Rory McIlroy veut soudainement une trêve de LIV Golf avec le PGA Tour


L’un des plus grands critiques de LIV Golf pense que le moment est venu pour le PGA Tour et le circuit controversé soutenu par l’Arabie saoudite de s’asseoir et de parler parce que le golf « se déchire ».

Rory McIlroy, qui a été franc à propos de LIV Golf depuis son lancement plus tôt cette année, a déclaré mercredi à St. Andrews que «la balle est dans [LIV’s] rechercher. »

Le quadruple vainqueur majeur, qui est classé n ° 2 mondial, a admis qu’il y avait de nombreux défis à relever, avec un procès antitrust de LIV et une poignée de ses joueurs contre le PGA Tour, ainsi qu’une autre résolution juridique impliquant des joueurs de LIV et le DP World Tour attendu au début de l’année prochaine. Mais il a également déclaré que les deux parties devaient trouver une solution, le jeu étant devenu complètement divisé.

« J’ai toujours dit qu’il y a un moment et un endroit où toutes les personnes impliquées doivent s’asseoir et travailler ensemble », a déclaré McIlroy au championnat Dunhill Links. « C’est très difficile de faire cela en ce moment avec les affaires judiciaires en cours. Il y a un calendrier naturel pour laisser les choses se calmer un peu. Les gens peuvent entrer dans ces réunions avec une tête froide.

Rory McIlroy lors d’une ronde d’entraînement du championnat Alfred Dunhill Links à St. Andrews le 28 septembre 2022.
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« S’ils veulent venir à la table et essayer de bien jouer dans le bac à sable déjà créé, l’opportunité est là. »

Une partie du problème pour LIV est que ses événements n’offrent pas de points de classement mondial, ce qui est l’une des principales avenues pour les joueurs qui ne sont pas autrement éligibles pour participer aux quatre grands championnats de golf.

McIlroy a déclaré mercredi que les joueurs de LIV méritaient d’obtenir des points. Il n’est pas non plus contre eux en compétition dans les majors, bien qu’il ait ajouté que LIV « crée ses propres règles ».

Le processus d’approbation de LIV pour ses tournois afin d’offrir des points de classement n’est cependant pas rapide. Cela peut prendre des mois, voire plus.

Le PDG et commissaire de LIV Golf, Greg Norman, a critiqué Rory McIlroy pour sa position sur LIV Golf.
Le PDG et commissaire de LIV Golf, Greg Norman, a critiqué Rory McIlroy pour sa position sur LIV Golf.
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Le PGA Tour et le DP World Tour, pour l’instant, ont également montré peu d’intérêt à s’asseoir avec LIV pour former une trêve.

« Je ne veux pas d’un match fracturé, a déclaré McIlroy. « Le jeu de golf se déchire et ce n’est bon pour personne. Ce n’est pas bon non plus pour les gars du système traditionnel ou pour les gars de l’autre côté.

« En ce moment, avec où tout est, ce n’est probablement pas le bon moment mais nous ne pouvons probablement pas le laisser trop longtemps. Je suis tout à fait d’accord pour faire le tour de la table et arranger les choses.

Pendant ce temps, ne vous attendez pas à ce que le PDG et commissaire de McIlroy et LIV Golf, Greg Norman, échange de sitôt des cartes de Noël.

L’Australien explosif ne peut s’empêcher de s’en prendre à quiconque s’oppose à LIV et McIlroy était la dernière cible de son animosité.

Rory McIlroy joue un coup vers le premier green lors d'une ronde d'entraînement à St. Andrews le 28 septembre 2022.
Rory McIlroy joue un coup vers le premier green lors d’une ronde d’entraînement à St. Andrews le 28 septembre 2022.
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« Eh bien, mon message est, Rory, vous êtes un entrepreneur indépendant », a déclaré Norman à Piers Morgan. « Vous avez le droit de prendre votre décision. Rappelez-vous, Rory a commencé la tournée européenne. Puis Rory a décidé de quitter la tournée européenne pour aller jouer là où se trouve tout l’argent, là où j’allais jouer, sur le PGA Tour.

« Ne reprochez pas aux autres joueurs d’avoir pris une décision, c’est une décision légitime en vertu de leurs droits contractuels indépendants, d’aller le faire. C’est juste dommage que les gens aient adopté cette position, quand vous regardez en arrière sur une période de temps, ils ont à peu près fait la même chose eux-mêmes.

En réalité, cependant, McIlroy, membre à la fois du PGA Tour et du DP World Tour, a particulièrement critiqué des joueurs comme Brooks Koepka disant une chose, puis en faisant une autre et se précipitant pour LIV. Il a également dit précédemment qu’il n’en voulait pas à ceux qui sont partis.

« Je ne reproche à personne d’être allé jouer à LIV ou d’avoir pris de l’argent garanti », a déclaré McIlroy en août. « Si c’est votre prérogative et ce que vous voulez faire, très bien. Je pense que d’où vient le ressentiment, des membres de cette tournée, c’est le fait qu’ils veulent essayer de revenir ici sans conséquences, et quiconque a lu le manuel du PGA Tour ou a respecté les règles et règlements, ce serait très injuste pour eux.

Rory McIlroy prend la parole lors d'une conférence de presse au championnat Alfred Dunhill Links le 28 septembre 2022.
Rory McIlroy prend la parole lors d’une conférence de presse au championnat Alfred Dunhill Links le 28 septembre 2022.
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Ce n’est guère la première guerre des mots entre les deux stars.

Lorsque McIlroy a remporté l’Open canadien en juin pour sa 21e victoire en carrière sur le PGA Tour – une de plus que Norman n’a compté dans sa carrière au Temple de la renommée – il a pris un tir pas si voilé contre l’Australien dans son entrevue d’après-tour. « C’est un jour dont je me souviendrai longtemps », a-t-il déclaré. « Vingt et unième victoire sur le PGA Tour. Un de plus que quelqu’un d’autre. Cela m’a donné une petite motivation supplémentaire aujourd’hui.

Maintenant, Norman accuse McIlroy et le Tour d’être des hypocrites.

« L’hypocrisie qui en ressort est tellement assourdissante que c’en est ridicule », a déclaré Norman. « Le PGA Tour a des sponsors en titre qui ont une excellente relation, une relation de travail, pour une opportunité commerciale avec le gouvernement saoudien, avec PIF [Saudi Public Investment Fund].”

Ailleurs, LIV serait sur le point de signer un accord de diffusion avec Fox Sports, selon Golfweek, pour téléviser ses tournois sur FS1. Cependant, alors que les réseaux paient généralement les droits de diffusion des matchs d’une ligue, le contraire semble être vrai ici avec LIV apparemment disposé à acheter son chemin sur les ondes. Jusqu’à présent, ses tournois n’ont été diffusés qu’en ligne.

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