Brittney Griner est libre mais les critiques disent que Viktor Bout a un prix trop élevé


La star de la WNBA, Brittney Griner, a été libérée par la Russie jeudi en échange d’un tristement célèbre trafiquant d’armes qui avait comploté pour tuer des pilotes américains en Colombie – suscitant l’indignation des critiques qui ont fustigé l’accord et l’ont qualifié de « reddition » du président Biden.

La basketteuse de 6 pieds 9 pouces – manquant ses dreadlocks emblématiques après près de 10 mois de détention russe – a été échangée contre le « marchand de la mort » Viktor Bout sur le tarmac d’un aéroport d’Abu Dhabi dans une scène dramatique rappelant les échanges de prisonniers de la guerre froide.

« Elle est en sécurité, elle est dans un avion, elle est sur le chemin du retour », a déclaré Biden à la Maison Blanche, où il a été rejoint par la femme de Griner, Cherelle.

Mais l’accord controversé a laissé l’ex-Marine Paul Whelan languir dans une prison russe sous ce que les États-Unis ont qualifié d’accusations d’espionnage sans fondement.

« Je ne comprends pas pourquoi je suis toujours assis ici », a déclaré Whelan à CNN depuis la colonie pénitentiaire où il est détenu.

« Je suis très déçu que rien n’ait été fait pour obtenir ma libération, d’autant plus que le quatrième anniversaire de mon arrestation approche », a déclaré Whelan, 53 ans, à CNN.

« Mes valises sont prêtes. Je suis prêt à rentrer à la maison. J’ai juste besoin d’un avion pour venir me chercher.

L’ancien conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche et ambassadeur américain aux Nations Unies, John Bolton, a également fustigé l’échange.

« Ce n’est pas un accord. Ceci n’est pas un échange. C’est une reddition », a-t-il déclaré à CBS News.

La star de la WNBA, Brittney Griner, a été libérée lors d’un échange de prison avec la Russie contre le marchand d’armes Viktor Bout le 8 décembre 2022.
Fsb/TASS via ZUMA Press
La couverture de vendredi du Post.
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« Et les terroristes et les États voyous du monde entier en prendront note, et cela met en danger d’autres Américains à l’avenir qui peuvent être attrapés et utilisés comme monnaie d’échange par des gens qui n’ont pas la même morale et les mêmes scrupules que nous. »

Dans d’autres développements :

La star des Cowboys de Dallas, Micah Parsons, était l'une des personnalités notables du monde du sport à s'être prononcée contre l'échange de prisonniers.
La star des Cowboys de Dallas, Micah Parsons, était l’une des personnalités notables du monde du sport à s’être prononcée contre l’échange de prisonniers.
Photo de Wesley Hitt/Getty Images
Le prince héritier saoudien Mohammed a joué un rôle dans les négociations entre les États-Unis et la Russie.
Le prince héritier saoudien Mohammed a joué un rôle dans les négociations entre les États-Unis et la Russie.
WAM/Document via REUTERS
  • Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite ont déclaré que le prince héritier saoudien Mohammed – accusé par les États-Unis d’avoir tué et démembré en 2018 le chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi en Turquie – avait joué un rôle clé dans les négociations.
  • Une vidéo russe montrait Bout embrassant ses compatriotes russes à l’aéroport, puis aurait parlé à sa mère sur un téléphone portable tout en rentrant chez lui.
  • Les Russes ont jubilé en ligne, avec la députée Maria Butina – qui a purgé une peine de 18 mois aux États-Unis pour avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré – invoquant le film « Le Parrain » et disant que son pays « leur a fait une offre qui ne peut être refusée ».
Bout est surnommé le "Marchand de mort" et a été reconnu coupable de complot en vue de vendre des millions de dollars d'armes à des terroristes en 2012.
Bout est surnommé le « marchand de la mort » et a été reconnu coupable de complot en vue de vendre des millions de dollars d’armes à des terroristes en 2012.
Fsb/TASS via ZUMA Press

Griner, 32 ans, a été arrêté dans un aéroport russe le 17 février et accusé de contrebande de cartouches de vape contenant moins d’un gramme d’huile de cannabis.

Le buste a eu lieu une semaine avant que le président russe Vladimir Poutine ne lance son invasion meurtrière de l’Ukraine, laissant supposer que le centre huit fois étoile du Phoenix Mercury était destiné à être utilisé comme levier contre les États-Unis.

L'ancien Marine Paul Whelan n'a pas été inclus dans l'échange et reste dans une prison russe pour espionnage.
L’ancien Marine Paul Whelan n’a pas été inclus dans l’échange et reste dans une prison russe pour espionnage.
AP Photo/Alexander Zemlianichenko, Dossier

Griner a été reconnu coupable le 4 août et condamné à neuf ans de prison, une décision que Biden a qualifiée d ‘ »inacceptable » dans un communiqué qui disait également: « Mon administration continuera à travailler sans relâche et à rechercher toutes les voies possibles pour ramener Brittney et Paul Whelan à la maison en toute sécurité dès que possible. »

Bout, 55 ans, a été surnommé « l’ennemi n°1 du trafic international d’armes » par le procureur américain de l’époque, Preet Bharara, qui a déclaré qu’il avait alimenté « certains des conflits les plus violents du monde » avant d’être arrêté lors d’une opération d’infiltration en Thaïlande en 2008. .

En 2012, il a été condamné à 25 ans de prison pour complot en vue de vendre des millions de dollars d’armes à des terroristes marxistes en Colombie, notamment des missiles sol-air et plus de 20 000 fusils AK-47.

Les preuves comprenaient une conversation secrètement enregistrée au cours de laquelle Bout a appris que les missiles seraient utilisés pour attaquer des hélicoptères américains et tuer des pilotes américains.

« Nous avons le même ennemi », a-t-il répondu.

L’avocat en chef du maire de New York Adams, Brendan McGuire, était l’un des procureurs fédéraux du terrorisme qui a convaincu un jury de Manhattan de déclarer Bout coupable.

McGuire a refusé de commenter sa libération, a déclaré la mairie.

Bolton a qualifié l’échange de Bout contre Griner de « énorme victoire pour Moscou sur Washington » et a déclaré que cela « montre à quel point l’administration était désespérée de conclure cet accord ».

Bolton a également déclaré que « la possibilité d’un échange Bout-for-Whelan existait » lorsqu’il était alors conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump.

« Et cela n’a pas été fait, pour de très bonnes raisons d’avoir affaire à Viktor Bout », a-t-il déclaré.

Griner se fait échanger contre Bout sur un tarmac à Abu Dhabi.
Griner se fait échanger contre Bout sur un tarmac à Abu Dhabi.
Fsb/TASS via ZUMA Press

Trump, 76 ans, a également remis en question la décision de Biden de libérer « l’un des plus grands marchands d’armes du monde » dans un article de Truth Social jeudi, affirmant que Bout était « responsable de dizaines de milliers de morts et de blessures horribles ».

« Pourquoi l’ancien Marine Paul Whelan n’a-t-il pas été inclus dans cette transaction totalement unilatérale ? Il aurait été libéré sur demande », a déclaré l’ancien président. « Quel embarras « stupide » et antipatriotique pour les États-Unis !!! »

Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.) a tweeté que la libération de Bout était « un cadeau pour Vladimir Poutine, et cela met en danger des vies américaines. Laisser Paul Whelan derrière pour cela est inadmissible.

Même dans le monde du sport, le commerce était considéré comme unilatéral pour la Russie.

En réponse à l’indignation de Parson des Cowboys à propos de l’échange, l’ancien quart-arrière de la NFL, Boomer Esiason, a déclaré lors de son émission WFAN: « Je vous le dis, plus de gens ressentent cela que non. »

«Ce n’est pas un échange égal – ce n’est pas le cas. Nous savons tous que ce qui est arrivé à Brittney n’aurait jamais dû arriver. Mais mec, nous avons l’air si pathétiques », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration conjointe, les ministères des Affaires étrangères saoudien et émirati ont déclaré que ben Salmane et le président des EAU, Cheikh Mohamed ben Zayed, avaient négocié l’accord, le qualifiant de « reflet de l’amitié mutuelle et solide entre leurs deux pays et les États-Unis d’Amérique et le Fédération Russe. »

Biden n’a pas mentionné les Saoudiens lors de ses remarques, mais a remercié les Émirats arabes unis « de nous avoir aidés à faciliter le retour de Brittney car c’est là qu’elle a atterri ».

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a également déclaré: « Le seul pays qui a réellement négocié cet accord était les États-Unis et la Russie. »

Reportage supplémentaire de Mark Moore, Jeremy Layton et Ariel Zilber



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