Le restaurant historique du colonel Sanders est à vendre et KFC n’est pas content


Une offre de vente d’un restaurant et d’un manoir historiques appartenant autrefois au colonel Sanders et à sa femme a eu du mal à prendre son envol – en partie parce que l’accord ébouriffe les plumes du propriétaire de KFC, a appris The Post.

Le Claudia Sanders Dinner House – un restaurant de 63 ans à Shelbyville, Ky. qui attire les habitants et les touristes avec son poulet frit, sa salade de chou et ses tartes maison – a été mis en vente en juin. Certains acheteurs intéressés disent vouloir le franchiser et étendre son empreinte en dehors de la ville pour la première fois.

Mais la perspective d’une chaîne rivale de poulet frit qui utilise le nom de Sanders a attiré l’attention du parent de KFC, YUM! Brands, dont l’équipe juridique a rapidement déposé un dossier auprès de l’Office américain des brevets et des marques quelques jours après la mise en vente des propriétés.

Le dépôt vise à renforcer les protections des marques KFC, y compris « Colonel Sanders’ Original Recipe », « Col. Harland Sanders » et « C’est bon à s’en lécher les doigts ».

« C’est une situation tout à fait unique », a déclaré Jonathan Klunk de Six Degrees Real Estate, qui a été embauché pour vendre les propriétés. « Nous vendons Claudia et son nom n’est pas aussi connu que son mari, mais un acheteur ne peut pas la décrire sans mentionner à la fois son mari et KFC. »

Sanders a vécu ses dernières années à Blackwood Hall avant sa mort en 1980 à l’âge de 94 ans.

Le colonel Harland Sanders a épousé Claudia en 1949 et a ouvert le Claudia Sanders Dinner House pour sa femme en 1959 sur une propriété de 3 acres qui comprend également leur résidence privée de 5 000 pieds carrés connue sous le nom de Blackwood Hall. Sanders a vécu ses dernières années à Blackwood Hall avant sa mort en 1980 à l’âge de 94 ans. Claudia est décédée en 1994 à l’âge de 90 ans.

La propriété est entre les mains des amis de la famille Sanders, Tommy et Cherry Settle depuis les années 1970. Cherry, qui a 78 ans, était hôtesse au restaurant lorsqu’elle et Tommy, maintenant âgé de 80 ans, ont acheté la propriété des Sanders. Tommy avait dirigé une usine qui fournissait le restaurant en jambons. Le couple dirige le restaurant et vit actuellement à Blackwood Hall mais souhaite prendre sa retraite.

MIAM! n’a pas répondu à plusieurs appels et e-mails pour commentaires, mais KFC est notoirement secret sur sa recette de poulet frit, les 11 épices et herbes originales de Sanders. Klunk dit qu’il y a « beaucoup de similitudes » entre les menus des restaurants mais que le Dinner House n’a « aucun lien avec la recette KFC ».

Les Settles ont eu une altercation avec YUM! en 2001, lorsque Tommy a trouvé un agenda relié en cuir de 1964 dans le sous-sol de Blackwood Hall qui appartenait au colonel Sanders et contenait une liste de 11 herbes et épices. Settle voulait authentifier la recette afin de pouvoir la vendre, selon les rapports de l’époque, mais YUM l’a poursuivi en justice pour la garder privée jusqu’à ce que l’entreprise puisse la vérifier. Le procès a été abandonné lorsque YUM! a affirmé que la recette n’était même pas proche de l’original.

YUM!, un conglomérat de 6,5 milliards de dollars dont le siège est à Louisville, dans le Kentucky, qui possède également Pizza Hut et Taco Bell, n’a pas exprimé d’intérêt à acheter la marque ou la propriété du restaurant, a déclaré Klunk.

Les Settles recherchent 9 millions de dollars pour leur propriété intellectuelle ainsi que les deux bâtiments, le terrain de trois acres et quelques souvenirs, dont le premier drapeau et seau KFC et une lettre d’anniversaire à Sanders du président Richard Nixon. Une vente aux enchères en 2013 des souvenirs du colonel qui comprenait l’un de ses costumes blancs a rapporté 21 510 $ et son permis de conduire du Kentucky de 1973 a coûté 1 912 $.

Six Degrees envisage maintenant de dégrouper le domaine, en vendant chaque pièce séparément pour attirer plus d’acheteurs, a déclaré Klunk.

Intérieur de la propriété.
L’une des salles à manger du Claudia Sanders Dinner House.
Groupe Andrew Kung

Jusqu’à présent, les acheteurs intéressés comprennent des groupes de restauration locaux et importants, des entrepreneurs en série qui ont des activités mondiales et même certaines marques de bourbon locales, selon la société immobilière.

Un acheteur potentiel a parlé de transformer la maison du colonel en une location Airbnb haut de gamme, tandis que quelques marques de bourbon du Kentucky évaluent les expansions en plats réconfortants, a déclaré Klunk. D’autres envisagent d’octroyer des licences à ses plats populaires, en particulier ses célèbres rouleaux de levure, à vendre dans les supermarchés, a déclaré Klunk.

Mais aucun des enchérisseurs n’avance avant d’avoir parlé à YUM ! sur ce qu’ils peuvent faire avec la marque sans provoquer de litige.

« Si vous souhaitez utiliser la marque Claudia Sanders, vous devez avoir une équipe d’avocats en propriété intellectuelle », déclare Klunk aux acheteurs potentiels.

Souvenirs du colonel Sanders.
Jusqu’à présent, les acheteurs intéressés comprennent des groupes de restauration locaux et importants, des entrepreneurs en série qui ont des entreprises mondiales et même certaines marques de bourbon locales.
Groupe Andrew Kung

Le Claudia Sanders Dinner House est un pilier de Shelbyville, dans le Kentucky, depuis 1959, servant même de premier siège social de KFC pendant un certain temps. Son menu comprend des boîtes d’ailes de poulet, de cuisses et de tendres, des rouleaux de levure, des épinards à la crème, de la salade de chou et des tartes maison.

C’est l’un des rares établissements de la région à détenir un permis d’alcool. Les habitants célèbrent les vacances, les mariages et les réunions dans le grand pavillon à deux étages doté de larges patios.

Même les touristes internationaux, en particulier du Japon – où KFC est un incontournable des dîners de Noël – ont publié des images d’eux-mêmes errant dans le vaste parking entre le restaurant et Blackwood Hall.

Le restaurant a coexisté pacifiquement avec l’empire de la restauration rapide en grande partie parce que les Sanders et les Settles n’ont jamais fait la promotion agressive de la marque ni ne l’ont vantée sur les réseaux sociaux.

Cela pourrait changer – mais il ne sera pas facile d’apposer le nom Sanders sur d’autres restaurants vendant du poulet, a déclaré Brad D. Rose, avocat en marques chez Pryor Cashman qui n’est pas impliqué dans l’affaire.

« Celui qui va prendre le nom de Claudia Sanders est probablement dans une bataille difficile et coûteuse », a déclaré Rose.

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