Dans une première, les scientifiques ont compté les 10 000 fibres nerveuses du clitoris humain


Le nerf qui permet au clitoris humain de détecter le toucher agréable contient des milliers de fibres nerveuses de plus qu’on ne l’avait estimé autrefois – environ 10 000, au lieu de 8 000. Les chercheurs médicaux l’ont découvert en faisant quelque chose qui n’avait jamais été fait auparavant : ils ont en fait compté les fibres.

Auparavant, il était largement admis que le clitoris contenait environ 8 000 nerf fibres, mais les origines de ce nombre sont floues, auteur principal de l’étude Dr Blair Peters (s’ouvre dans un nouvel onglet)professeur adjoint de chirurgie à la faculté de médecine de l’Oregon Health and Science University (OHSU), a déclaré à Drumpe.

« Le nombre 8 000, ce n’était même pas un véritable article scientifique », a-t-il déclaré. Le nombre vient d’une ligne dans un livre appelé « Le clitoris » (s’ouvre dans un nouvel onglet) (Warren H. Green, Inc., 1976) par le médecin Dr Thomas P. Lowry et son épouse d’alors Thea Snyder Lowry, dans laquelle les auteurs mentionnent brièvement une étude sur les clitoris de vache et étendent ses découvertes aux humains.

« Ce n’était pas basé sur des données humaines », Dr Rachel Rubin (s’ouvre dans un nouvel onglet), professeur clinique adjoint d’urologie à l’Université de Georgetown et urologue et spécialiste de la médecine sexuelle dans un cabinet privé de la région de DC, a déclaré à Drumpe. La statistique dérivée de la vache a été citée à plusieurs reprises sans être vérifiée – jusqu’à présent.

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Dans leurs recherches, Peters et leurs collègues ont examiné les deux nerfs dorsaux du clitoris, qui sont des faisceaux denses de fibres nerveuses qui relaient les signaux sensoriels du clitoris vers le cerveau. Ces nerfs descendent de chaque côté de la tige clitoridienne et transmettent des informations sur le toucher, la pression et la douleur, tandis que d’autres nerfs gèrent des fonctions telles que le tonus musculaire et la circulation sanguine.

Les nerfs dorsaux échantillonnés contenaient entre 4 926 et 5 543 fibres nerveuses chacun, soit une moyenne de 5 140 fibres. Avec deux nerfs dorsaux par clitoris, cela se traduit par environ 10 280 fibres nerveuses qui permettent la sensation dans l’organe producteur de plaisir. Ces résultats, qui n’ont pas encore été évalués par des pairs, ont été présentés le 27 octobre à une réunion scientifique commune (s’ouvre dans un nouvel onglet) de la Société de médecine sexuelle d’Amérique du Nord et de la Société internationale de médecine sexuelle.

Ce qui est remarquable, a déclaré Peters, c’est que ces 10 000 fibres se branchent toutes dans le gland clitoridien, la partie visible du clitoris située à l’endroit où les petites lèvres (lèvres internes) de la vulve se rencontrent. En comparaison, le nerf médian, qui traverse le poignet et fournit des sensations à la majeure partie de la main, contient 18 000 fibres nerveuses. Lorsque vous comparez la surface du gland clitoridien à celle de la main, « 10 000 par rapport à 18 000 devient étonnamment élevé », a-t-il déclaré.

Ce schéma montre l’anatomie de la vulve humaine, avec le capuchon clitoridien et les petites lèvres indiqués par des lignes. Le gland clitoridien (1) est la partie visible du clitoris, tandis que le reste de l’organe est interne.

Peters a poursuivi cette recherche, en partie, pour éclairer son travail de chirurgien plasticien et reconstructeur spécialisé dans les chirurgies d’affirmation de genre, y compris la phalloplastie d’affirmation de genre, ou la construction chirurgicale d’un pénis à partir d’autres tissus du corps.

Pour créer un pénis capable de sensations érogènes, les chirurgiens prélèvent des tissus dans une zone du corps riche en nerfs, généralement l’avant-bras ou la cuisse, selon le programme de santé transgenre de l’OHSU (s’ouvre dans un nouvel onglet). Une fois le phallus fabriqué, ces nerfs sont ensuite reliés aux nerfs du bassin et, idéalement, les nerfs se développent ensemble et commencent à transmettre des signaux sensoriels au cerveau.

« Je voulais examiner de plus près, en gros, les nerfs que nous connectons lorsque nous fabriquons un pénis », a déclaré Peters à Drumpe.

De manière générale, la recherche sur l’anatomie de base de la vulve, qui comprend le clitoris, pourrait également aider au diagnostic et au traitement des lésions nerveuses et aider les chirurgiens à naviguer dans les procédures près des organes génitaux sans causer de dommages par inadvertance.

La nouvelle recherche a été rendue possible par sept patients transmasculins qui ont subi des phalloplasties et se sont portés volontaires pour donner des échantillons de leur tissu clitoridien. Ces tissus donnés ont ensuite été conservés, colorés en bleu et agrandis 1 000 fois au microscope afin qu’un logiciel d’analyse d’images puisse compter les fibres nerveuses individuelles.

Tous les patients ont eu un traitement à la testostérone avant la phalloplastie. Il existe certaines preuves que la testostérone peut stimuler la régénération nerveuse dans le contexte d’une blessure, mais dans les nerfs normaux et sains, le hormone ne devrait pas changer le nombre de fibres présentes, a déclaré Peters. « Cependant, cette étude n’avait pas de témoins sans exposition à la testostérone », ont-ils déclaré, il serait donc intéressant de répéter l’étude avec des échantillons de tissus de femmes cisgenres qui n’avaient jamais eu de testostérone. De tels échantillons proviendraient probablement de cadavres, plutôt que de personnes subissant une intervention chirurgicale.

La nouvelle recherche met en évidence le peu de connaissances sur l’anatomie et la fonction du clitoris, a déclaré Rubin. Cela reflète les biais historiques de la recherche médicale qui ont laissé les médecins modernes avec d’énormes lacunes dans les connaissances.

« Il est probable qu’aucun médecin n’ait jamais examiné votre clitoris ou posé des questions sur l’orgasme dans un cadre médical », a-t-elle déclaré. « Et ce n’est pas parce que ça n’en vaut pas la peine. »

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