Une étude montre comment les mathématiques et l’identité scientifique des étudiants affectent les résultats universitaires et professionnels


Si vous demandez à quelqu’un s’il est mathématicien ou scientifique, il se peut qu’il vous dise rapidement oui ou non. Il s’avère que la façon dont les gens répondent à cette question en neuvième année et même plus tôt peut non seulement vous dire quelles matières ils préfèrent à l’école, mais quelle est la probabilité qu’ils continuent à étudier les matières STEM à l’université et à travailler dans ces domaines à l’âge adulte. Les résultats d’une nouvelle étude de l’Université du Kansas suggèrent l’importance de favoriser des attitudes positives envers les mathématiques et les sciences dès le début de la vie des étudiants pour combler les écarts entre les sexes et socio-économiques dans les STEM.

Les chercheurs de KU ont analysé un ensemble de données à l’échelle nationale qui demandait aux étudiants s’ils se considéraient comme des mathématiciens et / ou des scientifiques en neuvième année en 2009. L’enquête a ensuite suivi ces étudiants en 11e année pour poser la même question, puis trois ans après l’obtention du diplôme pour voir qui s’était inscrit dans les majeures en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) et s’ils avaient l’intention d’avoir une carrière connexe à l’âge de 30 ans. Les résultats confirment non seulement l’importance des attitudes des étudiants sur les résultats scolaires, ils suggèrent également que des efforts devraient se concentrer davantage sur la culture d’attitudes positives plus tôt dans la carrière des étudiants, avant qu’ils n’arrivent à l’université, où la plupart de ces efforts se produisent actuellement.

Rafael Quintana, professeur adjoint de psychologie de l’éducation, et Argun Saatcioglu, professeur de politique éducative et de sociologie, tous deux à la KU, ont mené une étude dans laquelle ils ont analysé les données de l’étude longitudinale sur les lycées de 2009. L’ensemble de données comprend les réponses de plus de 21 000 étudiants d’environ 940 écoles à travers les États-Unis. L’étude a été publiée dans la revue Socius : Sociological Research for a Dynamic World.

Les résultats ont montré que les chances de s’inscrire dans une majeure STEM étaient 1,78 fois plus grandes pour les élèves ayant une identité scientifique en neuvième année et 1,66 fois plus grandes pour ceux qui avaient une identité mathématique que ceux qui ne s’identifiaient pas aux matières. Les chances de s’attendre à une carrière dans les STEM étaient 1,69 fois plus grandes et 1,6 fois plus grandes pour ceux qui avaient des identités scientifiques et mathématiques élevées, respectivement.

Ces chiffres illustrent à quel point le fait d’avoir des expériences positives avec les mathématiques et les sciences tôt peut avoir une influence à la fois dans l’enseignement supérieur et plus tard dans la vie, ont déclaré les chercheurs.

« Qu’entendons-nous lorsque nous disons que l’éducation a des effets durables? C’est quelque chose que nous voulons réfléchir longitudinalement », a déclaré Quintana. « Ces premières expériences deviennent » sous la peau « , car elles sont liées à des résultats ultérieurs indépendamment de la façon dont ces attitudes se sont développées plus tard. Ce que cela suggère en est un, l’importance des croyances identitaires pour les décisions liées à la carrière, et deux, que les premières expériences peuvent avoir des effets durables et potentiellement irréversibles. »

Les données ont également montré qu’en contrôlant toutes les autres variables, les chances d’espérer une carrière dans un domaine STEM étaient environ 50 % inférieures pour les femmes que pour les hommes et qu’il y avait une interaction significative entre l’identité scientifique à l’école et le sexe lors de la prédiction de l’occupation STEM. . En d’autres termes, il était plus conséquent pour les hommes de s’identifier à la science en neuvième année, car ils étaient plus susceptibles de poursuivre une carrière dans les sciences. La recherche a depuis longtemps noté un écart entre les sexes et des inégalités socio-économiques dans les STEM, mais la plupart des efforts se sont concentrés sur la manière de les résoudre chez les étudiants. Bien que ces efforts soient justes, a déclaré Quintana, les résultats de l’étude suggèrent qu’il est également important de prendre des mesures pour remédier aux inégalités en mathématiques et en sciences plus tôt dans la vie.

Les écoles peuvent jouer un rôle à long terme en aidant les élèves à croire qu’ils peuvent faire carrière dans les STEM et à visualiser une telle possibilité. En offrant un accès équitable aux programmes de mathématiques et de sciences, ils peuvent également offrir des chances à ceux qui ne les auraient pas autrement, ont déclaré les chercheurs.

« Nous voulons que les écoles comptent et aient un effet conséquent », a déclaré Saatcioglu. « Si vous pouvez amener les enfants à penser qu’ils sont des mathématiciens ou des scientifiques grâce à des expériences positives, cela peut avoir des effets à long terme. Si vous pouvez amener les élèves à ressentir cela, cela peut être bénéfique. La clé de cette étude était que Rafael était capable pour isoler les effets à long terme des attitudes à partir de la neuvième année. »

Les attitudes des élèves au début du secondaire sont essentielles, car elles ont un effet en cascade.

« Par exemple, la perception de soi des individus peut affecter les cours qu’ils suivent, les efforts et le temps qu’ils consacrent à des sujets spécifiques et les intérêts et aspirations qu’ils développent », écrivent les auteurs. « Ces attitudes et comportements peuvent façonner les trajectoires de carrière des individus indépendamment de leurs croyances identitaires futures. Cette ramification des effets de causalité est ce qui génère les conséquences en cascade et potentiellement irréversibles des expériences de la petite enfance. »

Quintana, qui utilise l’analyse longitudinale des données pour étudier les problèmes d’éducation et de développement humain, a déclaré qu’il espère également revoir les données à l’avenir pour voir où se trouvent actuellement ceux qui figurent dans l’ensemble de données et combien travaillent encore dans les domaines STEM. Une telle analyse pourrait également être appliquée pour comprendre d’autres expériences éducatives précoces telles que l’intimidation et comment elles influencent les choix, les attitudes et les cheminements de carrière ultérieurs.

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