Harmonie IdO ? Ce que Matter and Thread signifie vraiment pour votre maison intelligente


La spécification de Matter 1.0 a été publiée mardi, avec ses 899 pages. Plus important encore, les fabricants de maisons intelligentes et les fabricants de logiciels peuvent désormais demander cette norme de compatibilité croisée, faire certifier leurs produits et les publier. Qu’est-ce que cela signifie pour vous, la personne qui achète et s’occupe de ce genre de choses ?

Pour le moment, pas grand-chose. Si vous avez configuré des appareils domestiques intelligents, certains d’entre eux pourraient bientôt commencer à fonctionner avec Matter, soit par le biais de mises à niveau du micrologiciel des appareils ou des concentrateurs. Si vous décidez d’acheter quelque chose maintenant, vous voudrez peut-être attendre de voir s’il est prévu qu’il fonctionne avec Matter. Les premiers appareils avec un logo Matter sur la boîte pourraient apparaître dans un mois à peine. Amazon, Google, Apple et la division SmartThings de Samsung ont tous déclaré qu’ils étaient prêts à mettre à jour leurs produits de base avec la compatibilité Matter dès qu’ils le pourraient.

C’est ainsi que la Matière arrivera, mais que fait la Matière ? Vous avez des questions, et nous avons… eh bien, pas des réponses définitives, mais des informations et des scénarios. Il s’agit d’un gigantesque groupe de travail sur les normes qui essaie de faire avancer les choses à la fois dans les plus grandes multinationales du monde et dans les fabricants ésotériques de minuscules circuits imprimés. C’est un tout. Mais nous essaierons de répondre à quelques questions auto-dirigées pour apporter des éclaircissements.

Question

Quel est le problème? D’où vient-il?

Matter est géré par la Connectivity Standards Alliance (CSA), qui était auparavant connue sous le nom de ZigBee Alliance. ZigBee est une spécification IEEE 802.15.4 pour un réseau maillé à faible consommation d’énergie et à faible débit de données qui est déjà utilisé par les ampoules et hubs Hue de Phillips, les appareils Echo et Eero d’Amazon, les SmartThings de Samsung, les serrures intelligentes Yale et de nombreux petits dispositifs. Il a été assez bien accueilli par les fabricants et a prouvé la valeur du réseau maillé.

À partir de cette base, le CSA a en quelque sorte créé une dynamique pour faire pression pour quelque chose que les gens veulent plus qu’une norme de réseautage itérative : une garantie que s’ils achètent ou développent un appareil domestique intelligent, ils n’auront pas à déterminer quelles allégeances d’entreprise cet appareil peut fonctionner avec. La mission était de « simplifier le développement pour les fabricants et d’augmenter la compatibilité pour les consommateurs », a déclaré la ZigBee Alliance, et la nouvelle norme s’appelait CHIP, ou « Connected Home over IP ».

Cette norme a été renommée Matter, puis retardée, plus d’une fois. Stacey Higginbotham, journaliste spécialisée dans l’IdO, a cité la pandémie de COVID-19 et l’évolution rapide de la taille du groupe pour ses premiers retards. Cette semaine, avec 550 membres de la CSA impliqués dans l’élaboration des normes Matter et l’arrivée d’un objectif de publication « automne 2022 », Higginbotham a entendu des initiés dire que le groupe Matter se sentait obligé de publier quelque chose, même s’il était réduit par rapport à ses promesses initiales. Et comme vous pouvez l’imaginer, de nombreux bugs et questions surgissent lorsque plus de 250 entreprises auparavant cloisonnées commencent à travailler ensemble sur quelque chose.

Alors Matter n’est-il qu’un nouveau ZigBee avec plus d’adhésion des entreprises ?

Non, Matter est une norme d’interopérabilité, avec de nombreuses options de connexion disponibles pour les appareils. Sous Matter, les appareils peuvent communiquer entre eux via le Wi-Fi standard, Ethernet, Bluetooth Low-Energy ou Thread, une autre norme IEEE 802.15.4 (nous verrons Thread un peu plus tard).

Si vous disposez d’un réseau étendu déjà configuré avec ZigBee ou Z-Wave, il peut toujours s’intégrer dans un réseau Matter. Les fabricants de concentrateurs annoncent progressivement des mises à jour du micrologiciel pour permettre la compatibilité de Matter, leur permettant de servir de pont entre leur maillage et les contrôleurs et appareils prêts pour Matter. Avant de se rebaptiser CSA, la ZigBee Alliance a annoncé qu’elle travaillerait avec le Thread Group pour créer des couches d’application compatibles.

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