Des poissons jamais vus auparavant trouvés à plus de 3 milles sous la mer


Les scientifiques Down Under sont allés dans de nouvelles profondeurs pour voir un monde jamais exploré avec des yeux humains.

Des chercheurs australiens ont cherché plus profondément que les plongeurs et les sous-marins ne pouvaient aller. Des caméras ont exploré le fond marin glacial, sous une pression énorme, jusqu’à 3,6 milles sous la surface.

Et regardez ce qu’ils ont trouvé…

« Il y a des choses merveilleuses qui vivent dans la zone crépusculaire avec de la bioluminescence, des lumières et de gros crocs », a déclaré Dianne Bray, directrice principale des collections au Museums Victoria Research Institute en Australie, à FOX Weather. « La mer profonde est notre environnement le moins connu, et nous n’en avons capturé qu’une infime quantité. »

La « zone crépusculaire » repose sur d’anciens volcans massifs, aujourd’hui des monts sous-marins, vieux de 40 à 120 millions d’années. Les plus grandes montagnes d’Australie, au-dessus ou au-dessous de l’eau, peuvent mesurer 42 milles de diamètre, et la seule preuve en surface est les minuscules sommets que nous connaissons sous le nom d’îles Christmas et Cocos (Keeling). La zone est le plus récent des parcs marins d’Australie, désigné en mars.

« Et les monts sous-marins sont parsemés de ces énormes monstres, et pourtant nous ne savons rien d’eux », a expliqué Tim O’Hara, scientifique en chef de la mission, avant son voyage de 35 jours vers l’inconnu. « Aucune expédition scientifique n’a été là pour observer la biologie ou la faune là-bas. Nous serons donc les premiers.

Poisson

Des scientifiques australiens ont exploré les profondeurs de l’océan à 3,6 miles sous la surface.


Anguille aveugle

Ils ont découvert de nombreuses nouvelles espèces de poissons.


Cette anguille à pleines dents est l'une des centaines d'espèces non identifiées que les scientifiques ont trouvées lors de ce voyage.

Une des centaines d’espèces non identifiées découvertes par les scientifiques lors de ce voyage.


Ils ont accueilli l’anguille aveugle inédite. Il est recouvert d’une peau lâche, transparente et gélatineuse.

« Ce sont aussi des vivipares. Ainsi, les femelles donnent naissance à des jeunes vivants », s’est émerveillé Bray devant la bizarrerie des poissons. « Donc, ils n’ont vraiment aucun mécanisme de dispersion. Ils n’ont pas de larves emportées par le courant.

L’anguille aveugle n’était qu’un des centaines de spécimens que O’Hara et son équipe ont ramenés à l’Institut.

Cet oursin pancake s'aplatit comme une crêpe lorsqu'il est hors de l'eau.

Cet oursin pancake s’aplatit comme une crêpe lorsqu’il est hors de l’eau.


Le poisson tripode se tient immobile sur ses nageoires à trois rayons pour se nourrir.

Le poisson tripode se tient immobile sur ses nageoires à trois rayons pour se nourrir.


« Nous prévoyons que peut-être un tiers de tous les animaux qui ramèneront seront de nouvelles espèces », a déclaré O’Hara.

La trouvaille préférée de Bray est le poisson trépied.

« Ces incroyables poissons de haute mer qui se dressent au-dessus du fond marin sur leurs longs et fins rayons de nageoires et font face au courant pour se nourrir », a déclaré Bray.

C'est un type de poisson plat.  Au cours du développement, un œil a migré de l'autre côté de son corps.

Au cours du développement de ce poisson, un œil a migré de l’autre côté de son corps.


Poisson

Les scientifiques estiment que 1/3 des poissons découverts seront de nouvelles espèces.


Poisson

Les chercheurs ont déclaré que la mer profonde est « notre environnement le moins connu ».


« Ce ne sont pas seulement des hermaphrodites, ce sont des hermaphrodites simultanés. Ils ont donc un ovotestis fonctionnel, ce qui est une stratégie de reproduction assez intéressante et excellente pour la vie en haute mer où les animaux sont rares », a poursuivi Bray. « Alors peut-être qu’ils n’ont qu’à rencontrer un autre poisson pour s’accoupler. »

Les poissons ont des ovaires complètement formés et des testicules remplis de sperme. Ils ne peuvent pas s’inséminer eux-mêmes, mais ils peuvent inséminer n’importe quel autre poisson tripode.

L’océanographie unique de la région a fait évoluer des créatures aux caractéristiques entièrement spécialisées.

« La région des îles Cocos Keeling est une zone vraiment intéressante car elle reçoit des courants d’Afrique, de l’ouest de l’océan Indien et également du Pacifique », a expliqué Bray. « Nous essayions de déterminer quels types d’animaux y vivent qui sont uniques à cette région et quels animaux sont assez répandus. »

Le conservateur Tim O'Hara dans le laboratoire de recherche sur les vertébrés marins tenant un bocal contenant des spécimens d'étoiles cassantes
Tim O’Hara, le scientifique en chef de la mission, a déclaré que nous ne savions «presque rien» des espèces qui vivent dans les profondeurs marines.
Musées Institut de recherche de Victoria

Jetez un coup d’œil au Viperfish de Sloan avec d’énormes crocs qui sont visibles même lorsque sa bouche est fermée. Ils arborent des rangées d’organes légers ainsi qu’un à l’extrémité de leur longue nageoire supérieure pour attirer leurs proies.

Parmi les pierres ponces qui proviennent probablement de l’éruption du Krakatoa en 1883 en Indonésie, vous pouvez également trouver la Slender Snipe Eel. Il a une longue queue qui peut s’étendre sur 3 pieds de longueur. La queue est semblable à un fil, cependant. L’animal entier pèse moins de 2 onces.

L’oursin crêpe, avec ses épines empoisonnées, s’aplatit, comme une crêpe hors de l’eau.

L’institut collecte l’ADN, puis cartographie et retrace la biogéographie et l’évolution de l’espèce non seulement pour en savoir plus sur le monde que les humains partagent avec les animaux, mais aussi pour apprendre à mieux coexister avec la nature.

« C’est donc un rôle très important que seuls les musées sont capables de jouer. Il y a encore des parties du monde qui sont complètement inconnues », a déclaré O’Hara. « C’est comme l’ouest sauvage de l’Australie, c’est juste que c’est un territoire inconnu. Et donc, être la première personne ou le premier groupe de personnes à s’y rendre et à explorer cette zone en détail est un privilège. Et c’est une entreprise très excitante.

L’équipe a cartographié le fond de l’océan avec un sonar et des caméras multifaisceaux de haute technologie. Des filets et des traîneaux ont collecté des échantillons qui sont actuellement à l’étude.

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