Allison Janney ne pensait pas qu’elle pourrait faire un film comme ‘Lou’ : « Je n’aurais jamais pensé que ça arriverait »


Allison Janney n’aurait jamais pensé qu’elle aurait la chance d’être une héroïne d’action. La carrière de l’acteur oscarisé a couvert un large éventail de genres, allant de CJ Cregg, politiquement avisé et parlant vite, au drame NBC L’aile ouest à l’ancien alcoolique dysfonctionnel Bonnie Plunkett sur la sitcom CBS Maman. (Les deux rôles lui ont valu des Emmys.) Et bien sûr, elle a remporté l’Oscar pour son rôle de mère grossière et violente de Tonya Harding dans Moi, Tonya.

Mais malgré tout cela, l’acteur, maintenant âgé de 62 ans, pensait que le couvercle était à peu près fermé sur tous les rôles qui impliquaient de battre des hommes de main et de brandir de gros canons. « C’est un genre dans lequel j’ai toujours voulu jouer et je n’en ai jamais eu l’occasion », a déclaré Janney à Decider dans une récente interview. « En tant que femme de plus de 60 ans, je n’aurais jamais pensé que cela arriverait. »

Puis vint Lou, un film dans lequel Janney abat à elle seule deux hommes en n’utilisant qu’une boîte de soupe et quelques mouvements d’arts martiaux malades. Réalisé par Anna Foerster, avec un scénario de Maggie Cohn et Jack Stanley, Janney incarne le personnage principal, un ancien agent de la CIA menant une vie tranquille et isolée. Ou du moins, elle l’était, jusqu’à ce que la fille de son voisin (Jurnee Smollet) soit kidnappée par son père instable, et que les deux femmes fassent équipe pour le retrouver.

Tourné pendant deux mois dans la nature canadienne, Lou est Janney comme vous ne l’avez jamais vue auparavant. L’acteur a parlé à Decider de son programme d’entraînement rigoureux, des rôles d’action pour les femmes plus âgées à Hollywood et Loula représentation non conventionnelle de la maternité.

Attention : cette interview contient des spoilers pour Lou sur Netflix.

Allison Janney dans Lou
Photo : Liane Hentscher / Netflix © 2022

Décideur : Vous étiez si impressionnant dans ces scènes de combat. Qu’est-ce qui vous a donné envie d’assumer un rôle d’action comme celui-ci, qui est tellement en dehors de ce dans quoi nous avons l’habitude de vous voir ?

Alison Janney : C’est un genre dans lequel j’ai toujours voulu jouer et je n’en ai jamais eu l’occasion. En tant que femme de plus de 60 ans, je n’aurais jamais pensé que cela arriverait. Ensuite, ce scénario m’est venu, de JJ Abrams à Bad Robot, j’ai rencontré la réalisatrice Anna Foerster, et nous avons vraiment discuté de ce que cela allait impliquer. Anna a dit : « Ça va être sombre, sale et humide. Ce ne sera pas facile. Êtes-vous prêt à aller dans ces endroits ? Et j’ai dit: «Oui, absolument. Je suis terrifié, mais je le veux et je sais que je suis prêt à relever le défi. Je suis une femme issue d’un milieu très sportif. Les sports, le patinage sur glace, le tir au pistolet et le tir au pigeon d’argile – de petites choses qui, selon moi, ne faisaient pas de moi un professionnel, mais m’ont préparé à relever un défi comme celui-ci.

Comment s’est déroulé le processus de formation ?

J’ai rencontré Daniel Bernhardt, qui était le chorégraphe du combat. Il était tellement passionné par ce qu’il faisait, c’était excitant pour moi. Ça m’a un peu décontenancé quand il m’a dit que je devais m’entraîner trois heures par jour ! Je ne m’entraînais qu’une heure à la fois – je ne dépassais jamais une heure. Je me suis dit : « D’accord, je suis payé pour ça. C’est un travail. Je vais m’entraîner trois heures par jour. Je dois juste m’y mettre et aller le faire.

Une fois que j’ai commencé à le faire, j’ai adoré ça. J’ai adoré apprendre ce tout nouveau langage corporel. C’était de nouveaux mouvements, s’entraînant avec lui de différentes manières chaque jour. Il ne l’a jamais gardé le même, donc ça n’a jamais été ennuyeux. Je faisais de la boxe. Je faisais des exercices pour renforcer mes cuisses et pour garder mes mouvements précis. Nous travaillions avec un tas d’autres gars qu’il arrivait pour se battre avec moi, et il me filmait et me montrait à quoi je ressemblais. J’ai pensé que c’était fascinant, tout le processus de se préparer à faire quelque chose comme ça. Et quand nous sommes finalement arrivés au jour où nous l’avons filmé, j’ai senti que c’était tellement dans ma mémoire musculaire. J’étais tellement préparé. Je n’ai jamais été aussi préparé à faire quoi que ce soit dans un film de ma vie ! Je sentais qu’il me gardait très en sécurité et je me sentais très puissant, très autonome en apprenant cela. Je veux faire plus. Je veux apprendre plus d’arts martiaux et d’autres formes de combat.

Allison Janney dans Lou
Photo : Liane Hentscher/NETFLIX

Il est courant de voir des hommes plus âgés jouer dans des films d’action, même dans les années 70 et 80, mais beaucoup plus rare pour les femmes. Aimeriez-vous voir plus de rôles comme Lou pour les femmes plus âgées ? Que faut-il changer pour que cela se produise ?

Ouais, je le ferais. Je pense que des gens comme JJ Abrams et Hannah Minghella qui recherchent des projets comme celui-ci centrés sur les femmes, font une différence à Hollywood. Me donner ça à 61 ans est une chose énorme à arriver. Je veux qu’il y en ait plus. Je veux qu’il y en ait plus pour moi aussi ! [Laughs.] C’est juste quelque chose qu’on ne peut pas négliger : une femme d’un certain âge qui est capable de prendre soin d’elle-même, d’être forte et puissante, d’être quelqu’un avec qui on ne se soucie pas. C’est une belle chose à voir. Et c’est agréable de voir une histoire racontée sur le personnage de Jurnee Smollet, Hannah, pour qu’elle soit également une femme forte et résiliente. Elle vient d’un chemin complètement différent dans la vie, mais ils sont jetés ensemble dans cette circonstance extraordinaire, et ils s’en sortent ensemble. J’adore l’histoire de ces deux femmes. J’essaie de ne pas trop en dire parce que vous savez, les spoilers.

[Spoiler warning: Skip the next two questions if you haven’t yet seen the movie!]

En parlant de spoilers, je voulais vous poser des questions sur l’aspect maternité si vous êtes prêt à y aller. Votre personnage ressemble à une représentation très transgressive d’une mère.

L’une des meilleures répliques du personnage de Lou est lorsqu’elle dit: « Tout le monde n’est pas censé être mère. » Je l’aime parce que c’est tellement vrai. Tout le monde n’est pas fait pour être mère. Tout le monde ne devrait pas être forcé d’être mère. C’est une bonne chose à faire de votre vie, mais vous ne devriez pas avoir honte ou vous faire sentir que vous devez en être un. De toute évidence, Lou regrette ce qui s’est passé avec son rôle de mère et les choix qu’elle a faits. Je pense qu’elle pense avoir fait le meilleur choix possible pour protéger son fils. Cela n’a pas si bien fonctionné, comme la plupart des choses n’ont pas fonctionné dans sa vie.

Je sais que vous avez parlé ouvertement dans le passé de votre décision de ne pas avoir d’enfants. Lou est évidemment dans une situation très différente. Mais avez-vous trouvé un lien personnel avec le personnage de cette manière ?

Oui, je l’ai fait, parce que je pouvais voir que j’étais dans une situation où quelque chose s’était passé et que c’était une erreur ou quelque chose comme ça. À cause de son travail, elle ne pouvait pas changer le cours de ce qui lui arrivait, physiquement. Elle a donc fait ce qu’elle a pu pour s’occuper de l’enfant, mais elle n’a jamais eu l’intention d’être mère. Elle a fait ce qu’elle a pu pour s’assurer que son enfant soit pris en charge mais, évidemment, cela n’a pas suffi. Mais, oui définitivement, parce que je n’ai jamais eu l’instinct d’avoir des enfants de ma vie. J’ai l’impression que je l’aurais fait si je l’avais fait, mais ça n’a jamais été un instinct que j’ai eu. Je voulais avoir beaucoup de chiens et beaucoup d’amis. Je deviens une tante cool et c’est vraiment amusant. Au fait, ce chien dans le film était fantastique.

J’allais dire, tu as eu un très bon garçon dans ce film.

Excellent chien. Il est bien mieux dressé que n’importe lequel de mes chiens. j’en avais quatre à l’heure actuelle [of filming]. Je veux dire que Jax était tout simplement incroyable. Le plus beau chien, bien élevé. Joli.

Je sais que ça fait quelques années, mais j’ai adoré te revoir jouer CJ dans le aile ouest spécial retrouvailles. Comment était-ce de revenir à ce personnage et de retrouver ce casting?

Oh mon dieu, ce casting ! Nous sommes toujours tous – nous sommes sur une grande chaîne de texte ensemble. J’adore ce groupe. Ils sont de la famille pour moi. Se réunir à nouveau avec eux pour faire cette chose était juste le paradis. C’était tout simplement merveilleux. J’aime tellement ces acteurs. Nous avons traversé beaucoup de choses ensemble.

Le referiez-vous un jour ? Je sais qu’il faudrait convaincre Aaron Sorkin de faire une autre réunion…

Je ne pense pas qu’il le ferait. Mais nous sauterions tous sur l’occasion de faire n’importe quoi les uns avec les autres. Nous faisons beaucoup de choses pour aider les candidats politiques que nous essayons d’aider. Nous faisons beaucoup de jeux amusants pour amener les gens à venir regarder, faire un don et soutenir les candidats en qui nous croyons. C’est donc formidable que nous puissions faire cela.

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