Sortez contrarié par la puissance de l’Angleterre


La dernière fois que les États-Unis ont affronté l’Angleterre à la Coupe du monde, The Post l’a surnommé le plus grand match nul contre les Britanniques depuis Bunker Hill – un match nul 1-1 choquant à Rustenburg, en Afrique du Sud.

La fois précédente, en tant qu’outsiders 500 contre 1, les États-Unis ont marqué l’un des plus gros bouleversements de l’histoire de la Coupe du monde, une victoire 1-0 à Belo Horizonte, au Brésil, en 1950.

Donc l’histoire, au moins, favorise les Américains. Il en va de même pour l’atmosphère bouleversée de cette Coupe du monde, l’Arabie saoudite écrasant l’Argentine et le Japon battant l’Allemagne.

Sur le papier, cependant, ce sera une colline à gravir pour les États-Unis lorsqu’ils prendront le terrain contre l’Angleterre pour la troisième fois de l’histoire de la Coupe du monde à 14 heures vendredi – un match dans lequel un résultat de toute nature, victoire ou match nul , s’avérerait énorme pour les chances des Américains de sortir du groupe B.

« L’Angleterre est toujours une grande équipe à la fin de la journée, mais le facteur d’intimidation ? Je ne dirais pas qu’il y a beaucoup de choses là-bas qui m’intimident, à part les araignées », a déclaré le capitaine américain Tyler Adams aux journalistes à Doha. « Donc ça va pour moi, mais évidemment je dois affronter tous ces gros joueurs [with Leeds United] donc je l’ai déjà fait.

Le capitaine de l’USMNT, Tyler, s’entraîne lors d’une séance d’entraînement en vue du match de vendredi contre l’Angleterre.
AFP via Getty Images

« Mais nous voulons aussi montrer de quoi nous sommes capables et que le football américain se développe et grandit de la bonne manière. »

L’Angleterre, l’un des favoris entrant au Qatar, a battu l’Iran lors de son match d’ouverture avec une victoire 6-2. Une équipe nationale qui semblait perpétuellement sous-performante, l’Angleterre a trouvé sa place sous la direction de Gareth Southgate, se qualifiant pour les demi-finales en Russie il y a quatre ans et la finale du championnat d’Europe l’été dernier avant de perdre aux tirs au but contre l’Italie. Ils sont calmes et posés, ont l’expérience de jouer ensemble et sont prêts à se lancer dans ce qui sera probablement le dernier tournoi dans lequel ce noyau de joueurs est réuni. Et ils sont sortis en force contre l’Iran.

« Nos joueurs attaquants ont semblé être une menace tout au long du match », a déclaré Southgate à la BBC. « Le milieu de terrain était excellent et les attaquants semblaient menaçants. C’était un excellent marqueur à poser.

Lors de leur match nul 1-1 contre le Pays de Galles, les États-Unis n’ont pas réussi à tirer parti d’une première mi-temps dominante, laissant ce qui pourrait être deux énormes points sur la table. Sans victoire sur l’Angleterre, les Américains entreront dans la dernière journée de la phase de groupes contre l’Iran avec trois points et un peu d’aide pour avancer.

Les Américains ont eu du mal à répondre après que le Pays de Galles a fait venir l’attaquant Kieffer Moore à la mi-temps, une présence imposante à l’avant, et les remplacements de l’entraîneur Gregg Berhalter ont été remis en question, à la fois pour être en retard dans la nature et pour ne pas inclure Giovanni Reyna, dont la santé est dans certains question. Berhalter et Reyna ont tous deux déclaré qu’il était disponible lundi et qu’il le serait vendredi.

Quant à l’Angleterre, l’attaquant Harry Kane devrait jouer après s’être blessé à la cheville contre l’Iran. Leur formation composée de stars comprenait également Raheem Sterling, Bukayo Saka et Kieran Trippier contre l’Iran, Phil Foden et Marcus Rashford sortant du banc.

« Vous allez jouer contre l’Angleterre. C’est la reprise juste là », a déclaré Berhalter, interrogé sur le revirement de trois jours après le match contre le Pays de Galles. « Vous pouvez affronter l’une des équipes que nous pensons être l’une des favorites du tournoi. Je pense qu’il n’y aura pas beaucoup de joueurs fatigués vendredi.

Ce serait la première étape pour ajouter un autre bouleversement à la liste.

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