Persécuter les chrétiens qui refusent de travailler pour les mariages homosexuels n’est rien de moins que du sectarisme


Emilee Carpenter est une photographe douée dont les images somptueuses célèbrent toutes sortes de personnes – chrétiennes, juives, noires, blanches, hétérosexuelles, homosexuelles et tout le reste. Elle vise ses clients sans peur ni préjugés – à une exception notable près.

Elle refuse de prendre des photos de mariages homosexuels. C’est non négociable. Et cela pourrait lui coûter cher.

« Je sers tout le monde, y compris ceux qui s’identifient comme LGBT. Mais je fais maintenant face à des menaces pouvant aller jusqu’à 100 000 dollars d’amendes, à une licence commerciale révoquée et même à des peines de prison simplement à cause de mes croyances chrétiennes sur le mariage  », a déclaré cette semaine Carpenter, qui vit et travaille près du nord de l’État d’Elmira.

« Le gouvernement ne devrait pas bannir les gens du marché à cause de leur foi », a-t-elle poursuivi. « La liberté d’expression est pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui sont d’accord avec le gouvernement. »

L’état de New York serait différent.

Carpenter est dans le vortex dans lequel la croyance religieuse profondément ancrée d’un professionnel selon laquelle le mariage sacré est l’union d’un homme et d’une femme est attaquée comme un crime de haine.

Carpenter a refusé les demandes des couples de même sexe de documenter leurs mariages. Elle a donc recherché des sanctions potentielles – de lourdes amendes, la révocation de sa licence commerciale, voire jusqu’à un an derrière les barreaux – et a paniqué. En avril 2021, elle a poursuivi New York, affirmant que sa loi sur les droits de l’homme l’obligeant à tirer sur des mariages homosexuels allait à l’encontre de ses droits du premier amendement à la liberté d’expression, à la liberté d’association et à la liberté d’expression religieuse, et violait la clause d’établissement et son droit à procédure régulière.

En décembre, un juge du tribunal de district a rejeté l’affaire. Cela a ravi la procureure générale de l’État, Letitia James, qui est nommée dans le procès – Emilee Carpenter Photography c. James. L’AG l’a qualifié de « grande victoire dans notre quête pour garantir que chaque New Yorkais ait un accès égal et des protections égales en vertu de la loi ».

« L’amour, c’est l’amour », a également déclaré James, « c’est pourquoi mon bureau se battra toujours pour garantir que tous les New-Yorkais soient traités de la même manière devant la loi ».

Sauf, apparemment, les chrétiens. Leurs croyances sont un anathème pour l’ordre social éveillé.

Ce sont parmi les nombreux qui ont été condamnés à une amende pour leur refus.
Cynthia et Robert Gifford ont été condamnés à une amende de 13 000 $ par l’État pour ne pas avoir organisé de cérémonie de mariage homosexuel pour des motifs religieux à Schaghticoke New York

Mercredi, l’affaire a eu un autre regard, alors que des plaidoiries ont eu lieu devant la Cour d’appel des États-Unis pour le 2e circuit à Manhattan. Le panel de trois juges a interrogé un avocat du groupe conservateur Alliance Defending Freedom, qui représente Carpenter, ainsi qu’un représentant de la Commission des droits de l’homme de l’État et du procureur du comté de Chemung, dans le nord de l’État.

Bryan Neihart d’ADF a fait valoir que le droit constitutionnel à la liberté d’expression doit protéger une artiste telle que Carpenter d’être obligée d’aller à l’encontre de ses valeurs. Il en irait de même pour un tatoueur dont le travail ne célèbre que l’islam. Ou pour des créateurs tels que les fleuristes et les calligraphes, a déclaré Neihart. Les juges statueront ultérieurement.

L’affaire rappelle l’épreuve de Cynthia et Robert Gifford, des chrétiens qui ont refusé d’organiser une cérémonie de mariage pour deux lesbiennes dans leur ferme du nord de l’État de New York Liberty Ridge en 2012. (Une réception aurait été acceptable). Comme je l’ai signalé, ils ont été condamnés à une amende de 13 000 $ par un juge de droit administratif – 1 500 $ pour indemniser chaque membre du couple pour « angoisse mentale » et 10 000 $ à verser dans le trou noir du gouvernement de l’État. L’appel du couple a échoué, et ils ont abandonné et ont subi le coup financier qui a grandement nui à leur entreprise familiale.

Phillips a gagné son procès.
Baker Jack Phillips était sous le feu des critiques pour avoir refusé de faire un gâteau de mariage homosexuel.
Reuters

Mais Masterpiece Cakeshop dans le Colorado, dont le propriétaire chrétien, Jack Phillips, a refusé de créer un gâteau de mariage personnalisé pour un couple d’homosexuels – mais a déclaré qu’il ferait volontiers à n’importe qui un gâteau d’anniversaire ou un gâteau de douche, des biscuits ou des brownies – a été attrapé dans un cauchemar kafkaïen.

En 2018, la Cour suprême des États-Unis a statué par un vote de 7 contre 2 que Phillips n’avait pas violé la loi anti-discrimination de l’État. Mais le harcèlement du boulanger religieux continue à ce jour.

La Commission des droits civils du Colorado a déposé une autre plainte contre la boulangerie de Phillips, au nom de l’activiste transgenre Autumn Scardina après que le pâtissier ait refusé de créer un gâteau d’anniversaire bleu à l’extérieur et rose à l’intérieur pour symboliser la transition de Scardina d’homme à femme. Phillips a contre-attaqué, affirmant, à juste titre, qu’il était choisi pour ses croyances religieuses. Début 2019, les deux parties ont abandonné leurs affaires.

Mais l’activiste a poursuivi la croisade anti-religieuse, déposant une plainte distincte contre la boulangerie de Phillips devant le tribunal de district. L’année dernière, un juge a statué en faveur de la femme trans. Cette affaire est en appel.

Les lecteurs savent que je soutiens les unions homosexuelles, tout comme la majorité des Américains. Mais la persécution des croyants devrait tous nous effrayer, quelle que soit notre orientation sexuelle.

C’est juste une autre forme de sectarisme.

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