La vidéo montre l’échange de Viktor Bout contre Brittney Griner


Une vidéo publiée par les médias d’État russes montre une vue de première main de la star de la WNBA Brittney Griner échangée contre le célèbre marchand d’armes Viktor Bout sur le tarmac d’un aéroport des Émirats arabes unis.

On peut voir le « marchand de la mort » embrasser ses compatriotes russes après avoir été libéré de la garde fédérale quelques heures plus tôt.

Les images, apparemment tournées depuis un avion russe en attente, montrent Bout et un autre homme s’éloignant d’un avion de ligne banalisé, vers un groupe de personnes comprenant Griner et trois hommes en costume.

L’un des hommes avec Griner tend la main pour embrasser Gout, et un second lui serre la main. La vidéo russe brouille les visages des deux hommes, apparemment des agents de l’État russe.

L’homme qui était initialement avec Bout rejoint Griner et avec le quatrième homme – apparemment des Américains – ils partent avec Griner pour parler avec un homme vêtu d’une kandura blanche, la robe traditionnelle portée par les hommes émiratis.

Le transfert a eu lieu aux Émirats arabes unis jeudi.
TASS via ZUMA

La caméra suit Bout, qui semble parler de manière animée avec les hommes flous, et la vidéo passe ensuite à Bout embarquant dans un autre jet privé, où un homme en blouse de laboratoire vérifie sa tension artérielle.

Plus tard dans la vidéo, on peut le voir sur un téléphone portable, apparemment en train de parler avec sa mère.

« Ils m’ont fait sortir de la cellule, avec toutes mes affaires », a déclaré Bout, selon le média russe RIA. « Puis sept heures jusqu’à Manchester et sept heures depuis Manchester. »

Bout, un trafiquant d’armes russe hors-la-loi connu sous le nom de « Le marchand de la mort », était détenu par les États-Unis depuis 2008, lorsque la Drug Enforcement Administration l’a capturé en Thaïlande.

Viktor Bout dans un avion
Bout, connu sous le nom de « marchand de la mort », a fourni des armes aux conflits à travers le monde.
ZUMAPRESS.com

Bout a été reconnu coupable en 2011 de complot en vue de tuer des Américains, entre autres charges, en fournissant des armes au groupe rebelle des FARC en Colombie. Il a été condamné à 25 ans de prison.

Des rumeurs ont circulé depuis juillet selon lesquelles l’administration Biden était en pourparlers avec le Kremlin pour libérer Griner et un autre Américain, Paul Whelan, en échange de la libération de Bout.

Brittney Griner dans un avion
Griner risquait une peine de neuf ans en Russie pour possession de drogue, une poursuite que la Maison Blanche a qualifiée de politiquement motivée.
TASS via ZUMA

Whelan, un ancien marine américain, purge une peine de 16 ans après avoir été accusé par Moscou d’espionnage en 2018. La Maison Blanche a insisté sur le fait que Whelan et Griner avaient été détenus à tort par la Russie.

Griner a été arrêtée par les autorités russes en février après que du cannabis a été trouvé dans ses bagages alors qu’elle entrait dans le pays – un incident qui, selon la Maison Blanche, était politiquement motivé avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Capture d'écran de Griner sortant de prison
Brittney Griner quitte la colonie pénitentiaire féminine n°2 en Russie
TASS via ZUMA

Griner a plaidé coupable à des accusations de possession de drogue en juillet. Elle a été condamnée à neuf ans dans un camp de travaux forcés en Mordovie.

Whelan n’a pas été inclus dans l’accord conclu entre la Maison Blanche et le Kremlin.

Biden a déclaré jeudi que l’échange « n’était pas un choix de l’Américain à ramener à la maison ».

« Nous n’avons pas oublié Paul Whelan. Nous continuerons à négocier de bonne foi pour la libération de Paul », a-t-il ajouté.

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