NXIVM est placé sous un microscope inadéquat


Rappelles toi Roi tigre? C’était le spectacle dans lequel tout le monde s’est laissé entraîner pour une première saison et, plutôt inexplicablement, a essayé de réaliser une deuxième saison même si le matériel ne le justifiait clairement plus. Même si le sujet est très différent et son exécution un peu plus ciblée à de brefs moments, l’expérience de regarder les six épisodes Le vœu, deuxième partie n’est que trop familier dans la fréquence à laquelle il se sent hors cible. Tout en faisant sporadiquement des gestes vers des idées plus profondes, il ne justifie jamais sa longueur ou une grande partie de ce sur quoi il décide de se concentrer.


En guise de récapitulatif pour vous mettre au courant, la première saison a présenté aux téléspectateurs le culte maintenant largement dissous NXIVM qui était basé à Albany, New York, mais avait des programmes qui avaient commencé à apparaître à travers le monde. Le groupe exploitait des personnes sans méfiance sous la promesse de s’améliorer dans son soi-disant « Executive Success Program » et, entre autres choses, marquait les femmes avec les initiales de son fondateur, Keith Raniere, qui a également eu des relations sexuelles coercitives avec nombre d’entre eux. Raniere a depuis été reconnu coupable de trafic sexuel fédéral, de racket et de possession de pornographie juvénile. Il a été condamné à 120 ans de prison et cette nouvelle saison des docuseries nous emmène à travers certains des moments clés du procès ainsi qu’à explorer d’autres aspects de l’organisation. Cela ne vaut pas vraiment la peine de regarder la première saison si vous ne l’avez pas déjà fait; c’était celui qui s’est terminé sur une note plutôt amère pour beaucoup et, au fil du temps depuis sa sortie, a vu ses défauts devenir douloureusement apparents dans la façon dont il a retenu le contexte et les informations clés dans le but d’attirer le public, sous couvert d’édition d’une manière qui a obscurci l’image complète de ce qui se jouait réellement dans le culte.

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Travailler davantage contre cette nouvelle saison est qu’il y a déjà eu différentes docuseries, Séduit: à l’intérieur du culte NXIVM, qui a abordé tout ce qui avait été retenu lors de la première saison avec beaucoup plus de profondeur et d’incisivité. En moins de la moitié de la durée d’exécution, il a couvert beaucoup plus en ne perdant pas de temps et en pénétrant directement dans la vérité la plus sombre de son sujet. Il comprenait spécifiquement des experts externes qui ont contribué à fournir des informations et des analyses pointues qui se sont avérées infiniment plus révélatrices que de simplement s’appuyer sur des sources internes. Bien qu’il y ait eu des images similaires tirées de leurs séminaires et de leurs messages internes, Séduit ne s’appuyait pas sur ce qui était essentiellement des vidéos de propagande qui Le Vœu essentiellement réutilisé pour leur propre série.

Cela continue ici dans la deuxième saison, qui cherche à tout regarder plutôt qu’à déconstruire. Bien qu’il s’efforce d’entrer dans une partie de ce qui a été laissé de côté, il le fait avec la même approche consistant à laisser une grande partie des vraies horreurs pour la finale afin que les téléspectateurs continuent à se connecter. Chaque épisode se termine sur un cliffhanger forcé et artificiel qui évite substance pour une sensibilité plus voyante. Faire empirer les choses ? Presque tout ce qui est révélé est ce qui nous avons déjà connu. Tous les deux Séduit et les reportages de vrais journalistes ont creusé dans l’organisation ainsi que la couverture du procès, ce qui rend ces docu-séries à la fois mal présentées et cruellement dépourvues de nouvelles informations.

La principale chose qui sépare Le vœu, deuxième partie de tout ce qui l’a précédé, c’est qu’il obtient un meilleur accès à certaines des personnes clés qui étaient impliquées. Cela devient une arme à double tranchant, car bon nombre de ces partis ne sont pratiquement pas contestés, même s’ils étaient soit complices, soit directement impliqués dans l’organisation. Certains d’entre eux dont nous avons déjà entendu parler dans la première saison, à savoir Marc Vicente et Sarah Edmondson, qui sont devenus des dénonciateurs clés en exposant NXIVM. Leur participation est plus compréhensible, même si elle n’est pas non plus présentée avec d’autres voix. Ce qui commence à se sentir de plus en plus mal, c’est l’inclusion de l’ancien président de NXIVM Nancy Salzmann. La bande-annonce de la série la présente comme une grande chance, mais c’est finalement une opportunité perdue lorsqu’on lui pose rarement des questions difficiles.

Nous sommes emmenés chez elle, où elle est sous garde judiciaire en attendant les résultats de sa propre condamnation après avoir plaidé coupable, et elle a beaucoup de latitude pour expliquer une grande partie de ce qui s’est passé. Bien qu’il puisse certainement être utile d’entendre Salzman en réponse au fait de repousser les défenses qu’elle a proposées, la série tente rarement d’essayer de le faire. Tout au plus, nous obtiendrons quelque chose comme une photo rapide mais révélatrice d’une pile de livres d’Ayn Rand chez elle. Cependant, cela ne fait que rappeler un autre aspect supérieur de Séduit où un expert de la secte a expliqué comment les enseignements de l’organisation équivalaient à une imitation de divers manuels éprouvés pour manipuler les gens. Nulle part dans ces docu-séries n’entendons-nous des experts extérieurs repousser même légèrement ceux comme Salzman, qui peut faire une affirmation douteuse après l’autre. Sa propre fille la défiera occasionnellement, mais cela ressemble toujours à une demi-mesure inadéquate qui aurait dû être explorée plus avant par les cinéastes.

Cela atteint un point de rupture dans des épisodes comme celui qui consacre beaucoup de temps à entendre comment les membres de NXIVM avaient découvert un remède contre la Tourette. Il commence par une longue clause de non-responsabilité qui précise que « les expériences présentées dans cet épisode n’ont pas été menées par des professionnels cliniques agréés ayant une expertise dans le syndrome de Tourette et n’ont pas fait l’objet d’un examen par les pairs ». Bien que cela soit important à noter, cela n’inspire pas exactement la confiance que la série a décidé d’aller de l’avant avec l’épisode et de passer autant de temps à laisser ceux qui racontent comment ils ont guéri une maladie incurable sans qu’aucun autre expert n’intervienne. Il y a un moment où Le Vœu complique finalement le récit, mais il passe tout aussi rapidement avant de retrancher une fois de plus certaines des affirmations les plus préoccupantes. Tout finit par donner l’impression que la série est dangereusement proche de boire le Kool-Aid professé par beaucoup de ceux de NXIVM. À tout le moins, cela donne aux sujets un large public, mais n’approche jamais un journalisme robuste ou un documentaire incisif. Il n’est ni éclairant ni informatif, donnant la priorité au divertissement superficiel par rapport à toute autre chose.

Plus tard, alors que nous arrivons à la conclusion, nous entendons également des membres de la secte qui sont restés fidèles à Raniere. Cela leur accorde une plate-forme et leur permet de mettre en doute la couverture de NXIVM sans fournir de preuve réelle du contraire. On pourrait généreusement dire que cela aide à montrer à quel point ces adhérents sont engagés et la façon dont une secte peut consommer votre vie. Il fallait juste qu’il y ait la prochaine étape pour entendre ceux qui peuvent le mettre dans un contexte historique quelconque, mais la série n’essaie jamais de franchir cette étape. Il y a de petits éclairs où il trébuche dans des moments révélateurs involontaires, mais ils sont enterrés sous des heures de plus de la même chose qui ont compromis la première saison. Il y a de nouveaux témoignages du procès qui prennent vie avec des acteurs de la voix et des recréations animées de croquis de la cour. Bien qu’il s’agisse d’une approche intrigante, cela finit par être davantage un jeu par jeu qui se traîne et retient à nouveau des informations jusqu’à la toute fin.

Rien de tout cela n’est la faute des anciens membres qui se sont courageusement manifestés. Au contraire, ils méritaient bien mieux que la façon dont ils ont été utilisés pour ces docuseries. La seule bonne chose que l’on puisse dire de Le vœu, deuxième partie c’est que c’est une démonstration parfaite de comment précisément ne pas couvrir une histoire importante comme celle-ci.

Évaluation: J+

Vous pouvez regarder le premier épisode de Le vœu : deuxième partie à partir du 17 octobre sur HBO Max, les cinq épisodes restants étant publiés chaque semaine.

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