Börje Salming, légende des Maple Leafs, décédé à 71 ans après une bataille contre la SLA


La légende des Maple Leafs et icône du hockey européen Börje Salming est décédée, a annoncé jeudi l’équipe dans un communiqué. Il avait 71 ans.

« Les Maple Leafs de Toronto pleurent la perte de Börje Salming », a déclaré le président des Leafs, Brendan Shanahan, dans un communiqué. « Börje était un pionnier du jeu et une icône avec un esprit incassable et une ténacité incontestée. Il a aidé à ouvrir la porte aux Européens dans la LNH et s’est défini par son jeu sur la glace et par ses contributions à la communauté.

« Börje s’est joint aux Maple Leafs il y a 50 ans et fera toujours partie de notre famille de hockey. Nous adressons nos plus sincères condoléances à sa femme, Pia, à ses enfants Theresa, Anders, Rasmua, Bianca, Lisa et Sara, et à son frère Stieg.

Il y a à peine deux semaines, Salming – qui a reçu un diagnostic de SLA en juillet – a été honoré d’une cérémonie émouvante à la Scotiabank Arena, participant à une cérémonie de mise au jeu avec l’entraîneur torontois Sheldon Keefe commençant une formation composée de six joueurs suédois. Salming ne pouvait pas parler, un produit de la maladie.

Borje Salming jouant pour les Maple Leafs en 1979.
Getty Images

« Personne n’oubliera jamais ce moment, ce match, cette nuit », a déclaré Darryl Sittler, un autre membre du Temple de la renommée des Leafs, selon NHL.com. « C’est ce que voulait Börje. Il y a même des mois, après avoir été diagnostiqué, il nous a dit qu’il voulait être ici pour le week-end du Temple de la renommée. Et le voici.

« Être ici à ses côtés ce soir a été une soirée spéciale dont je me souviendrai toujours. Et je crois que les amateurs de hockey le seront aussi.

Salming, le premier joueur suédois à être intronisé au Temple de la renommée, est le détenteur du record de franchise des Leafs pour les passes décisives.

Borje Salming à la cérémonie des Maple Leafs le 11 novembre 2022.

Borje Salming à la cérémonie des Maple Leafs le 11 novembre 2022.


Borje Salming à la cérémonie des Maple Leafs le 11 novembre 2022.

Borje Salming à la cérémonie des Maple Leafs le 11 novembre 2022.


Lorsque Salming est arrivé pour la première fois dans la LNH, les Suédois étaient largement considérés comme mous et indignes de jouer au hockey nord-américain. Salming, face à des coups bas implacables, a porté un coup à cette réputation.

« Vous pensez aux Maple Leafs », a déclaré Keefe aux journalistes il y a deux semaines, « vous pensez à lui. »

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