Les PC clients légers d’occasion sont une alternative Raspberry Pi peu sexy et facilement disponible


ThinkCentre M90n-1 Nano de 2019, refroidi passivement avec un gros dissipateur thermique, coûtait 145 $ lorsque l’auteur a regardé pour la dernière fois sur eBay. Ce n’est pas un Raspberry Pi, et il ressemble au système de réception de Batman, mais il peut faire le travail. »>

« Les planches Raspberry Pi sont difficiles à obtenir, probablement aussi l’année prochaine », déclare Andreas Spiess, passionné de planche unique et YouTuber, avec son accent suisse distinctif. Il n’a pas tort. Spiess dit que lui et ses collègues passionnés de Pi ont besoin « d’une stratégie pour survivre » sans nouvelles cartes, il suggère donc de regarder dans l’un des domaines informatiques les moins captivants et les plus négligés : les PC clients légers d’occasion à vocation professionnelle.

Les remplacements Pi de Spiess, suggérés et affinés par nombre de ses commentateurs YouTube et abonnés Patreon, sont Fujitsu Futros, Lenovo ThinkCentres et d’autres petits systèmes (dont certains ou tous pourraient être sémantiquement considérés comme des « clients lourds » ou simplement des « mini PC », selon vos goûts et sensibilités rétro-grouches). C’est le genre de systèmes que vous pouvez facilement trouver utilisés sur eBay, remis à neuf sur Amazon Renewed ou via d’autres sources de disposition d’actifs informatiques et d’entreprise. Ils sont généralement en bon état, compte tenu de leur utilisation et de leur environnement. Et par rapport aux systèmes passionnés à carte unique, beaucoup d’autres sont fabriqués et remplacés chaque année.

Ils ont toujours été là, bien sûr, mais il est plus logique de les regarder à nouveau maintenant. « Retour vers le futur », comme le dit Spiess (dans une analogie dont nous ne sommes pas tout à fait sûrs qu’elle fonctionne).

Le voyage de Spiess pour les serveurs Pi de fortune le fait rapidement passer devant les NUC modernes, car ils sont trop chers et surpuissants pour Home Assistant, PiHole ou même un système multi-conteneurs. Il examine deux types de clients légers qui fonctionnent. Pour un remplacement Pi à usage unique, presque tous les processeurs Intel ou AMD fonctionnent, et vous aurez besoin de 4 Go de mémoire et de 8 Go de stockage à semi-conducteurs. Pour exécuter plusieurs projets à l’échelle Pi à partir d’une seule boîte, Spiess suggère de rechercher un processeur plus récent, 8 Go de mémoire et un SSD de 64 Go ou 128 Go (ou de mettre à niveau séparément l’un ou l’autre si possible). Pour ses projets à usage unique, il a trouvé un Futro à 34 euros (35 USD) avec un SoC AMD GX-222GC ; pour plusieurs conteneurs, il a obtenu des ThinkCentres i5 et i7 de quatrième génération pour 79 et 105 euros (82 $ et 109 $ actuellement).

Ensuite, il y a le logiciel. L’installation de Home Assistant ou d’images similaires axées sur Pi sur le client moins puissant nécessite un adaptateur USB vers mSATA ou le démarrage d’un système Debian à partir d’une clé USB active, puis le flashage du SSD interne avec l’image. Pour une machine multi-VM ou multi-conteneurs, Spiess utilise Proxmox. Il installe Home Assistant sur une machine virtuelle, puis IoT Stack sur une version AMD-64 de Debian sur une autre.

Ce n’est pas une révélation qu’un ordinateur plus puissant puisse reproduire le travail d’un ordinateur moins puissant, mais le delta de la consommation d’énergie et du traitement pourrait surprendre certains. Comparé à un Raspberry Pi, le Fujitsu moins cher de Spiess est en fait un peu plus lent à compiler ESPhome qu’un Raspberry Pi 4, mais les i5 et i7 étaient plus de trois fois plus rapides.

À l’aide d’un compteur, Spiess a mesuré leur consommation d’énergie. Deux unités Raspberry Pi consommaient 12 watts à un état principalement inactif, le Fujitsu à 14 W et les i5 et i7 à 16-18 W (avec des pics jusqu’à 25 W pendant une activité élevée). L’achat de clients légers avec des processeurs plus récents et une meilleure efficacité énergétique réduirait davantage ces chiffres, mais les calculs de Spiess suggèrent une économie d’environ 24 euros seulement (25 USD) par an, par rapport aux centaines de dollars de plus qu’ils coûtent à l’achat.

C’est évidemment plus de travail pour trouver le bon équilibre entre le coût et la taille sur le marché des clients légers usagés (ou parfois des « mini PC ») et plus de travail pour obtenir un projet en cours d’exécution généralement destiné à la plate-forme Pi distinctive. Mais renforcer le marché des ordinateurs d’occasion est un bien net, surtout si une machine parfaite pour le bricolage ou la domotique se retrouve dans votre placard réseau au lieu de la déchiqueteuse. (Un coup de chapeau à Hackaday pour le lien vidéo).

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