Evan Fournier et Quentin Grimes exclus de la rotation des Knicks


SALT LAKE CITY — Tom Thibodeau a fait un changement mardi soir, mais ce n’était pas ce qu’il avait laissé entendre avant le match.

L’entraîneur des Knicks avait déclaré qu’il pourrait y avoir un autre changement dans la formation de départ, mais avait choisi de ne pas le faire. Au lieu de cela, Thibodeau a modifié sa rotation, partant avec seulement neuf joueurs pour la première fois cette saison.

Thibodeau a coupé Evan Fournier et Quentin Grimes de la rotation et le mouvement a fonctionné. Les Knicks ont commencé ce road trip difficile de cinq matchs dans l’Ouest avec leur meilleure victoire de la saison, une victoire de 118-111 contre le Jazz à Vivint Arena.

« Nous voulions voir à quoi cela ressemblerait et cela nous a donné, je pense, un meilleur rythme », a déclaré Thibodeau. « C’est pourquoi nous l’avons fait. »

On ne sait pas si cela a été un facteur dans la victoire. Mais les Knicks ont certainement beaucoup mieux joué du côté défensif après avoir été déchiquetés dimanche par le Thunder pour 145 points, et l’ensemble du banc de quatre hommes a bien joué. Immanuel Quickley a récolté 13 points et quatre interceptions pour mener le groupe, et Jericho Sims a été un facteur aux deux extrémités, produisant 11 points et 13 rebonds.

Evan Fournier et Quentin Grimes
Getty Images (2)

« Juste au rythme, vous apprenez votre équipe », a déclaré Thibodeau. « Qu’est-ce qui fonctionne le mieux ? Les mecs sont-ils capables d’avoir un rythme ? Ce sont les questions que vous posez. C’est pourquoi nous l’avons fait.

Il était quelque peu surprenant de voir Grimes s’absenter tout le match, car il se présente comme l’un des meilleurs défenseurs du périmètre des Knicks et a connu un été si fort. Mais il a manqué tellement de temps à cause d’une douleur au pied gauche et n’a enregistré que huit minutes chacun des deux matchs précédents. Ensuite, il y a Fournier, 30 ans, qui gagne 18 millions de dollars cette année et a établi un record des Knicks en 2021-22 pour la plupart des 3 points en une seule saison. Il est passé d’un partant de la soirée d’ouverture à une réserve et maintenant un réchauffeur de banc.

« Je pense que Coach essaie toujours de comprendre les rotations, ce qui fonctionne le mieux, qui fonctionne le mieux avec qui », a déclaré Julius Randle. « Mais que les gars jouent ou non, je pense que tout le monde est à fond dans l’équipe et c’est une bonne chose. »

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