Un film cauchemardesque qui mérite un public plus large


Un film qui méritait une sortie en salles plus large était Opossum. Matthieu Holness’ Les débuts ont eu une sortie en salles extrêmement limitée au Royaume-Uni et aux États-Unis, et le total brut était de 33 225 $. Le film profondément troublant de Holness est un film incroyablement courageux et difficile de faire un film avec si peu de dialogue et sans doute, à côté d’aucune intrigue, qui rappelle Harceleurla répétitivité, le rythme et la terreur inquiétante rampante.


De quoi parle « Possum » ?

Cela commence par une série de sauts et une voix off de Phillip (Sean Harris) racontant un poème effrayant, un plan grand angle de sa silhouette contre un ciel du soir, regardant un sac dans une chambre isolée avec une expression douloureuse sur son visage avant de passer aux titres d’ouverture. La partition radiophonique de la BBC est accompagnée de gros plans d’un Philip en détresse, d’images décousues du paysage d’East Anglian et d’une animation en stop-motion offrant un bref aperçu de ce qu’il cache dans ce grand sac marron. Toutes les images sont moulées en vert maladif et un filtre jaune.

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Phillip est un marionnettiste torturé retournant à East Anglia en train. Dans les sièges en face de lui, un groupe d’adolescents est assis, et il regarde un garçon, qui illustre intensément. Le garçon le surprend en train de regarder et ferme le bloc-notes, et ils quittent le train, seulement pour que Philip le suive et lui demande ce qu’il dessine. Choqué, le garçon court vers ses camarades. Phillip retourne dans une maison délabrée, les fenêtres fermées, le jardin envahi par la végétation, avec le papier peint intérieur qui se décolle, les tapis sales et les portes fermées. À l’étage, il lit un livre d’histoires sur les enfants en péril d’hommes sinistres et d’araignées géantes. Il emmène le sac marron dans la cour, enlève la chose à l’intérieur et aperçoit un renard qui le regarde. Les cauchemars et la réalité se chevauchent dans Opossum, souvent avec un effet nauséabond. La chose est revenue quand il se réveille d’une sieste.

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Le seul autre occupant de l’immeuble abandonné qu’il appelle chez lui est son oncle effrayant et sale Maurice (Alun Armstrong), qui fait allusion au « scandale » qui l’a ramené dans sa ville natale. Philip reste monosyllabique et dévie le barrage de questions de Maurice, refusant de faire une démonstration de ses talents de marionnettiste. Phillip dit à Maurice que la maison est dégoûtante avec ses couloirs sombres, ses fenêtres à volets, la crasse et la crasse couvrant toutes les surfaces. Philip fait plusieurs autres tentatives pour se débarrasser de la marionnette, chaque tentative échouant. Et quand le garçon du train disparaît, il devient le principal suspect.

« Possum » est-il une histoire de fantôme ? Un conte pour enfants hanté ? Bizarrerie de base ?

A première vue, Opossum peut apparaître comme une histoire de fantômes de retour aux sources dans la veine de Colline de Johnathan ou Jérémy Dyson et Andy Nyman. Il s’agit d’une étude de caractère psychologique sur un homme traumatisé qui vit une existence dans une petite ville et qui se débat à la suite de quelque chose de terrible qu’il est incapable d’exprimer. Matthew Holness tire sur tous les cylindres : errances induites par l’hypnagogie, mutilations animales, personnes déplacées, lieux souillés et enfants disparus. Opossum fait écho Nicolas Rœgc’est Ne regarde pas maintenant, Contes de la crypte, et l’écriture de Roald Dahl. Tout comme l’animation de David Firth, il capture l’essence des cauchemars et un air d’étrangeté aléatoire typiquement britannique.

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La répétitivité fonctionne dans le film. Nous voyons Philip retourner dans les bois et nous le voyons sur un pont, mais souvent nous ne savons pas si ces séquences effrayantes sont des rêves ou la réalité, ou un mélange des deux. Il envisage brièvement le suicide. Il regarde un reportage et découvre qu’un homme correspondant à sa description est recherché en lien avec la disparition. Maurice lui dit que les gens parlent — il ne sait pas trop quoi. Maurice s’en va et avertit Phillip de faire profil bas. Il se tient aux portes de son ancienne école et est averti par un enseignant. Plus tard, il retourne dans un état enfantin et angoissé exigeant de voir un enseignant, qui, espère-t-il, le conduira à la police.

« Possum » est rempli d’un malaise freudien

Adapté de la nouvelle de Holness dans La nouvelle étrangeté : Contes de malaise (publié pour la première fois en 2008 et réédité en 2018 par Comma Press) avec chaque conte construit autour d’une invite freudienne. Le film devient plus abstrait et bizarre à mesure que l’histoire avance vers sa conclusion. Les cauchemars et la réalité se chevauchent, Phillip commence à régresser vers un état enfantin, les visions de ballons à l’intérieur sont englouties par la fumée, Possum est alourdi de rochers, et il revient, accroché au mur ou au lit face à face avec le protagoniste . Des kilomètres de paysage vide, des bâtiments abandonnés et de longs couloirs vides pleins d’ombres. Maurice intimide Phillip pour qu’il partage un souvenir troublant des marais, impliquant une extrême maltraitance des animaux. Tout en Opossum provoque du malaise, du dégoût ou de la perplexité.

Ce n’est pas tout le style sinistre sur la substance cependant. Bien qu’il n’ait que deux personnages principaux, Opossum’s Phillip est bien développé, inoffensif et peut-être peu aimable, mais c’est un témoignage de la compétence de Holness en tant qu’écrivain et réalisateur que nous nous soucions de lui à la fin du film. Maurice est sordide et malveillant sans aucune qualité rédemptrice. Et pourtant, il est décrit comme parfaitement humain et non comme un monstre complet. Holness reste fidèle au matériel source et développe une histoire courte difficile dans un scénario de long métrage qui aurait pu sembler infilmable à tout autre réalisateur. L’allégorie au cœur sombre de l’histoire est, bien sûr, Possum, la marionnette, est une camisole de force psychologique pour Phillip et cela est transmis de manière à la fois sobre et subtile, la réalisation de ce qu’elle représente est un coup de poing pour le public.

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« Possum » a très peu de dialogue

Holness s’est tourné vers l’ère muette du cinéma dans le cinéma expressionniste de Robert Viennec’est Le Cabinet du Dr Caligari et FW Murnauc’est Nosferatus, et c’est une manière intéressante de raconter l’histoire d’un ventriloque torturé presque silencieux qui refuse (ou est incapable de) s’exprimer vocalement. « Des films comme Nosferatus et Dr Jekyll et M. Hyde (la version des années 1920), Le Cabinet du Dr Caligarices films d’horreur muets allemands ont tous alimenté Opossum d’une certaine manière », a déclaré le réalisateur à Alice Werdine de Film4Online. Holness a cité les services publics britanniques des années 1970 comme fondamentaux pour l’aider à façonner l’intrigue de Opossum. Les vidéos des services britanniques ont été conçues comme des avertissements au public sur les accidents de voiture, les enlèvements d’enfants ou les pires scénarios, avec un contenu visuel dérangeant et racontées dans une voix off nonchalante, parfois par Jimmy Saville.

Opossum emmène le trope de la poupée tueuse au plus profond de l’Uncanny Valley. La créature est la définition de Uncanny Valley avec une tête humaine troublante (et pourtant, pas comme n’importe quel visage humain que vous verrez jamais) et de longues pattes d’araignée poilues. Une séquence terrifiante montre Philip assis sur son lit avec le sac à son bord. D’abord, les jambes émergent, puis le visage, il le regarde pendant quelques secondes, et dans un mouvement flou rapide est presque sur lui. « Le fait est que souvent les constructions les plus » simples « et les plus » low-tech « sont les plus délicates », a déclaré le concepteur de créatures Adam Johansen à HeyUGuys. « Possum était une marionnette difficile à construire et délicate à utiliser car vous avez affaire à huit jambes longues, fines et articulées et à un corps et une tête de marionnettes à main. Il faut plusieurs marionnettistes pour le faire fonctionner. »

Opossum est un cauchemar qui mérite un public plus large.

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