Les 10 meilleures adaptations cinématographiques des histoires légendaires d’Elmore Leonard


Elmore Léonard était un romancier et nouvelliste prolifique, surtout connu pour avoir écrit des westerns, des romans policiers et des thrillers. Né en 1925 et décédé en 2013, son travail a fini par être davantage reconnu grâce à de nombreuses adaptations cinématographiques à partir des années 1950. De plus, Leonard a fini par écrire lui-même une poignée de scénarios; adaptant parfois ses propres histoires, et créant parfois des scénarios originaux.


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Ses histoires fonctionnent souvent bien pour le cinéma, grâce à leurs intrigues satisfaisantes, leurs personnages divertissants et leurs dialogues engageants. Heureusement, le potentiel cinématographique de son travail a été bien réalisé, car il existe de nombreux bons films basés sur ses histoires ou écrits par l’homme lui-même.

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‘3:10 à Yuma’ (1957)

Alors que de nombreux westerns américains classiques peuvent sembler un peu périmés ou démodés par rapport aux normes d’aujourd’hui, cette adaptation cinématographique originale de 3h10 à Yuma emballe toujours un coup de poing. Il était basé sur une nouvelle d’Elmore Leonard du même nom et suit un éleveur malchanceux qui entreprend une mission risquée qui consiste à escorter un dangereux criminel jusqu’à un train, avec le gang violent dudit criminel constamment à ses trousses.

À bien des égards, il fait écho à un autre western classique des années 1950, Plein midi, en ce que les deux films sont au rythme serré, filmés en noir et blanc et que leurs héros doivent entreprendre une tâche dangereuse sans beaucoup d’aide des autres. C’est un western soigné qui résiste bien et qui présente de nombreux bons dialogues et de bonnes performances.

« Hors de vue » (1998)

Hors de vue est l’une des adaptations les plus connues d’Elmore Leonard, l’histoire originale ayant été écrite en 1996 alors que Leonard avait 70 ans. Son potentiel en tant que film s’est réalisé incroyablement rapidement, avec ce Steven Söderbergh film sorti à peine deux ans plus tard.

Ce fut un succès modeste, en partie grâce à ses deux étoiles – Jennifer Lopez et George Clooney, à la fois à l’apogée de leurs pouvoirs – et aussi en raison d’être un mélange divertissant de comédie, de crime et de romance. Il est axé sur les personnages, cool et élégant, et a une qualité intemporelle, grâce au fait qu’il évite de nombreux clichés de films des années 1990 et qu’il est une sorte de retour postmoderne aux films policiers classiques des époques passées.

« Get Shorty » (1995)

Obtenez Shorty - 1995

Un film qui présente des gangsters qui s’impliquent avec des producteurs hollywoodiens, Obtenez Shorty est un film qui monte vraiment en flèche grâce à sa distribution d’ensemble. Cela a également contribué à donner un second souffle à la carrière de Leonard, car la fin des années 1990 (et dans les années 2000) verrait beaucoup plus de films étoilés et acclamés par la critique basés sur ses œuvres.

C’est un savant mélange de crime, de comédie et de satire concernant l’industrie cinématographique, avec la sensation de brise mais parfois de suspense qui définit bon nombre des meilleures histoires d’Elmore Leonard. Aussi, où allez-vous voir Gène Hackman, John Travolta, Danny De Vitoet un pré-Sopranos Jacques Gandolfini tout en un seul film ?

« Justifié » (2010-2015)

Émission de télévision justifiée
Image via FX

Bien sûr, c’est tricher d’énumérer Justifié parmi toutes les adaptations cinématographiques d’Elmore Leonard, car il s’agissait d’une émission télévisée de six saisons, et donc pas d’un film. Cependant, il s’agit de l’une des meilleures œuvres sur un support visuel à utiliser – et à s’inspirer – des histoires de Leonard, et il est donc absolument digne d’au moins une mention.

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Naturellement, il a tiré davantage des histoires de Leonard plus tôt dans sa course, adaptant plusieurs romans et une nouvelle dans le scénario général de la série. De cette façon, c’est sans doute plus qu’une simple « une » adaptation. Notamment, il est resté fort quand il a commencé à manquer d’histoires de Leonard, étant donné que les personnages déjà établis étaient si géniaux et le style déjà si bien défini. En fait, il y a un argument à faire valoir que la dernière saison de la série était la meilleure.

‘3h10 à Yuma’ (2007)

310 À Yuma

Notamment, 3h10 à Yuma a été adapté deux fois pour le grand écran, cette version 2007 étant sortie exactement 50 ans après l’adaptation cinématographique originale. Cela vaut la peine de mentionner les deux, cependant, car chacun se présente comme un western solide, et il existe également des différences notables entre les deux.

2007 3h10 à Yuma a le même principe de base, impliquant une mission dangereuse pour escorter un criminel jusqu’à un train, mais prend des tournants intéressants (et inattendus) au fil de l’histoire. Celui-ci a un nombre de corps plus élevé, est beaucoup plus violent et plein de suspense, et est globalement un western plus granuleux et plus sombre. Chacun maintient cependant l’esprit de l’histoire originale d’Elmore Leonard; c’est seulement que chaque film a été tourné à une époque très différente, et pour un public très différent.

’52 Pick-Up’ (1986)

52 Pick-up - 1986

52 Ramassage a beaucoup à faire. Il est basé sur le roman d’Elmore Leonard du même nom – et contient une partie de son style de signature – présente une distribution étonnamment excellente et un réalisateur talentueux supervise l’ensemble, dans Jean Frankenheimerqui est probablement mieux connu pour Le candidat mandchou (1962) et Secondes (1966).

Il commence à être prometteur et a une histoire assez décente impliquant le crime, le chantage et l’infidélité … mais il s’effondre un peu au fur et à mesure, et est également inutilement sordide, et un peu grossier en conséquence. Il y a des choses à apprécier à l’intérieur 52 Ramassageet Leonard lui-même ne peut être blâmé pour ses défauts, mais c’est un film qui finit par être inférieur à la somme de ses parties (prometteurs).

‘Jackie Brown’ (1997)

Jackie Brown

Jackie Brown est probablement le film le plus sous-estimé de de Quentin Tarantino filmographie. Il est remarquable d’être son seul film basé sur l’histoire de quelqu’un d’autre (le roman de Léonard intitulé punch au rhum), et a également été le film qui a revitalisé la carrière de Pam Grier et Robert Forster.

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Il a une excellente distribution d’ensemble et présente une histoire agréable sur les trafiquants d’armes à feu, les passeurs d’argent et les gens qui essaient simplement d’avancer dans la vie, quel qu’en soit le prix. Il est grandement amélioré par ses grands personnages, qui devraient tous être parmi les meilleurs que Leonard ait jamais écrits … et heureusement, ils apparaissent tous ici dans le même film. C’est un film qui est enterré sous de nombreux autres films plus connus de Tarantino, mais il ne faut absolument pas le négliger.

‘Le Grand T’ (1957)

Le Grand T - 1957

D’une durée de seulement 78 minutes, Le Grand T est le genre de western rapide et facile à regarder qui ne veut vraiment pas faire perdre de temps à personne. Il s’agit d’un groupe de personnes détenues contre rançon et attendant nerveusement leur sort, avec une petite quantité de romance ajoutée (d’une manière ou d’une autre) pour faire bonne mesure.

Il est basé sur une nouvelle de Leonard intitulée Les captifs, le fait que ce n’était pas la longueur d’un roman étant une raison probable pour laquelle la durée d’exécution était finalement si courte. Il est sorti la même année que l’original 3h10 à Yuma – elle-même rythmée et sans fioritures – ce qui signifie que 1957 a fini par être une bonne année pour les adaptations d’Elmore Leonard.

‘Joe Kidd’ (1972)

Joe Kidd - 1972

Joe Kidd n’est pas tout à fait au même niveau qu’un chef-d’œuvre comme non pardonnémais c’est quand même un western assez solide avec Clint Eastwood, un acteur qui est lié au genre plus que n’importe qui d’autre. C’est l’un des rares films d’Elmore Leonard qui n’était pas basé sur une histoire préexistante et qui comportait plutôt un scénario original écrit par l’auteur.

Son histoire est centrée sur un conflit foncier dans le vieil ouest qui devient violent, avec le genre de moralité trouble et de personnages imprévisibles que l’on retrouve dans bon nombre des meilleures œuvres de Leonard. Cela aide également qu’il y ait de bons acteurs de soutien ici aussi, avec Robert Duvall et Jean Saxonen particulier, avoir un impact.

« La guerre du clair de lune » (1970)

La guerre du clair de lune - 1970

Une comédie policière étrange – mais assez agréable – qui se déroule à la fin de l’ère de la prohibition, La guerre du clair de lune implique un groupe de personnages qui déploient de grands moyens pour gagner autant d’argent que possible grâce à leur alcool de contrebande avant la levée de l’interdiction nationale de l’alcool.

C’est un film beaucoup plus comique que de nombreux autres films basés sur les histoires d’Elmore Leonard, ce qui peut en faire un goût acquis. Cependant, pour PURÉE fans, c’est amusant de voir Alan Alda Tout sauf voler la vedette dans un rôle de soutien ici, quelques années seulement avant que l’émission télévisée emblématique ne fasse de lui une star.

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