Jeff McNeil joue dans la finale des Mets après avoir remporté le titre au bâton


Jeff McNeil a remporté un titre au bâton, a pris un rappel puis est entré dans le match des Mets mercredi soir.

Dans une étrange série d’événements, McNeil n’a pas commencé dans la finale de la saison régulière pour la plupart dénuée de sens contre les Nationals, afin de protéger son avance sur Freddie Freeman des Dodgers dans la course pour le titre au bâton de la Ligue nationale. Après la fin du match de Freeman avec la star des Dodgers au bâton .325, les Mets ont annoncé McNeil – qui était à .326 – comme le champion au bâton avec un graphique sur le tableau de bord du Citi Field et la foule a répondu par une ovation debout. McNeil est sorti de la pirogue et a incliné sa casquette.

Tous les signes indiquaient un jour de congé pour McNeil. Au lieu de cela, il est entré dans le match en tant que remplaçant défensif au deuxième but en début de huitième manche.

« Je ne mettrais pas ça sur lui », a déclaré le manager Buck Showalter avant le match contre McNeil assis. « Il y a un moyen qu’il pourrait jouer aujourd’hui. »

Jeff McNeil célèbre sa victoire au titre de frappeur de la NL.
Corey Sipkins

McNeil n’est jamais venu au bâton alors que les Mets ont battu les Nationals, 9-2, sur trois swings de trois points: des circuits de Mark Canha et James McCann et un doublé de dégagement de bases par Francisco Lindor. McNeil avait une marge d’erreur car il aurait pu passer à 0 pour 2 à ce moment-là et éclipser encore Freeman de 0,0001 pour le titre.

McNeil a commencé la journée en frappant .326 contre .322 pour Freeman. Freeman a fait une course en allant 3 en 4, avec un vol vers la piste d’avertissement, lors de la victoire 6-1 des Dodgers sur les Rocheuses.

Parce que le début du match des Mets a été retardé par la pluie pendant deux heures, Freeman était 2 en 3 avant le premier lancer au Citi Field. Showalter a déclaré qu’il avait demandé de l’aide pour vérifier les calculs sur ce que Freeman devait faire pour surpasser McNeil.

Mets
Jeff Mc Neil
PA

« Au moins, j’aurai quelqu’un à blâmer, même si je devrai porter [the responsibility]», a plaisanté Showalter. « J’avais 20 personnes là-bas qui seront meilleures à [math] que moi. »

McNeil est allé 20 en 47 du 21 septembre au 4 octobre pour augmenter sa moyenne de 12 points. Certains pourraient s’opposer à l’approche dérobée de la victoire, en particulier les traditionalistes qui se souviennent que Ted Williams est entré dans le dernier jour de la saison 1941 avec une moyenne qui aurait été arrondie à 0,400. Il a parié sur lui-même en jouant dans les deux matchs d’un programme double et est allé 6 en 8 pour terminer à 0,406.

Les temps ont changé.

La plupart des habitués des Mets se sont assis mercredi avec la ronde des jokers de la Ligue nationale contre les Padres, qui débutera vendredi, déjà gravée dans le marbre.

« Je pense [McNeil] nous fait confiance », a déclaré Showalter. «Nous avons beaucoup de gars qui construisent du cachet tout au long de l’année. J’essaie de ne pas mettre les joueurs dans ces positions. Si quelqu’un a quelque chose à remettre en question, je le porterai. Je pense que c’était la meilleure façon pour tout le monde de procéder pour que nous puissions accomplir ce que nous devons accomplir – la chose la plus importante est vendredi.


Les Mets ont jusqu’à vendredi midi pour finaliser leur alignement en séries éliminatoires.

Est-ce que le voltigeur droit Starling Marte, qui est sorti avec un doigt fracturé depuis le 6 septembre, sera disponible?

« Je ne dirai jamais jamais », a déclaré Showalter. «Chaque jour, nous essayons un peu différemment en ajoutant des choses différentes. Nous attendons toujours que l’os guérisse. Un jour, il va se réveiller et la douleur ne sera plus là.

Cette longue mise à pied est une « préoccupation », a déclaré Showalter, « mais s’il est physiquement capable de le faire, il deviendra une option ».


Le releveur Mychal Givens, qui a été dans les protocoles COVID-19, a été activé à partir de la liste des blessés environ 30 minutes avant de lancer le premier lancer mercredi dans ce qui aurait pu équivaloir à une audition pour une place sur la liste des séries éliminatoires. Le droitier, qui a lancé pour la dernière fois le 14 septembre, a abaissé son ERA en tant que Met à 4,79 avec une manche sans but.

« C’est l’un des gars que nous envisageons [for the postseason] », a déclaré Showalter.

Le partant prévu Trevor Williams a remplacé Givens dans la deuxième manche. Tylor Megill a été placé sur la liste des blessés pour faire place à Givens.

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