Un groupe de médecins de droite dirigé par un insurgé anti-vaccin implose dans un scandale


Le scandale a atteint son apogée chez America’s Frontline Doctors, le pseudo-groupe médical de droite connu pour avoir colporté de faux traitements contre le COVID-19 et semer la peur au sujet des vaccins et d’autres mesures de santé sûres et efficaces.

Le scandale a divisé le groupe – alias AFLDS – en factions belligérantes, avec son éminent fondateur, Simone Gold, accusé d’une multitude d’actes répréhensibles, notamment en utilisant les fonds du groupe caritatif pour acheter un manoir de 3,6 millions de dollars pour elle et son petit ami. Elle est également accusée d’avoir organisé un coup d’État hostile à l’organisation dans les semaines qui ont suivi sa libération de la prison fédérale pour son rôle dans l’insurrection du 6 janvier 2021, que le groupe a défendue.

Le coup d’État a privé les employés de comptes de messagerie et d’autres ressources, selon un procès intenté par l’AFLDS contre Gold le 4 novembre. Le procès prétend également que Gold a pris le contrôle des comptes bancaires du groupe, qui contiendraient au moins 7,3 millions de dollars. Pour l’instant, il semble que Gold contrôle également le site Web de l’AFLDS, qui a diffusé des communiqués de presse flatteurs et indignés en son nom. C’est dans un état extraordinairement sordide, même pour le groupe ignoble.

Notoriété

L’AFLDS est devenue virale pour la première fois au début de la pandémie, crachant de manière mémorable la désinformation sur la pandémie depuis les marches de la Cour suprême lors d’un événement de juillet 2020 organisé par le groupe Tea Party Patriots. Le média d’extrême droite Breitbart a diffusé le rassemblement en direct, et le président de l’époque, Donald Trump, a retweeté des clips vidéo. Les clips viraux mettaient en vedette Stella Immanuel, membre de l’AFLDS, affirmant à tort que l’hydroxychloroquine est un « remède contre le COVID ». Immanuel est également connu pour avoir précédemment affirmé que les conditions gynécologiques sont causées par des relations sexuelles dans des rêves avec des démons et des sorcières, que la médecine moderne utilise «l’ADN extraterrestre» et que les scientifiques essaient de fabriquer un vaccin pour empêcher les gens d’être religieux.

Depuis les débuts nationaux surprenants du groupe, il a poursuivi sa mission, qu’il décrit comme fournissant « We The People avec des informations indépendantes des meilleurs experts mondiaux en médecine et en droit afin que vous puissiez être informé des faits, protéger votre santé et exercer vos droits inaliénables et garantis par la Constitution. » Ce faisant, l’AFLDS a récolté des millions de dollars grâce aux dons et en aidant à distribuer des prescriptions douteuses d’ivermectine et d’hydroxychloroquine.

Il a également poursuivi ses liens avec l’activité politique d’extrême droite, qui a amené Gold au Capitole lors de l’insurrection du 6 janvier. Plus tôt cette année, Gold, 56 ans, a plaidé coupable pour son rôle dans l’attaque. Après avoir rejoint la foule, elle s’est promenée dans la rotonde, passant devant un officier blessé sans offrir d’aide médicale, et a prononcé un discours contre les mandats de vaccination COVID-19 et les verrouillages imposés par le gouvernement. Le discours a été filmé par son petit ami, John Strand, mannequin de sous-vêtements et employé de l’AFLDS.

Gold a été condamné à 60 jours de prison fédérale. Strand, 39 ans, a été reconnu coupable de cinq infractions, dont un crime, et attend sa condamnation en janvier 2023. Il risque jusqu’à 23 ans de prison pour les infractions combinées.

Allégations financières

Depuis que Gold a été libéré de prison le 9 septembre, les choses n’ont fait que se dégrader pour l’AFLDS – de façon assez spectaculaire, en fait. Il semble que pendant que Gold était derrière les barreaux, d’autres dirigeants de l’AFLDS ont commencé à examiner les livres, notant des problèmes plutôt étonnants avec son utilisation des fonds de l’organisme de bienfaisance.

Selon un procès intenté plus tôt ce mois-ci par l’AFLDS et le président de son conseil d’administration, Joseph Gilbert, Gold a acheté une maison de 3,6 millions de dollars à Naples, en Floride, en novembre 2021 avec des fonds de l’AFLDS. Gold vit dans la maison avec Strand, dont aucun n’a payé de loyer à l’AFLDS. Gold a en outre utilisé les fonds AFLDS pour subventionner son style de vie, facturant à l’organisme de bienfaisance 12 000 $ par mois pour un agent de sécurité personnelle, 5 600 $ par mois pour une femme de ménage et mettant 50 000 $ par mois sur les cartes de crédit AFLDS. Strand, quant à lui, qui avait un salaire annuel de 120 000 $ de l’AFLDS, facturait 15 000 $ à 17 000 $ par mois sur les cartes de crédit AFLDS.

À peu près au même moment, Gold a acheté trois véhicules avec des fonds AFLDS, dont une Mercedes-Benz, selon le procès. À plusieurs reprises, elle a également pris des vols non autorisés sur des avions privés, dont l’un a coûté plus de 100 000 $ à l’AFLDS.

Le même mois, Gold a acheté sa maison, elle a également utilisé les fonds de l’AFLDS pour louer une propriété en Floride pour les employés de l’AFLDS « AJ » et Lisa Andrzejewski. Gold a accepté de déposer 45 000 $ à l’avance et de payer 15 000 $ par mois pendant la durée du bail de 12 mois avec l’argent de l’organisation.

Mais les choses ont changé après l’insurrection. Le 2 février 2022 – environ un mois avant que Gold ne plaide coupable – elle a démissionné du conseil d’administration de l’AFLDS et Gilbert a été élu président. Dans son nouveau rôle, Gilbert a suggéré que Gold pourrait rester à l’AFLDS en tant que consultant. Lors des négociations avec Gilbert pour un tel accord de conseil, Gold a demandé une prime à la signature de 1,5 million de dollars et des honoraires de conseil annuels de 600 000 dollars. Il n’est pas clair d’après le procès si Gold a obtenu cet accord.

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