Pourquoi nous, les détectives du NYPD, exhortons les New-Yorkais à abandonner AG Letitia James


J’ai eu le privilège d’aider à représenter les «plus grands détectives du monde» pendant plus de 20 ans, aux côtés de collègues dirigeants syndicaux très dévoués. De mémoire récente, le syndicat ne s’est pas prononcé pour ou contre un candidat au poste de procureur général de l’État de New York. Cette année doit être différente.

Au milieu de certaines des périodes les plus difficiles pour les forces de l’ordre, la procureure générale Letitia James n’a pas fait de la sécurité publique une priorité. Et pour les femmes et les hommes qui portent fièrement un bouclier de détective en or et tous ceux en bleu à travers notre ville et notre état, il n’y a eu aucun signe de soutien de la part du plus haut responsable juridique.

Fin mai et début juin 2020, des pillards violents ont parcouru les rues de New York, brisé les vitrines des magasins et volé des biens. Les crimes ont été filmés dans de nombreux cas; d’autres ont été vus par les braves flics qui ont procédé à des centaines d’arrestations. La ville était saisie par la peur – mais les détectives du NYPD et leurs collègues officiers ont tenu bon.

Bien qu’ils aient été battus et assourdis par le silence de nombreux politiciens, les détectives ont poursuivi leur poursuite pour enquêter sur des centaines de cas de cambriolage. Des groupes de travail ont été formés, des preuves ont été examinées et de longues heures ont été travaillées. Le résultat : les procureurs de district politiquement motivés ont refusé de poursuivre, en particulier dans le Bronx et à Manhattan, où la majorité des crimes ont eu lieu.

En septembre 2020, plus de 400 des meilleurs de New York avaient été blessés au cours de semaines de violentes manifestations, d’émeutes et de pillages. Les détectives et leurs collègues officiers ont été frappés avec des briques, poignardés, frappés, poussés – ils se sont même fait lancer des cocktails Molotov. Certains ont été hospitalisés, et beaucoup, beaucoup d’autres ont été démoralisés par le manque de leadership et de soutien des élus.

Des personnes pillent un magasin de New York lors des manifestations du 1er juin 2020.
Photo de BRYAN R. SMITH/AFP via Getty Images

A Albany, les élus n’ont rien dit. Ils ont mis de côté les victimes, les magasins maman-et-pop qui ont été détruits et les entreprises de Manhattan qui emploient tant de New-Yorkais – tous qui étaient déjà en difficulté à cause de la pandémie. Parmi ceux qui sont restés silencieux se trouvait le plus haut responsable de l’application des lois de notre État, AG James.

Bien que nous sachions que les décisions d’abandonner les affaires n’étaient pas les décisions du procureur général James, sa voix en tant que procureur aurait pesé lourdement auprès de ses collègues criminels.

Au lieu de cela, le procureur général a poursuivi le NYPD pour ce qu’elle croyait avoir été mal géré pendant les violentes émeutes.

Les syndicats de police n’étaient pas les seuls à y prêter attention. Les criminels entendent aussi le silence d’en haut. Ils savent qu’il n’y a pas de conséquences ou de véritable soutien pour la police. Il suffit de regarder dans nos rues ou de faire un tour dans le métro pour se rendre compte de la crise dans laquelle nous nous trouvons – et ce n’est pas seulement la Big Apple qui pourrit à cause du crime. Les villes et villages de tout l’État souffrent alors que les services de police travaillent plus dur que jamais avec moins d’outils pour réussir.

Nous devons nous demander : si le meurtre d’un jeune enfant, d’une grand-mère ou de détectives du NYPD n’oblige pas les politiciens d’Albany à corriger les lois défaillantes, qu’est-ce qui le fera ?

J’ai travaillé pendant près de 40 ans en tant que membre des forces de l’ordre. J’ai vu le revirement de New York au début des années 1990 et les hommes et les femmes en bleu qui ont sacrifié leur vie pour y arriver. J’ai côtoyé des flics courageux lors de certains des pires crimes de l’histoire de la ville, et pourtant, nous avons fait le travail.

Nous pouvons le refaire aujourd’hui. Cela amène tout le monde à ramer dans le même sens. Il faut de la coopération et de la collaboration. Il faut un partenariat avec le plus haut responsable de l’application des lois de l’État.

Alors que les détectives du NYPD poursuivent leur travail courageux et infatigable, il me semble qu’il faudra également changer la garde dans de nombreux bureaux à Albany et à New York.

Paul DiGiacomo est le président de la Detectives ‘Endowment Association, le syndicat représentant les détectives actifs et retraités du NYPD, et un vétéran de 40 ans du NYPD.

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