Cinq additifs alimentaires courants – et ce qu’ils signifient pour notre santé


Les additifs alimentaires sont largement utilisés dans les aliments transformés de nos jours, mais quels sont les additifs alimentaires les plus courants dont nous devrions être conscients, et quelles conséquences certains d’entre eux pourraient-ils avoir, bons ou mauvais, sur notre santé globale ?

Utilisés pour assurer la sécurité et le bon état pendant la production et le transport, les additifs alimentaires peuvent améliorer la saveur, préserver les ingrédients et ajouter de la couleur à certains de nos aliments préférés. Des épaississants aux colorants, des édulcorants aux stabilisants, ils peuvent être dérivés d’ingrédients naturels ou créés en laboratoire.

Nous avons répertorié cinq des additifs alimentaires les plus courants trouvés dans les aliments américains avec des détails sur la façon dont ils sont utilisés dans les produits de tous les jours. Nous avons également examiné les dernières recherches et discuté avec des experts pour savoir quel effet ces additifs alimentaires peuvent avoir sur notre corps et notre santé. Vous pourriez être surpris d’apprendre à quelles maladies et troubles certains additifs alimentaires ont été associés et quels avantages pour la santé d’autres pourraient avoir.

Qu’est-ce qu’un additif alimentaire ?

Les additifs alimentaires décrivent toute substance ajoutée aux aliments, que ce soit pendant la production, la transformation, le traitement, l’emballage, le transport ou le stockage des aliments. La plupart du temps, ils font référence à des ingrédients qui sont ajoutés aux aliments dans le but de remplir un certain objectif, comme ajouter de la texture, augmenter la durée de conservation, édulcorer, améliorer la saveur ou colorer les aliments.

Les additifs alimentaires peuvent provenir de plantes, d’animaux, de minéraux ou être créés en laboratoire (synthétiques).

Les aliments transformés doivent contenir des additifs alimentaires afin de garantir que les produits alimentaires sont sûrs et en bon état lorsque les consommateurs les achètent.

Selon la Food and Drug Administration des États-Unis (s’ouvre dans un nouvel onglet) (FDA), les additifs alimentaires peuvent aider à garantir la disponibilité d’aliments pratiques, nutritifs et abordables tout au long de l’année. Les additifs alimentaires et colorants sont étudiés, réglementés et surveillés par la FDA avant d’être ajoutés aux aliments et pendant leur utilisation dans les aliments.

Cependant, selon le Center for Nutrition Studies (s’ouvre dans un nouvel onglet), les produits alimentaires américains contiennent jusqu’à 14 000 additifs, dont certains sont interdits dans d’autres pays. Il soutient que l’utilisation excessive d’additifs alimentaires peut contribuer à l’obésité et aux maladies chroniques.

Tous les additifs alimentaires doivent être indiqués sur l’emballage du produit. La FDA exige que tous les additifs colorants soient répertoriés, mais de nombreux additifs alimentaires peuvent être répertoriés collectivement sous « arômes » ou « épices », il n’est donc pas toujours possible de voir exactement quels additifs alimentaires entrent dans vos produits préférés.

Quels sont les additifs alimentaires les plus courants ?

Glutamate monosodique (MSG)

Le MSG est un additif alimentaire qui améliore la saveur. Il est naturellement présent dans des aliments tels que les tomates et le fromage, mais il est généralement produit par la fermentation de l’amidon, de la mélasse, de la betterave à sucre ou de la canne à sucre.

Le MSG est souvent utilisé dans les aliments de restaurant, les charcuteries, les légumes en conserve et les soupes.

Alors que la FDA considère que le MSG est « généralement reconnu comme sûr », elle a reçu des rapports d’effets secondaires (s’ouvre dans un nouvel onglet) après avoir mangé des aliments contenant du MSG. Selon la Mayo Clinic, les effets secondaires incluent :

  • Maux de tête
  • Rinçage
  • Transpiration
  • Pression ou oppression au visage
  • Engourdissement, picotements ou brûlures au visage, au cou et dans d’autres zones
  • Rythme cardiaque rapide
  • Douleur thoracique
  • Se sentir mal (nasées)
  • Se sentir faible

Cependant, il est important de noter que les chercheurs n’ont pas été en mesure de fournir des preuves solides que ces symptômes et le MSG sont liés. En 2019, un bilan (s’ouvre dans un nouvel onglet) des dangers présumés pour la santé du GMS ont trouvé peu de preuves à l’appui. Il a également souligné que de nombreuses études utilisaient de fortes doses de MSG sur des participants qu’ils ne consommeraient jamais par voie alimentaire.

Nous avons parlé à un nutritionniste agréé et porte-parole de l’Académie de nutrition et de diététique (s’ouvre dans un nouvel onglet), Whitney Linsenmeyer et lui a demandé son avis sur la sécurité du MSG. « Bien que la sécurité du MSG ait été débattue, la FDA considère que le MSG est sûr et n’a trouvé aucun lien avec des effets néfastes sur la santé », déclare Linsenmeyer.

Whitney Linsenmeyer

Whitney Linsenmeyer est diététiste et porte-parole de l’Académie de nutrition et de diététique (s’ouvre dans un nouvel onglet). Elle est également professeure adjointe au département de nutrition et de diététique de l’Université Saint Louis où elle enseigne la nutrition avancée, les fondements de la nutrition et l’innovation dans la pratique de la diététique. Elle est diplômée de l’Université de Saint Louis où elle a obtenu une maîtrise en nutrition et entrepreneuriat culinaire et un doctorat en administration de l’enseignement supérieur.

Peter O’Halloran, nutritionniste et ProYouth Nutrition (s’ouvre dans un nouvel onglet) ambassadeur, accepte. « Le MSG a mauvaise réputation depuis qu’un médecin est allé en 1967 dans un restaurant chinois », a-t-il déclaré à Drumpe. « Environ 20 minutes après le début de son repas, il a commencé à se sentir malade. Il l’a rapporté à un journal médical. Depuis lors, il y a eu un peu de stigmatisation qui s’y rattache. D’autres études qui ont suivi ont également indiqué que le MSG était hautement toxique. Cependant, il s’agissait d’études sur des rongeurs, pas sur des humains, et elles ont ensuite été contestées en raison de plusieurs problèmes concernant la manière dont les études ont été menées. Il n’y a aucune donnée ou preuve scientifique pour prouver que le MSG est nocif pour la consommation.

Peter O Halloran, ambassadeur de ProYouth Nutrition, est un nutritionniste primé en sciences de l’alimentation et en sciences du sport, entraîneur personnel et coach en ligne. Il détient plus de 10 certifications en nutrition, dont un diplôme en sciences de l’alimentation et de la santé, et a remporté le prix Irish Fitness Best Fitness Nutritionist / Dietitian 2018 et 2019.

2. Colorants alimentaires artificiels (AFC)

Les AFC sont des colorants ou des pigments ajoutés aux aliments qui leur donnent une certaine couleur, comme les bonbons, les boissons aromatisées artificiellement et même les céréales. De tous les colorants alimentaires disponibles, le Rouge 40, le Jaune 5 et le Jaune 6 sont les plus couramment utilisés. En fait, ces trois colorants alimentaires constituent 90 % (s’ouvre dans un nouvel onglet) des colorants alimentaires utilisés dans les aliments.

Selon la FDA (s’ouvre dans un nouvel onglet), les réactions aux AFC sont rares mais peuvent survenir. Le jaune 5, également connu sous le nom de tartrazine, peut provoquer des démangeaisons et de l’urticaire chez certaines personnes. La clinique de Cleveland (s’ouvre dans un nouvel onglet) déclare que les jaunes 5 et 6 peuvent provoquer des réactions allergiques graves chez les personnes asthmatiques. Diverses études ont également lié les AFC à :

High Angle Close-Up de céréales pour petit-déjeuner dans un bol sur la table

Cependant, l’American Academy of Pediatrics (s’ouvre dans un nouvel onglet) dit que plus de preuves sont nécessaires pour comprendre comment les AFC peuvent affecter le comportement d’un enfant. Il indique que les parents qui s’inquiètent du comportement de leur enfant peuvent trouver utile d’éliminer les AFC de leur alimentation.

O’Halloran ajoute également: «Lorsqu’ils ne sont pas correctement décomposés dans l’estomac, les additifs alimentaires pénètrent dans la circulation sanguine et se rendent au cerveau, ce qui peut avoir des effets néfastes. De nombreuses études établissent un lien entre les additifs alimentaires et les problèmes de comportement chez les enfants. Je conseillerais de rester à l’écart des colorants alimentaires artificiels.

3. Sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS)

Le HFCS est dérivé de l’amidon de maïs. L’amidon de maïs lui-même est composé à 100% de glucose, mais pour fabriquer du HFSC, les scientifiques ajoutent des enzymes pour transformer une partie de ce glucose en fructose, un autre type de sucre. Les formes les plus courantes de HFCS contiennent 42 % ou 55 % de fructose. Le HFCS est souvent utilisé dans les aliments transformés, les produits de boulangerie, les céréales et les boissons non alcoolisées.

Selon la clinique de Cleveland (s’ouvre dans un nouvel onglet), le HFCS s’introduit de plus en plus dans notre alimentation quotidienne. Il avertit que trop de HFCS peut provoquer l’obésité en augmentant l’appétit. Il peut également contribuer au diabète, à l’inflammation, à certains types de cancer et à la stéatose hépatique non alcoolique.

Certains experts pensent que notre corps métabolise le HFCS d’une manière différente du sucre standard, ce qui entraîne des problèmes de santé. En 2019 (s’ouvre dans un nouvel onglet) les chercheurs ont découvert qu’il augmentait les tumeurs intestinales chez les souris, tandis qu’un article de 2017 dans une revue à comité de lecture (s’ouvre dans un nouvel onglet) a affirmé qu’il augmentait le risque d’alimentation compulsive, d’obésité et de troubles métaboliques.

4. Gomme xanthane

La gomme xanthane est utilisée pour épaissir ou stabiliser les aliments. C’est un ingrédient synthétique, créé en fermentant du sucre avec des bactéries pour créer une substance gluante. De l’alcool est ajouté pour le rendre solide, puis il est séché et transformé en poudre.

Les aliments qui contiennent couramment de la gomme de xanthane comprennent les produits de boulangerie, les soupes, les glaces, les vinaigrettes, les sauces, les sirops et les produits sans gluten.

Selon des études sur les polymères glucidiques (s’ouvre dans un nouvel onglet) et le Journal of Nutritional Science and Vitaminology (s’ouvre dans un nouvel onglet), la gomme de xanthane s’est avérée abaisser la glycémie, en particulier après avoir mangé, ce qui a conduit à demander son utilisation dans le traitement des personnes atteintes de diabète. Des études l’ont également lié à d’autres avantages pour la santé, tels que la réduction du cholestérol (s’ouvre dans un nouvel onglet)perte de poids (s’ouvre dans un nouvel onglet) et amélioration de la fonction intestinale (s’ouvre dans un nouvel onglet).

« La FDA considère que la gomme de xanthane est sans danger pour la consommation humaine », déclare Linsenmeyer. « En raison de sa nature de fibre soluble, il peut même avoir des avantages supplémentaires pour les niveaux de cholestérol et de sucre dans le sang. »

Gomme de xanthane friable dans une cuillère en bois.

5. Carraghénane

Le carraghénane est un polysaccharide marin dérivé d’algues. Il est souvent utilisé comme agent épaississant dans la crème, les yaourts, le fromage cottage, les viandes tranchées et préparées, les soupes en conserve et les pizzas surgelées.

Actuellement approuvé comme sûr par la FDA, le carraghénane est devenu un ingrédient controversé ces dernières années, certains scientifiques l’associant à l’inflammation, aux troubles digestifs tels que le syndrome du côlon irritable et le cancer du côlon.

Selon une revue de 2017 (s’ouvre dans un nouvel onglet), on craint que le carraghénane puisse se dégrader dans les produits alimentaires et devenir toxique lorsqu’il rencontre des acides dans l’estomac, déclenchant une réponse inflammatoire. Il a même été répertorié par le Centre international de recherche sur le cancer (s’ouvre dans un nouvel onglet) comme cancérigène possible.

Cependant, de nombreuses études testant le carraghénane dégradé n’ont utilisé que des animaux comme sujets, pas des humains, de sorte que l’on ne sait pas comment le carraghénane peut affecter les humains.

« La plupart des gens n’ont aucun problème à métaboliser le carraghénane », déclare Linsenmeyer. « Bien qu’un petit nombre ait signalé des symptômes tels que des ballonnements. »

Cet article est à titre informatif uniquement et ne vise pas à offrir des conseils médicaux.

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