L’arbre généalogique des moucherolles de l’Ancien Monde cartographié


Les parents les plus proches du merle d’Europe se trouvent en Afrique tropicale. Le rouge-gorge européen n’est donc pas étroitement lié au rouge-gorge japonais, malgré leur grande similitude d’apparence. Ceci est confirmé par une nouvelle étude de la famille des gobe-mouches de l’Ancien Monde, à laquelle appartiennent ces oiseaux. L’étude comprend 92 pour cent des plus de 300 espèces de cette famille.

« Le fait que les rouges-gorges européens et japonais soient si similaires bien qu’ils ne soient pas étroitement liés est l’un des nombreux exemples d’évolution dite convergente dans ce groupe d’oiseaux. Des similitudes d’apparence peuvent évoluer chez des parents éloignés, par exemple, à la suite des similitudes dans le mode de vie », explique Per Alström de l’Université d’Uppsala, qui est l’un des chercheurs à l’origine de l’étude publiée dans Phylogénétique moléculaire et évolution.

La famille des moucherolles de l’Ancien Monde comprend des oiseaux appartenant à plus de 300 espèces réparties en Europe, en Asie et en Afrique. La famille comprend non seulement les gobe-mouches, mais aussi les rossignols, les chats, les traquets, les rougequeues, les grives sifflantes, les forktails et d’autres groupes exotiques. Douze espèces se reproduisent en Suède, dont le merle d’Europe, le moucherolle pie et le rossignol grive sont les plus connus. Toutes ces espèces, sauf trois, hivernent en Afrique subsaharienne ou en Asie du Sud.

Des chercheurs de l’Université d’Uppsala, de l’Université de Göteborg et de l’Université de Floride ont utilisé l’ADN pour reconstituer l’arbre généalogique de 92 % des espèces de la famille des moucherolles de l’Ancien Monde. Cette étude confirme les découvertes précédentes concernant les relations et révèle de nouvelles relations inattendues.

« Les espèces appelées moucherolles sont placées sur de nombreuses branches différentes de l’arbre généalogique et appartiennent donc à des groupes qui ne sont pas étroitement liés. En ce qui concerne les moucherolles suédois, les moucherolles pie, à collier et à poitrine rouge sont étroitement liés les uns aux autres. , tandis que le moucherolle tacheté est un parent plus éloigné. »

L’Université d’Uppsala a une longue tradition de recherche sur les gobe-mouches, en particulier sur les gobe-mouches pie et à collier. La présente étude soutient l’hypothèse selon laquelle la gorgebleue à miroir, qui est familièrement appelée « le rossignol des montagnes suédoises », a son plus proche parent dans l’Himalaya et les montagnes de Chine.

« Je ne cesse d’être surpris par les nombreuses relations inattendues révélées par les analyses ADN », déclare Per Alström

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université d’Uppsala. Original écrit par Elin Bäckström. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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