Sherri Papini a sangloté lorsqu’elle a été confrontée à la preuve de son canular d’enlèvement


Sherri Papini, la mère californienne condamnée pour avoir simulé son enlèvement afin de s’enfuir avec un ancien amour puis de collecter des fonds d’aide aux victimes pendant des années, a supplié son mari et la police de ne pas poursuivre l’un de ses faux ravisseurs avant qu’ils ne soient finalement confrontés elle avec la vérité de son stratagème : ses ravisseurs n’existaient pas.

Papini a rencontré les enquêteurs du bureau du shérif du comté de Shasta le 13 août 2020 – plus de trois ans après avoir affirmé avoir été enlevée par deux femmes hispaniques alors qu’elle courait à Redding, en Californie. Elle a été rejointe par son mari, Keith Papini, pour la rencontre avec deux enquêteurs.

Selon les images de l’interview, les enquêteurs ont commencé par demander à Sherri si elle aimerait que Keith reste dans la pièce pendant qu’ils discutent de « cette prochaine étape des choses ». Ils ont ensuite laissé le couple seul à l’intérieur de la pièce, à quel point Sherri Papini s’est retournée et a commencé à pleurer et à chuchoter à son mari.

« Je ne veux pas qu’ils la trouvent », peut-on l’entendre dire sur la vidéo, faisant référence à l’une des femmes qui, selon Sherri, l’ont enlevée. « Je ne veux pas qu’elle soit arrêtée. Je ne veux pas porter plainte contre elle. Je ne veux pas qu’ils la trouvent.

La mère californienne Sherri Papini a fondu en larmes devant les enquêteurs du bureau du shérif du comté de Shasta après avoir reçu des preuves qu’elle avait organisé son canular d’enlèvement.
AP Photo/Rich Pedroncelli

Keith Papini lui a alors demandé de lui dire pourquoi, ce à quoi elle a répondu : « Parce qu’elle m’a sauvé la vie. »

« Chérie, il se passe manifestement quelque chose ici. Il y a manifestement quelque chose que tu ne me dis pas. Ça va être vraiment mauvais si vous ne me le dites pas », peut-on entendre Keith dire.

Sherri Papini a ajouté plus tard : « Elle m’a sauvé la vie, et c’est la raison pour laquelle je peux tenir mes enfants tous les jours. »

Papini et son mari Keith Papini ont rencontré les enquêteurs le 13 août 2020.
Papini et son mari Keith Papini ont rencontré les enquêteurs le 13 août 2020.
Bureau du shérif du comté de Shasta / NOUVELLES LOCALES X / TMX / Mega

« Peu importe ce qui se passe, pensez-vous que cela reste juste ici? », A noté plus tard Keith. « Tout ce qui s’est passé est terminé. Et peu importe ce que vous dites. La fille va avoir des ennuis.

Il a ensuite dit à Papini: « Vous n’avez pas de sens … à un point où je commence à avoir peur maintenant. »

Les enquêteurs sont revenus quelques minutes plus tard. On peut voir Keith Papini rester assis sur une chaise à côté de Sherri alors qu’elle répétait lentement qu’elle ne voulait pas porter plainte contre la femme ou la faire arrêter.

« Je ne veux pas qu’elle ait des ennuis », a déclaré Papini aux enquêteurs.

L’un des détectives a alors répondu : « Elle ne va pas avoir d’ennuis. Donc, l’ADN est revenu à James Reyes.

La rencontre avec la police a eu lieu plus de trois ans après que Papini a affirmé qu'elle avait été enlevée alors qu'elle faisait du jogging à Redding, en Californie.
La rencontre avec la police a eu lieu plus de trois ans après que Papini a affirmé qu’elle avait été enlevée alors qu’elle faisait du jogging à Redding, en Californie.
Andrew Seng / The Sacramento Bee via AP, Fichier

« L’ADN qui était sur vous appartient à James Reyes », a ajouté l’autre enquêteur, selon la vidéo.

Reyes est l’ex-petit ami de Papini, qu’elle a dit avoir connu de près au début des années 2000 lorsqu’elle vivait dans le sud de la Californie.

Keith Papini a tenu ses mains sur ses genoux, avec son pied sur son genou, alors que les détectives continuaient à révéler leurs découvertes. Sherri regardait droit devant les détectives et, parfois, regardait son mari.

« Nous lui avons parlé. Nous avons été sur un polygraphe. Nous avons parlé à tout le monde autour de lui. Nous avons les contrats de location. Location de téléphone, contrats de location de voiture. Nous avons tout ce qui dit qu’il a dit avoir dit la vérité », a déclaré le détective à Papini. « Tout, vous nous avez dit tellement de vérités sur cette situation. La raison pour laquelle vous pouvez décrire la pièce est que vous êtes resté dans la pièce, dans le noir, pendant des heures, des jours entiers.

Croquis de la police des deux femmes hispaniques qui, selon Papini, l'ont enlevée en 2016.
Croquis de la police des deux femmes hispaniques qui, selon Papini, l’ont enlevée en 2016.
FBI via AP

Il a ajouté: « La raison pour laquelle vous avez perdu autant de poids est que vous avez arrêté de manger. La raison pour laquelle vous avez eu une éruption cutanée au bras, c’est parce que vous avez nettoyé sa maison. La raison pour laquelle la marque est parce qu’il est allé au magasin, a obtenu les outils de marque et vous a marqué. La raison pour laquelle ton nez est cassé est à cause d’un bâton de hockey… Je sais toutes ces choses… parce qu’il a passé un test polygraphique qui disait : « Ce n’est pas un enlèvement, elle m’a demandé de venir la chercher. J’ai loué une voiture. Je suis venu la chercher. Il a réussi le test polygraphique, Sherri.

Dans la vidéo, on peut voir Papini couvrir son visage avec ses mains alors que les enquêteurs lui décrivent les preuves, et commencer à pleurer et à gémir, « Non », alors que les détails continuent.

« Il n’y a aucun moyen que ce soit James », a déclaré Papini aux enquêteurs.

Alors qu’elle continuait à nier et à pleurer, on peut entendre l’autre enquêteur ajouter : « Nous avons même récupéré des cheveux blonds dans la pièce. »

Papini, tenant sa tête dans ses mains, a continué à dire : « Il n’y a pas moyen », puis : « Nous étions amis. Il n’y a pas moyen. »

Elle a déclaré aux enquêteurs qu’elle avait parlé pour la dernière fois à l’homme « lorsque son frère est décédé », après l’enlèvement présumé.

Elle a dit qu’elle ne l’avait pas vu depuis « il y a toujours, quand je vivais dans le sud de la Californie ».

L’enregistrement de l’interview a duré plusieurs minutes.

« Il nous a dit ce qui s’était passé », peut-on entendre dire à Papini l’un des détectives, « et nous a donné des détails que personne d’autre ne saurait. »

Papini, aujourd’hui âgé de 39 ans, a plaidé coupable en avril 2022 de deux des 35 chefs d’accusation au total – pour s’être livré à une fraude postale et avoir fait de fausses déclarations à un bureau fédéral, ont déclaré les procureurs. Elle a été condamnée lundi à 18 mois de prison pour son stratagème coûteux.

Papini a demandé aux enquêteurs de ne pas rechercher ni porter plainte contre les ravisseurs.
Papini a demandé aux enquêteurs de ne pas rechercher ni porter plainte contre les ravisseurs.
Bureau du shérif du comté de Shasta / NOUVELLES LOCALES X / TMX / Mega

La mère mariée de deux enfants de Redding, en Californie, a été portée disparue pour la première fois le 2 novembre 2016, après avoir quitté la maison pour faire du jogging. Les membres de la famille se sont inquiétés après qu’elle n’ait jamais récupéré ses enfants à la garderie et que son mari ait découvert son téléphone portable et ses écouteurs le long de la route.

Elle est réapparue le jour de Thanksgiving 2016, portant toujours des fixations et avec des blessures, notamment un nez battu, des marques de ligature, des brûlures, des éruptions cutanées et une marque sur son épaule droite.

Papini a affirmé avoir été kidnappée et détenue sous la menace d’une arme par deux femmes hispaniques, qu’elle a décrites aux enquêteurs – et à un dessinateur du FBI – et a raconté son séjour en captivité. Cependant, lors d’entretiens répétés, elle a changé son histoire ou n’a pas été en mesure de fournir des détails clés, ont affirmé les enquêteurs.

Avant l’accord de plaidoyer, Papini faisait face à 34 chefs d’accusation de fraude postale et à un chef de fausses déclarations.

Avant que le juge n’annonce la peine lundi, Papini a lu une déclaration au tribunal dans laquelle elle a dit au juriste qu’elle était « tellement désolée » pour ceux qu’elle avait touchés et qu’elle « choisissait d’accepter humblement la responsabilité », selon le Sacramento Bee.

Papini est apparue le jour de Thanksgiving en 2016 après avoir disparu pendant trois semaines avec son histoire d'enlèvement.
Papini est apparue le jour de Thanksgiving en 2016 après avoir disparu pendant trois semaines avec son histoire d’enlèvement.
Facebook

« Vous avez vu tant de déshonneur devant vous ici dans cette salle », a déclaré Papini, selon le rapport. « Les gens qui ne veulent pas traverser la honte pour dire qu’ils sont coupables. Je ne suis pas l’un d’eux, Votre Honneur.

Elle a ajouté plus tard : « Ce qui a été fait ne peut pas être défait. Il ne peut jamais être effacé. Je ne choisis pas de rester gelé comme je l’étais en 2016. Je choisis de m’engager à guérir les parties de moi-même qui étaient si brisées.

Après avoir appris sa condamnation, Keith Papini a publié une déclaration à PEOPLE dans laquelle il a déclaré que les événements récents avaient été « choquants et dévastateurs ».

« Mon objectif actuel est de passer à autre chose et de faire tout ce que je peux pour offrir à mes deux enfants une vie aussi normale, saine et heureuse que possible », a-t-il déclaré, selon le rapport.

Les procureurs ont exhorté Shubb à condamner Papini à huit mois de prison, qu’ils ont décrit comme une « peine bas de gamme » qui « représente pleinement et équitablement la totalité de la conduite de Papini et les facteurs de condamnation pertinents », indique le document.

Ils ont critiqué Papini pour avoir planifié et exécuté « un canular d’enlèvement sophistiqué » et avoir continué à mentir pendant des années après son retour.

Papini a été condamné à 18 mois de prison pour le canular d'enlèvement.
Papini a été condamné à 18 mois de prison pour le canular d’enlèvement.
Bureau du shérif du comté de Shasta

« En conséquence, les enquêteurs de l’État et du gouvernement fédéral ont consacré des ressources limitées au cas de Papini pendant près de quatre ans avant d’apprendre de manière indépendante la vérité : qu’elle n’a pas été kidnappée ni torturée », ont déclaré les procureurs.

Le mémorandum de condamnation ajoutait: «Pendant ce temps, Papini a fait en sorte que des individus innocents deviennent la cible d’une enquête criminelle. Elle a quitté le public dans la peur de ses ravisseurs hispaniques présumés qui seraient restés en liberté.

Les procureurs ont en outre critiqué Papini pour avoir répété sa fausse histoire aux forces de l’ordre, même en août 2020, lorsque des agents l’ont confrontée aux preuves de ce qui s’était réellement passé. Elle aurait également menti au California Victim Compensation Board et à la Social Security Administration pour recevoir des avantages financiers.

Dans son propre mémorandum de condamnation, l’avocat de la défense de Papini, William Portanova, a demandé que le juriste ordonne à Papini de purger un mois de prison et les sept autres en résidence surveillée, conformément à la recommandation du bureau de probation des États-Unis.

Portanova a décrit Papini comme « extérieurement douce et aimante, mais capable de tromperie intense, que ce soit à des fins de contrôle de la situation ou d’autoprotection émotionnelle ».

« Mme. Les personnalités caméléoniques de Papini l’ont poussée à rechercher simultanément la sécurité familiale et la liberté de la jeunesse », indique le dossier. «Bien que ce ne soient pas des sentiments uniques, chez elle, ils étaient pathologiques. Sa vie a été douloureuse jusqu’à ce qu’elle se marie et fonde sa propre famille.

Après s’être enfuie de son mari et de sa famille, elle est revenue et a continué à vomir mensonge après mensonge, « terrifiée à l’idée d’avoir en fait détruit la seule chose de sa vie qui lui apportait le véritable amour et le bonheur, sa famille, priant désespérément pour que le jour de la découverte ne viendrait jamais », a écrit Portanova.

« Son masochisme instable était en pleine exposition publique lorsqu’elle est revenue de son faux enlèvement portant les cicatrices et les blessures de sa pénitence auto-infligée », a-t-il écrit. Il a ajouté plus tard: « Il semble qu’il y ait peu ou pas de chance pour Sherri de revenir en arrière maintenant. Les mensonges sont sortis, la culpabilité admise, la honte universellement vue.

Portanova a ajouté: «Il est difficile d’imaginer une révélation publique plus brutale du moi intérieur brisé d’une personne. À ce stade, la punition est déjà intense et ressemble à une condamnation à perpétuité.

En plus de sa peine, Papini a également accepté des paiements de restitution pouvant aller jusqu’à 300 000 $. Plus précisément, elle a été condamnée à payer près de 149 000 $ au bureau du shérif du comté de Shasta ; au moins 127 568 $ à la Social Security Administration ; 30 694 $ à la Commission d’indemnisation des victimes de Californie et plus de 2 500 $ au FBI, selon des documents judiciaires.

Haley Chi-Sing de Drumpe Digital a contribué à ce rapport.

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