Ne vous faites pas arnaquer par une entreprise solaire. Voici 7 drapeaux rouges à éviter


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Les ventes solaires ont établi des records année après année. Cela signifie plus de gens naviguent un industrie inconnue pour économiser de l’argent sur l’énergie.

Avec une augmentation récente crédit d’impôt de 30% et autres incitations en place, c’est peut-être le bon moment pour acheter des panneaux solaires. Garanties des panneaux solaires souvent 25 dernières années et tu peux économisez autant que vous avez payé plus vite que cela, parfois en moins de 10 ans.

Bien qu’il s’agisse d’une excellente occasion d’économiser de l’argent et de générer une énergie plus propre, cela peut exposer les acheteurs d’énergie solaire à des tactiques de vente moins qu’honnêtes, comme celles découvertes par une équipe de Drumpe à Detroit. Il a découvert que Pink Solar, alors appelé PowerHome Solar et maintenant en faillite, avait fait des promesses que ses panneaux solaires ne pouvaient pas tenir. Il vendait des panneaux solaires coûteux qui produisaient beaucoup moins d’énergie que promis.

Bien qu’il n’y ait aucune raison de croire que les tactiques de vente contraires à l’éthique sont répandues – les données sur la satisfaction des clients ne sont pas largement disponibles – elles se produisent. La bonne nouvelle est que un peu d’éducation peut faire beaucoup pour obtenir les meilleurs panneaux solaires pour votre situation.


Divulgation de l’annonceur: Le partenaire corporatif de CNET, SaveOnEnergy, peut vous aider à trouver la bonne énergie pour votre maison. Le marché SaveOnEnergy vous aide à rechercher, comparer, vous inscrire et économiser sur l’énergie adaptée à votre maison, le tout gratuitement. Si l’énergie solaire vous intéresse, répondez à quelques questions pour obtenir un devis exact de la part de nos conseillers solaires.


Ce qu’il faut savoir avant

Il y a une concurrence féroce dans l’industrie solaire résidentielle en plein essor. Les entreprises emploient une variété de stratégies de vente à partir d’équipes de vente internes ou de sociétés tierces. Le bras solaire de Tesla repose uniquement sur les demandes en ligne. Bien qu’il existe des directives de l’industrie pour la protection des consommateurs, les tactiques varient d’une entreprise à l’autre et, comme l’a montré le rapport de Detroit, peuvent friser la malhonnêteté. Avoir une bonne compréhension de certains sujets solaires clés peut vous aider à repérer quand un vendeur bafoue ces directives.

Les vendeurs sont susceptibles de vanter le crédit d’impôt solaire fédéral. Lorsque vous installez des panneaux solaires (et certaines autres technologies connexes), vous recevez une partie du coût sur vos impôts. En 2022, la part que vous récupérez est de 30 % et y restera jusqu’en 2031, comme indiqué dans le Loi sur la réduction de l’inflation.

Le crédit d’impôt n’est pas un chèque que le gouvernement vous enverra ni une remise. Il s’agit plutôt d’un crédit que vous pouvez déduire des impôts que vous devez payer chaque année. Afin d’en profiter pleinement, vous devrez payer l’impôt fédéral sur le revenu et en payer suffisamment pour correspondre à 30 % du coût de votre système.

Si un vendeur dit que votre facture d’électricité disparaîtra après l’installation de l’énergie solaire et que vous pouvez abandonner votre service public, cela pourrait également être une exagération. Votre facture variera en fonction de votre accord de facturation nette avec votre service public, de votre consommation d’électricité et du tarif de base que les clients du service public paient pour maintenir l’infrastructure du réseau. Des panneaux solaires installés et fonctionnant correctement réduiront votre consommation d’électricité et peuvent vous faire économiser beaucoup d’argent, mais l’effet sur votre facture variera.

Assurez-vous de comprendre comment votre service public vous indemnise pour l’électricité que vous produisez avant de passer à l’énergie solaire. Ces tarifs ne sont pas nécessairement figés. En Californie, les régulateurs tentent de modifier la facturation nette dans l’État, bien que les propositions aient jusqu’à présent inclus des dispositions visant à maintenir les clients établis sur leurs tarifs de facturation nette précédemment convenus.

Si vous voyez des publicités qui prétendent que vous pouvez installer gratuitement des panneaux solaires sur votre maison, assurez-vous de bien comprendre ce que signifie « gratuit ». Probablement, cela signifie que le produit annoncé est probablement soit un contrat d’achat d’électricité, soit un bail. Bien que cela signifie que vous ne payez pas un coût initial important pour les panneaux, vous paierez mensuellement à l’entreprise qui les possède. Ce sont des services légitimes et une partie de la raison pour laquelle l’énergie solaire résidentielle a explosé au cours de la dernière décennie. Vous économiserez probablement plus d’argent avec un achat qu’avec un bail ou un PPA. Pourtant, le faible coût initial de ces deux options peut rendre l’énergie solaire plus disponible et vous faire économiser de l’argent à long terme, même si l’électricité solaire n’est pas exactement gratuite.

Avec les baux et les PPA, vous économisez de l’argent si son coût n’augmente pas plus vite que le coût de l’électricité de votre service public. Vous pouvez vérifier en ligne combien votre électricité a augmenté au cours de l’histoire récente.

L’installation de panneaux solaires sur votre toit est un autre problème potentiel. Dans l’hémisphère nord, les panneaux produisent le plus d’électricité face au sud, bien que les panneaux orientés à l’est et à l’ouest fonctionnent également. Les panneaux orientés vers l’ouest pourraient être utiles dans les zones avec des tarifs horaires, où la production solaire l’après-midi et le soir peut compenser une électricité plus coûteuse.

Si un arbre fait de l’ombre à vos panneaux solaires, ils produiront moins d’électricité

schmidt-z/Getty Images

Si votre toit est ombragé, assurez-vous qu’un installateur a un plan pour y remédier. Pour que l’énergie solaire fonctionne bien, vous devrez peut-être couper des arbres ou installer des panneaux ailleurs que sur votre toit. Votre toit doit également être en bon état. Le retrait des panneaux pour réparer le toit entraîne probablement des coûts supplémentaires. Il est important de régler ces problèmes avant la signature d’un contrat et l’installation de panneaux sur votre toit.

Pour toutes ces questions, tout installateur devrait vous donner des réponses claires. Un installateur qui vous pousse à signer avant d’avoir lu un contrat ou d’avoir répondu à toutes vos questions est un signal d’alarme. Si vous signez quelque chose que vous regretterez plus tard, selon la loi, vous avez trois jours pour annuler la plupart des ventes à domicile, selon la Federal Trade Commission.

Drapeaux rouges possibles de vente solaire

Voici une liste rapide des drapeaux rouges supplémentaires et des réclamations de Solar United Neighbours et du ministère de l’Énergie qui devraient vous inciter à faire des recherches.

  • « Le crédit d’impôt solaire fédéral va bientôt disparaître. » Le crédit d’impôt diminue en 2023 et devrait disparaître en 2024. Il y a des délais ici, mais au moment où cette histoire est publiée, rien qui ne vous permette de réfléchir une seconde.
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  • « Il y a un programme spécial qui se termine bientôt. » Certains services publics s’éloignent de la facturation nette et les programmes gouvernementaux prennent fin. Assurez-vous d’obtenir les détails et de comprendre le programme dont il est question.
  • « Vous n’avez qu’un seul choix d’équipement. » La plupart des installateurs solaires ont des fournisseurs d’équipement privilégiés, mais peuvent s’adapter aux préférences des clients.
  • « Votre service public va augmenter les prix de l’électricité de XX % chaque année. » Les tarifs d’électricité augmentent (et c’est particulièrement incertain maintenant), mais vous pouvez trouver les coûts d’électricité historiques pour votre région et juger si l’estimation d’une entreprise passe ou non le test d’odeur.
  • « Vous pouvez économiser jusqu’à 70 % sur votre facture d’électricité. » Soixante-dix pour cent sonne bien, mais ce « jusqu’à » pourrait faire beaucoup de travail. La plupart des gens économisent-ils 70 % ou tout le monde économise-t-il beaucoup moins ? Assurez-vous de demander.
  • « Mettez du solaire sur votre toit gratuitement ! » Cela ne signifie certainement pas gratuit, mais plutôt pas d’argent vers le bas. Vous aurez toujours un paiement mensuel après cela.
  • « Vous pouvez dire que votre maison est alimentée par de l’énergie verte. » Cela n’est juridiquement vrai que si vous conservez les certificats d’énergie solaire renouvelable. Dans un PPA, vous pouvez les céder au fournisseur d’énergie solaire, qui peut ensuite réclamer les avantages environnementaux.

Ressources pour obtenir un accord équitable

Il existe de nombreuses organisations visant à aider les gens à passer au solaire avec la meilleure expérience possible, y compris des groupes industriels et des gouvernements.

Le guide du ministère de l’Énergie pour passer à l’énergie solaire contient une longue liste de choses à considérer avant de choisir un installateur. De nombreux États gèrent des bureaux de protection des consommateurs avec des conseils spécifiques à l’État, parfois spécifiquement pour l’énergie solaire.

Il existe des groupes nationaux qui se consacrent à aider les personnes et les communautés à adopter l’énergie solaire.

Solliciter des devis via un marché solaire peut garantir que les installateurs savent qu’ils sont en concurrence pour votre entreprise et vous permettent d’examiner vos options en dehors de la pression d’une réunion en personne. C’est toujours une bonne idée d’obtenir des devis de plusieurs entreprises.

Le Better Business Bureau attribue des notes aux entreprises en fonction de leur réactivité aux plaintes et de leur honnêteté. (Les entreprises paient des frais pour obtenir une note.) Vérifier une entreprise via le Better Business Bureau et parler avec des voisins ou des amis qui ont de l’expérience avec eux est une bonne idée si possible.

Vous pouvez trouver des installateurs certifiés en vous renseignant auprès du North American Board of Certified Energy Practitioners.

Parce que beaucoup de gens n’ont jamais eu d’expérience avec l’énergie solaire, la sélection d’un installateur peut sembler une tâche ardue. Mais il est possible de passer à l’énergie solaire et de commencer à économiser de l’argent sur vos coûts énergétiques. Il y avait 1 million d’installations solaires (pas seulement résidentielles) de 2016 à 2019. Si vous prévoyez d’augmenter ce nombre, avec un peu de travail, vous pouvez vous assurer que c’est une expérience positive.

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