Chronique invitée : Samuel D. Hunter, scénariste de « The Whale », déclare que le film est une invitation à découvrir l’humanité


Il y a treize ans, quand j’ai commencé à travailler sur une pièce qui est finalement devenue La baleine, je ne pensais pas écrire une histoire sur un homme qui souffrait, entre autres, d’obésité. Tout ce que je savais, c’est que je voulais écrire sur un professeur d’anglais qui avait du mal à entrer en contact avec un jeune, tout comme j’avais du mal à entrer en contact avec mes propres étudiants en tant que professeur d’écriture explicative dans une université publique du New Jersey.

Une dizaine d’années plus tôt, j’étais un enfant gay en surpoids dans le nord de l’Idaho qui fréquentait une école chrétienne fondamentaliste – une école qui enseignait que les gens comme moi ne devraient pas exister. Après avoir été dénoncé par quelques amis supposés à l’administration de l’école, et par conséquent à ma famille, on m’a dit que je ne pouvais rester que si je ne m’identifiais pas comme gay et que je suivais des «conseils» avec le pasteur en chef. J’ai alors pris la décision de partir et de m’inscrire à l’école publique. Pendant un certain temps, je me suis convaincu que j’avais rejeté les chaînes de ce dogme, dépassé la blessure et réussi à tout laisser derrière moi. Mais ce mythe de la fermeture masquait une plaie purulente, qui s’est finalement manifestée par la dépression et des années d’automédication avec de la nourriture.

Cette histoire personnelle n’était pas quelque chose à laquelle je voulais accéder dans mon écriture avant de prendre la décision très vulnérable d’écrire La baleine. Même si j’avais trouvé d’éventuelles voies de sortie de ma dépression et de ma prise de poids grâce à l’amour de ma famille et de mon petit ami de l’époque, maintenant mari, je ne l’avais pas traité dans la mesure où j’étais à l’aise d’en parler, encore moins écrire à ce sujet. Et pour beaucoup de gens, pour de nombreuses raisons évidentes, cette conversation est toujours profondément inconfortable.

L’histoire de la représentation des personnes obèses au cinéma est, en un mot, troublante. Traditionnellement, les acteurs minces sont mis dans des combinaisons totalement irréalistes afin d’être l’objet de dérision ou la cible d’une plaisanterie. Alors même que l’obésité est devenue l’une des crises majeures de santé publique aux États-Unis, elle reste aussi l’un des derniers préjugés socialement acceptables de notre époque. Même les coups d’œil les plus rapides sur Twitter (je ne le recommanderais pas) révèlent le jugement et le vitriol qui sont lancés avec désinvolture sur les personnes qui vivent avec l’obésité, un groupe de personnes qui sont grandes pour d’innombrables raisons différentes, dont certaines souffrent et d’autres qui sont parfaitement heureux. Donc, quand j’ai choisi d’écrire cette pièce, et finalement l’adaptation à l’écran pour le réalisateur Darren Aronofsky, je savais que je pousserais contre un énorme rocher culturel, un rocher que j’espère que ce film éliminera un peu. Je savais aussi que les gens, après avoir lu un synopsis d’une phrase au niveau de la surface, auraient fermement leurs gardes. Et pour une bonne raison.

Ma propre expérience avec le poids est spécifique et ne représente pas tous ceux qui ont été confrontés à l’obésité. Beaucoup de gens là-bas sont grands et se portent très bien, et ils devraient être laissés tranquilles. Mais ce n’était pas moi. Ce n’est pas Charlie, le protagoniste de La baleine, Soit. Et ce n’est pas l’expérience de milliers et de milliers d’Américains qui se tournent vers la nourriture pour se consoler dans un monde profondément cynique qui les déshumanise régulièrement.

C’est le genre de cynisme qui La baleine cherche à repousser. Charlie croit en la valeur et la bonté inhérentes des êtres humains, même si le monde lui donne tant de raisons de croire le contraire. J’ai écrit Charlie d’un endroit profondément personnel mais aussi – au risque d’avoir les yeux roses – d’un endroit enraciné dans l’amour et l’espoir. Charlie croit que le cynisme est facile et perversement réconfortant – une croyance qui est devenue gravée dans le marbre pour moi lorsque mon mari et moi sommes devenus papas d’une petite fille il y a cinq ans. Aujourd’hui, plus encore que lorsque j’ai écrit la pièce pour la première fois, le cynisme est devenu la loi du pays, déguisé souvent en intelligence ou en sophistication sèche. En fin de compte, ce film est un effort collectif d’un groupe de personnes à l’écran et hors écran qui se sont réunies au milieu de la pandémie pour raconter une histoire qui va à l’encontre de cette marque de cynisme.

En son coeur, La baleine est une invitation à passer du temps avec cette personne. Le voir vraiment, voir tout son cœur, être témoin de son esprit vif et – pour certaines personnes – abandonner les préjugés dépassés. Si cette invitation est accueillie avec un sourcil froncé, nous sommes malheureusement dans une impasse. Mais pour ceux qui acceptent l’invitation avec un cœur ouvert et un esprit ouvert, vous découvrirez une histoire qui est fondamentalement enracinée dans l’amour, la compassion et l’espoir durement gagné.

Samuel D. Hunter est dramaturge, scénariste et récipiendaire d’une bourse MacArthur 2014.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 7 décembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

!function(f, b, e, v, n, t, s) {
if (f.fbq) return;
n = f.fbq = function() {n.callMethod ? n.callMethod.apply(n, arguments) : n.queue.push(arguments);};
if (!f._fbq) f._fbq = n;
n.push = n;
n.loaded = !0;
n.version = ‘2.0’;
n.queue = [];
t = b.createElement(e);
t.async = !0;
t.src = v;
s = b.getElementsByTagName(e)[0];
s.parentNode.insertBefore(t, s);
}(window, document, ‘script’, ‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘352999048212581’);
fbq(‘track’, ‘PageView’);

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*