Le Twitter de Musk abandonne la politique de désinformation COVID, évitant «l’énorme responsabilité»


Sous la direction du milliardaire Elon Musk, la plate-forme de médias sociaux Twitter a abandonné ses efforts pour empêcher la propagation de fausses informations dangereuses sur le COVID-19 sur sa plate-forme, des experts consternants qui disent que des informations de santé fausses et trompeuses peuvent nuire aux individus et mettre des vies en danger.

« À compter du 23 novembre 2022, Twitter n’applique plus la politique d’information trompeuse COVID-19 », la société a noté à divers endroits sur son site Web.

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, les réponses de santé publique ont été gravement entravées par un fléau de désinformation, souvent dans les espaces numériques.

Fin 2020, l’Organisation mondiale de la santé a lancé un appel à l’action pour lutter contre ce qu’elle a appelé « l’infodémie », qui visait à « atténuer les dommages causés par la désinformation sur la santé » qui peut causer de la confusion, de la méfiance, des comportements à risque nocifs et peut prolonger et intensifier les épidémies. L’OMS a lancé une campagne de démystification pour tenter de lutter contre la désinformation, en produisant des avis précisant que les masques médicaux ne ne pas provoquer une privation d’oxygène, et boire de l’eau de Javel ne pas prévenir le COVID-19 mais vous nuira certainement.

Lors d’un point de presse plus tôt cette année, Katherine O’Brien, directrice du Département de l’immunisation, des vaccins et des produits biologiques de l’OMS, a noté que les informations fausses et trompeuses sur les réseaux sociaux ne sont pas anodines. « Ce n’est pas seulement une question de bavardage sur les réseaux sociaux », a déclaré O’Brien. « Cela a vraiment un impact sur ce que les gens font, ce qu’ils choisissent de faire, ce qu’ils choisissent de faire pour eux-mêmes, pour leurs enfants, pour leur famille. C’est donc quelque chose que nous prenons très au sérieux. »

Conséquences

Mais le problème a été tenace et a paralysé les réponses sanitaires, exacerbant probablement le bilan des maladies et des décès de la pandémie. En janvier 2021, un sondage de la Kaiser Family Foundation a révélé que les adultes qui hésitaient à se faire vacciner ou qui s’y opposaient totalement étaient plus susceptibles de dire qu’ils avaient obtenu leurs informations sur les vaccins à partir des médias sociaux que d’autres sources d’information. En novembre, un autre sondage KFF a révélé que 78% des adultes américains croyaient ou n’étaient pas sûrs d’au moins un des huit mensonges sur la pandémie ou les vaccins COVID-19.

Une grande partie de la désinformation a été amplifiée aux États-Unis par les politiciens républicains, entraînant des résultats sanitaires divergents selon les partis. Une étude réalisée en février de cette année a révélé que l’affiliation politique républicaine était liée à une augmentation de la prescription des traitements inefficaces contre le COVID-19, l’hydroxychloroquine et l’ivermectine. Et la propagation partisane de la désinformation a coûté des vies. Une étude en juin a révélé que les comtés avec une majorité d’électeurs républicains ont connu 72,9 décès supplémentaires liés au COVID-19 pour 100 000 habitants par rapport aux comtés majoritairement démocrates au cours des deux premières années de la pandémie, et l’adoption du vaccin COVID-19 a expliqué environ 10 pour cent de la différence.

« Dans des cas comme cette pandémie, une bonne information sauve des vies », a déclaré Mike Ryan, directeur exécutif du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, lors d’une conférence de presse plus tôt cette année. « Dans certains cas, [it’s] plus salvateur que d’avoir un vaccin dans le sens où de mauvaises informations vous envoient dans de très, très mauvais endroits. »

Au milieu du fléau de la désinformation, Twitter a commencé à intensifier ses efforts en 2020 pour lutter contre le fléau sur sa plate-forme, en dévoilant de nouvelles politiques qui contestaient les comptes, supprimaient les contenus faux ou trompeurs, annotaient les contenus potentiellement trompeurs et interdisaient les comptes en infraction. En septembre de cette année, avant la prise de contrôle de Musk, Twitter s’est vanté que l’application de sa politique de désinformation COVID-19 l’avait conduit à contester 11,72 millions de comptes, à suspendre 11 230 comptes et à supprimer 97 674 éléments de contenu depuis 2020.

L’application continue de ses politiques de désinformation « garantirait que les utilisateurs peuvent facilement trouver des informations crédibles pendant cette phase critique » de la pandémie, a écrit la société.

Abandon

Mais sous Musk, les priorités de l’entreprise ont clairement changé. Musk lui-même a une relation trouble avec la désinformation sur la santé liée au COVID. En mars 2020, il a tweeté que « la panique du coronavirus est stupide« , ainsi que le mensonge que les enfants sont »essentiellement immunisé » à COVID-19. Cependant, il a ensuite tweeté soutien des vaccins.

Hier, Musk a provoqué une escarmouche avec Apple après avoir affirmé que le géant de la technologie avait « presque arrêté » la publicité sur Twitter et menacé de retirer l’application Twitter de son App Store. Musk a accusé Apple de détester la liberté d’expression et de « la censure » après qu’un utilisateur de Twitter a allégué qu’Apple termes de recherche d’applications filtrés liés à COVID-19.

La décentralisation du contenu et du discours crédibles sur Twitter est susceptible de susciter encore plus d’inquiétude de la part des responsables de la santé face à la désinformation sur les plateformes de médias sociaux.

« Quand quelqu’un atteint une position dans la vie où il a autant d’influence potentielle sur la façon dont l’information est partagée avec les communautés, il assume une énorme responsabilité », a déclaré Mike Ryan de l’OMS plus tôt cette année, faisant référence à la prochaine prise de contrôle de Twitter par Musk. « Nous souhaitons bonne chance à M. Musk dans ses efforts pour améliorer la qualité des informations que nous recevons tous. »

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