livre, « Ce que dit l’herbe », est sorti en 1967. Il a suivi avec « Somewhere Among Us a Stone is Taking Notes » et « Dismantling the Silence », et a rapidement produit en moyenne un livre par an. Une critique du New York Times de 1978 notait son don pour transmettre « un complexe de perceptions et de sentiments » en quelques lignes seulement.

« De toutes les choses jamais dites sur la poésie, l’axiome selon lequel moins c’est plus m’a fait l’impression la plus grande et la plus durable », a déclaré Simic à Granta en 2013. « J’ai écrit de nombreux poèmes courts dans ma vie, sauf ‘écrit’ n’est pas le bon mot pour décrire leur origine. Puisqu’il n’est pas possible de s’asseoir et d’écrire un poème de huit lignes qui sera vaste pour sa taille, ces poèmes sont assemblés sur une longue période de temps à partir de mots et d’images flottant dans ma tête.

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