L’atterrisseur de la NASA « entend » les premiers sons d’impact de roches spatiales sur Mars


Nasac’est Aperçu l’atterrisseur a détecté des sons d’impact provenant de quatre roches spatiales qui se sont écrasées sur Mars en 2020 et 2021. C’est la première fois que des ondes sismiques et acoustiques provenant d’un impact sont détectées sur Mars.

Un nouvel article publié dans Nature Geoscience détaille les impacts, qui variaient entre 85 et 290 km de l’emplacement d’InSight, une région de Mars appelée Elysium Planitia.

Le premier des quatre météoroïdes confirmés a fait l’entrée la plus spectaculaire : il est entré dans l’atmosphère de Mars le 5 septembre 2021, explosant en au moins trois éclats qui ont chacun laissé un cratère.

Ensuite, Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a survolé le site d’impact estimé pour confirmer l’emplacement.

Après avoir localisé ces points, l’équipe de l’orbiteur a utilisé la caméra High-Resolution Imaging Science Experiment, ou HiRISE, pour obtenir un gros plan couleur des cratères.

« Après trois ans d’attente d’InSight pour détecter un impact, ces cratères étaient magnifiques », a déclaré Ingrid Daubar de Université bruneco-auteur de l’article.

Après avoir passé au peigne fin les données antérieures, les scientifiques ont confirmé que trois autres impacts s’étaient produits le 27 mai 2020, le 18 février 2021 et le 31 août 2021.

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Le sismomètre d’InSight a détecté plus de 1 300 tremblements de mars.

Fourni par l’agence spatiale française, l’instrument est si sensible qu’il peut détecter des ondes sismiques à des milliers de kilomètres de distance.

« Mais l’événement du 5 septembre 2021 marque la première fois qu’un impact a été confirmé comme la cause de telles vagues », a déclaré la NASA.

Le son d’un météoroïde frappant Mars – créé à partir de données enregistrées par l’atterrisseur InSight de la NASA – ressemble à un « bloop » dû à un effet atmosphérique particulier.

Les quatre impacts de météoroïdes confirmés jusqu’à présent ont produit de petits tremblements de terre d’une magnitude ne dépassant pas 2,0.

Mais les impacts seront essentiels pour affiner la chronologie de Mars.

« Les impacts sont les horloges du système solaire », a déclaré l’auteur principal de l’article. Raphaël García. « Nous avons besoin de connaître le taux d’impact aujourd’hui pour estimer l’âge des différentes surfaces. »

Les scientifiques peuvent approximer l’âge de la surface d’une planète en comptant ses cratères d’impact : plus ils en voient, plus la surface est ancienne.

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