Aaron Judge a des affaires inachevées avec l’avenir des Yankees dans le doute


Après un été d’explosions titanesques et de réalisations difficiles à comprendre, le dernier swing de la saison d’Aaron Judge a été un faible retour au sol dans la surface. Ryan Pressley l’a aligné facilement, l’a retourné au joueur de premier but Yuli Gurriel, et le balayage était complet. C’était 6-5 Astros pour le match. C’était 4-0 Astros pour la série.

C’est 4-0 Astros en quatre rencontres d’octobre avec les Yankees depuis 2015.

S’il s’agissait de sa dernière apparition au plateau en tant que Yankee, ce fut une période aigre. Même s’il ne s’agit que d’une virgule, Judge’s October est quelque chose qui restera à la fois dans la tête et dans la mémoire de quiconque se soucie des Yankees. A commencer par Judge lui-même.

Le prochain chapitre de Judge commence immédiatement. Tout au long de la saison, il a été célébré non seulement pour avoir placé un pari sur lui-même, mais pour avoir fait de ce pari le plus intelligent et le plus avisé depuis que Mike McD a fait tapis sur Teddy KGB à la fin de « Rounders ».

Le jour de l’ouverture, le juge a refusé sept ans et 213,5 millions de dollars.

Le jour de la clôture, il a marché avec ses coéquipiers dans le long tunnel solitaire reliant la pirogue des Yankees et leur club-house, écoutant le silence du Yankee Stadium interrompu uniquement par les Astros – ces Astros infernaux – célébrant un autre voyage aux World Series, le troisième fois, ils l’ont fait aux dépens des Yankees.

Entre les deux, Judge a eu une saison pour les âges, une saison qui résiste à toutes les saisons jamais organisées par l’une des nombreuses icônes des Yankees – mettez-la là-haut avec tout ce que Babe Ruth ou Lou Gehrig ont jamais fait, n’importe quelle saison Joe DiMaggio ou Mickey Mantle ont jamais eu, tous les numéros que Don Mattingly ou Alex Rodriguez ont jamais produits.

Ce fut un parcours remarquable.

Yankees
Aaron Judge regardait les Astros célébrer l’élimination des Yankees dans l’ALCS.
Corey Sipkins
Yankees
Aaron Judges fait la finale de l’ALCS.
Charles Wenzelberg/New York Post

Et maintenant, peut-être que la plus grande vente aux enchères en plein air de l’histoire du baseball commence. D’une part, il est difficile de comprendre la possibilité que les Yankees puissent éventuellement laisser Judge s’éloigner. Les Yankees ne laissent JAMAIS des joueurs comme celui-ci s’enfuir, et la plupart des joueurs ne s’en vont pas de leur plein gré.

Malgré tous les problèmes qui l’accompagnent – ​​la probabilité de rendements décroissants à la fin d’un long contrat, le fait que Judge a été, jusqu’à cette saison, régulièrement sujet aux blessures – il est le Yankee par excellence. Les Signature Yankees ne vont tout simplement pas à San Francisco ou à Los Angeles. C’était surprenant quand Robinson Cano a choisi d’aller à Seattle.

Ce serait stupéfiant si Judge se retrouvait près de la baie, même si c’est sa maison.

Et la dure vérité est que, pour autant de bonne volonté que Judge a engendrée ici depuis son explosion de 52 coups de circuit en tant que recrue en 2017, s’il part, il laissera un héritage qui se sentira à jamais maudit. Les Yankees ont frôlé une Série mondiale en 2017. Ils se sont rapprochés en 2019. Ils ont passé une grande partie de cette saison à un rythme historique.

Mais les trois années se sont mal terminées.

Les trois années se sont terminées avec les Astros célébrant au milieu du silence des Yankees.

Aaron Boone avait déclaré en juillet que « le récit ne changera pas tant que vous ne les aurez pas battus en séries éliminatoires ».

Mais il avait aussi ajouté ceci : « Si ce jour vient.

Ce jour n’est pas encore venu, et si Judge part, il n’arrivera peut-être jamais, pas vraiment. Si Judge part, tout ce qu’ont été les Yankees ces six dernières années viendra avec une coda et une abréviation : UB.

Inachevé.

Le juge était génial en saison régulière et affreux en séries éliminatoires et ce ne sera plus un facteur lorsque les offres commenceront à arriver. Il va être payé par quelqu’un. Est-ce que ce seront les Yankees ? Ce chapitre commence maintenant.

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