L’USMNT adopte le statut d’outsider dans le choc de la Coupe du monde contre l’Angleterre


Après une brève interruption de la programmation mardi, l’équipe de football américaine retrouvera son rôle familier sur la scène mondiale lorsqu’elle affrontera l’Angleterre vendredi à Al Khor, au Qatar : en tant qu’énormes outsiders de la Coupe du monde.

C’est peut-être une bonne chose pour les Américains, qui viennent de remporter un match nul 1-1 insatisfaisant contre le Pays de Galles lundi lors du premier de ses trois matches du Groupe B, ne prenant qu’un point au lieu de trois.

Bien que les États-Unis, classés 16e au monde, n’étaient guère un grand favori contre le Pays de Galles, 19e, ils n’ont pas bien géré la prospérité après avoir joué une solide première mi-temps. Les Américains ont pris une avance de 1-0 avant de ressembler à l’équipe la moins en forme dans les 45 dernières minutes.

Les États-Unis ont été déjoués par le Pays de Galles en seconde période, jouant pour protéger l’avance au lieu de maintenir leur approche plus agressive de la première mi-temps, et le Pays de Galles a eu les Américains sur le pied arrière pour le reste du match. Si nous sommes honnêtes, les États-Unis ont eu de la chance de ne pas perdre le match.

Le match nul avec le Pays de Galles a laissé les Américains dans une position précaire, nécessitant une victoire sur l’Angleterre ou l’Iran pour pratiquement garantir leur passage en phase à élimination directe. Au moins quatre points sont indispensables pour avancer.

L’Angleterre, classée cinquième au monde, a écrasé l’Iran 6-2 lors de son match d’ouverture du groupe B et a semblé dominante dans le processus.

Tim Weah à l'entraînement avant le choc de l'USMNT avec l'Angleterre.
Tim Weah à l’entraînement avant le choc de l’USMNT avec l’Angleterre.
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« Ils sont probablement l’un des favoris pour remporter la Coupe du monde », a déclaré le capitaine américain Tyler Adams. « Nous savons que nous sommes probablement des outsiders. »

Adams peut retirer le « probablement » de ces deux phrases.

Ce n’est pas grave, cependant, car il y a une impétuosité juvénile dans l’équipe américaine, qui est la deuxième équipe la plus jeune de cette Coupe du monde et semble embrasser le rôle d’outsider.

« Nous avons toujours été les outsiders aux yeux de l’Amérique », a déclaré l’attaquant Tim Weah, qui a marqué le but des États-Unis contre le Pays de Galles. «Ils se demandent en quelque sorte si nous savons jouer au football. Et je pense qu’il est temps pour nous de montrer au monde que nous sommes capables de jouer avec les meilleurs et de battre les meilleurs.

Voici le truc à propos de cette Coupe du monde : certaines des soi-disant « meilleures équipes » ont déjà été éliminées par des outsiders : l’Arabie saoudite, classée 51e au monde, a surpris l’Argentine, n°3, et le Japon, classé 24e, a battu le n°11. Allemagne.


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Ne pensez pas que ces résultats ne soient pas dans l’esprit des Américains parvenus, qui sont plutôt en mode « pourquoi pas nous ? ».

Un autre facteur en faveur de l’équipe américaine est le fait que tant de ses joueurs sont des contemporains – et dans certains cas des coéquipiers de club – des joueurs anglais, évoluant en Premier League.

Matt Turner, gardien de l'USMNT
Le gardien de but de l’USMNT, Matt Turner, joue contre de nombreux joueurs anglais avec le club Arsenal en Premier League.
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Christian Pulisic, considéré comme le meilleur joueur américain, joue pour Chelsea. Le gardien Matt Turner joue pour Arsenal. Les défenseurs Tim Ream et Antonee Robinson jouent tous les deux pour Fulham. Adams joue pour Leeds United, tout comme le milieu de terrain Brenden Aaronson. L’attaquant Josh Sargent joue pour Norwich City.

Le milieu de terrain Yunus Musah est né à New York, mais a grandi à Londres, a été membre du système jeunesse d’Arsenal et a été capitaine de l’équipe anglaise des moins de 18 ans. Le défenseur américain Cameron Carter-Vickers est né en Angleterre et, comme Musah, était éligible pour jouer pour l’Angleterre ou l’Amérique.

Tout cela atténue l’élément d’intimidation, s’il y en a un. Les Américains entreront dans le match sans crainte. Ils ont juste besoin de mieux jouer qu’ils ne l’ont fait contre le Pays de Galles pour repartir avec un résultat positif.

« Nous avons toujours porté une puce sur notre épaule », a déclaré Adams. « Jouer contre beaucoup de ces gars semaine après semaine vous donne un peu de familiarité avant le match. »

Gregg Berhalter, directeur de l'USMNT
Gregg Berhalter, directeur de l’USMNT
Getty Images

Une victoire garantirait pratiquement aux États-Unis un billet pour la phase à élimination directe en tant que l’un des 16 meilleurs en jeu pour tout gagner. Un match nul, même s’il représenterait un fort regain de confiance pour les Américains, laisserait toujours les États-Unis dans le besoin d’une victoire sur l’Iran lors du dernier match du groupe B mardi.

« Ce sera un gros défi », a déclaré Turner, un natif du New Jersey qui a joué à l’Université Fairfield. « Vous voyez que le monde du football se stabilise à bien des égards. Je pense que le message est que lorsque vous avez une équipe qui adhère au même message, vous pouvez battre n’importe qui n’importe quel jour.

L’Angleterre entrera clairement dans le match en se méfiant des Américains. La victoire déséquilibrée contre l’Iran était à peine terminée lorsque l’entraîneur anglais Gareth Southgate réprimandait son équipe pour son jeu « bâclé » à la fin du match, avertissant que les États-Unis arriveraient « à plein régime » vendredi. Southgate envoyait déjà un message à ses joueurs qu’ils devront être encore meilleurs contre les Américains.

« C’est une nation de premier plan avec beaucoup de meilleurs joueurs qui ont joué en Premier League et que nous avons affrontés », a déclaré le gardien anglais Jordan Pickford.

Pickford a ensuite fait référence aux bouleversements de la Coupe du monde déjà dans les livres, après la défaite de l’Argentine et de l’Allemagne.

« C’est la raison d’être de la Coupe du monde de football », a-t-il déclaré. « Il va y avoir des surprises. »

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