La perte de pollinisation supprime les aliments sains des régimes alimentaires mondiaux, augmente les maladies chroniques causant des décès excessifs


Une pollinisation inadéquate a entraîné une perte de 3 à 5 % de la production de fruits, de légumes et de noix et environ 427 000 décès supplémentaires par an dus à la perte de consommation d’aliments sains et aux maladies associées, notamment les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète et certains cancers, selon la recherche. dirigé par la Harvard TH Chan School of Public Health. Il s’agit de la première étude à quantifier les effets sur la santé humaine de l’insuffisance des pollinisateurs sauvages (animaux) sur la santé humaine.

« Une pièce manquante critique dans la discussion sur la biodiversité a été le manque de liens directs avec la santé humaine. Cette recherche établit que la perte de pollinisateurs a déjà un impact sur la santé à une échelle avec d’autres facteurs de risque pour la santé mondiale, tels que le cancer de la prostate ou les troubles liés à l’utilisation de substances,  » a déclaré Samuel Myers, chercheur principal, santé planétaire, Département de la santé environnementale et auteur principal de l’étude.

L’étude sera publiée le 14 décembre 2022 dans Perspectives de la santé environnementale.

L’augmentation de la pression humaine sur les systèmes naturels entraîne des pertes alarmantes de biodiversité, le sujet de la COP 15 Conférence des Nations Unies sur la biodiversité qui se déroule actuellement à Montréal. Cela comprend des déclins annuels de 1 à 2 % des populations d’insectes, ce qui conduit certains à avertir d’une « apocalypse d’insectes » imminente dans les décennies à venir. Parmi les principales espèces d’insectes figurent les pollinisateurs, qui augmentent les rendements des trois quarts des variétés de cultures et sont essentiels à la culture d’aliments sains comme les fruits, les légumes et les noix. Les changements dans l’utilisation des terres, l’utilisation de pesticides nocifs et la progression du changement climatique menacent les pollinisateurs sauvages, mettant en péril l’approvisionnement humain en aliments sains.

Les chercheurs ont utilisé un cadre modèle, qui comprenait des preuves empiriques provenant d’un réseau de centaines de fermes expérimentales à travers l’Asie, l’Afrique, l’Europe et l’Amérique latine, qui ont examiné les « écarts de rendement des pollinisateurs » pour les cultures dépendantes des pollinisateurs les plus importantes, pour montrer à quel point la perte de récolte était due à une pollinisation insuffisante. Ils ont ensuite utilisé un modèle global de risque-maladie pour estimer les impacts sur la santé que les changements de pollinisation pourraient avoir sur les risques alimentaires et la mortalité par pays. De plus, ils ont calculé la perte de valeur économique due à la pollinisation perdue dans trois pays d’étude de cas.

Les résultats ont montré que la perte de production alimentaire était concentrée dans les pays à faible revenu, mais que le fardeau sanitaire était plus important dans les pays à revenu intermédiaire et élevé, où les taux de maladies non transmissibles sont plus élevés. La répartition géographique était quelque peu inhabituelle dans la mesure où, généralement, les effets sur la santé des changements environnementaux mondiaux sont centrés sur les populations les plus pauvres dans des régions telles que l’Asie du Sud et l’Afrique subsaharienne. Ici, les pays à revenu intermédiaire avec de grandes populations – la Chine, l’Inde, l’Indonésie et la Russie – ont subi le plus lourd fardeau.

L’analyse a également montré que les pays à faible revenu perdaient des revenus agricoles importants en raison d’une pollinisation insuffisante et de rendements inférieurs, potentiellement 10 à 30 % de la valeur agricole totale.

« Les résultats peuvent sembler surprenants, mais ils reflètent la dynamique complexe des facteurs à l’origine des systèmes alimentaires et des populations humaines du monde entier. Ce n’est qu’avec ce type de modélisation interdisciplinaire que nous pourrons mieux comprendre l’ampleur et l’impact du problème », a déclaré le co -auteur Timothy Sulser, chercheur principal, Institut international de recherche sur les politiques alimentaires.

Les stratégies de protection des pollinisateurs sauvages ne sont pas seulement une question environnementale, mais aussi sanitaire et économique. « Cette étude montre que faire trop peu pour aider les pollinisateurs ne nuit pas seulement à la nature, mais aussi à la santé humaine », a déclaré l’auteur principal Matthew Smith, chercheur au Département de la santé environnementale.

L’étude a été financée par des subventions de la Fondation Gordon & Betty Moore, de Weston Foods Inc., de Fifth Generation Inc. et du programme de recherche du CGIAR sur les politiques, les institutions et les marchés.

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