J’ai eu deux transplantations cardiaques – maintenant je deviens médecin


Devenir médecin demande des années d’études intensives, de longues nuits et de dévouement. Pour Gianna Paniagua, il a fallu tout cela, plus deux transplantations cardiaques.

À 31 ans, Paniagua est l’une des receveuses de transplantation cardiaque infantile les plus anciennes du pays – et maintenant, contre toute attente, elle est inscrite au programme Postbac Premed de l’Université de Columbia, où elle obtiendra les crédits dont elle a besoin pour postuler à l’école de médecine. an.

« Je vais pour ce que je veux à ce moment particulier », a déclaré Paniagua au Post à propos de son voyage improbable pour arriver à ce point. « La peur vient du sentiment qu’il manque quelque chose et je n’ai pas l’impression que quelque chose manque. »

Paniagua, qui est née dans l’Upper East Side, a reçu un diagnostic de cardiomyopathie hypertrophique – une maladie dans laquelle le muscle cardiaque s’épaissit, ce qui rend plus difficile le pompage du sang – lorsqu’elle était enfant. Elle a reçu sa première transplantation cardiaque en 1992 au New York-Presbyterian Morgan Stanley Children’s Hospital alors qu’elle n’avait que 14 mois. Bien qu’il soit n ° 1 sur la liste des greffes, Paniagua a dû attendre trois mois avant d’être jumelé à un donneur.

Gianna et sa mère à l'hôpital quelques jours après avoir subi sa première transplantation cardiaque
La native de New York a subi sa première transplantation cardiaque à seulement 14 mois.

Aller chez le médecin est vite devenu une routine pour l’enfant créative, qui n’a pas l’impression d’avoir raté grand-chose en grandissant et rêve de devenir médecin.

« Il n’y avait pas d’avant. C’était juste ma vie », a déclaré Paniagua. « Ce n’est pas quelque chose dont je suis désolé. Il existe simplement.

Ce n’est que lorsqu’elle s’est inscrite à l’université qu’elle a réalisé qu’elle était différente.

Paniagua devant l'une de ses installations artistiques

Paniagua crée des installations et des sculptures en papier découpé.

Elle est tombée amoureuse des arts et de l’artisanat tout en se divertissant lors de ses visites à l’hôpital.


La créatrice a étudié les beaux-arts à l’Université de Pittsburg et s’est tournée vers son art pour aider à raconter son histoire.


Elle s’est entièrement tournée vers les beaux-arts lorsque les médecins lui ont dit d’abandonner ses études pré-médicales.


Elle a commencé sa première année à l’Université de Pittsburgh en s’inscrivant à des cours de pré-médecine et de beaux-arts. Mais ses camarades de classe n’ont pas compris son incapacité à faire la fête et son équipe médicale l’a convaincue de se désinscrire de ses études pré-médicales parce qu’elle n’avait pas «l’endurance» pour les cours notoirement exténuants.

Elle a abandonné sa majeure pré-médicale sa deuxième année, mais a continué à suivre des cours de sciences et de biologie. Et elle a utilisé l’incapacité de ses camarades de classe à comprendre sa maladie cardiaque comme source d’inspiration pour commencer à raconter son histoire à travers ses œuvres d’art.

« Je pensais que je ne pouvais pas être médecin et que l’art était une autre façon d’entrer dans le monde médical », a déclaré Paniagua, qui crée des installations et des sculptures en papier découpé. « Les patients pourraient le voir et s’y connecter et les personnes valides pourraient en apprendre davantage. »

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Paniagua a commencé à ressentir des douleurs chroniques et sa santé a commencé à se détériorer. Les médecins ont finalement découvert qu’elle avait un cancer – un cas «léger» de lymphome post-transplantation connu sous le nom de PTLD – et qu’elle devrait subir une série de chimiothérapies.

C’est alors qu’elle a décidé de réaliser ses rêves et de postuler à Columbia, ce qu’elle a fait en même temps qu’elle a commencé le traitement.

Gianna Paniagua à l'Université Columbia
Elle a postulé et a été acceptée à l’Université de Columbia tout en subissant une chimiothérapie.
James Keivom

Pendant sa convalescence, malade et affalée sur le sol de la salle de bain de l’hôpital, Paniagua a ouvert son e-mail pour voir qu’elle avait été acceptée.

« C’était vraiment fantastique et étrange et un peu surréaliste », a-t-elle déclaré en ouvrant son e-mail d’acceptation. « Je faisais enfin ce que je voulais faire depuis l’âge de 3 ans. »

En juillet 2019, elle a été autorisée à quitter l’hôpital et a emménagé dans son dortoir en août. Mais elle est tombée de plus en plus malade pendant la pandémie de COVID-19 et est retournée vivre avec sa mère à Pittsburgh. La marche l’a laissée essoufflée et elle a ressenti des palpitations cardiaques, une rétention d’eau extrême, des nausées, des maux de tête et, éventuellement, des convulsions.

Gianna fait ses devoirs dans son lit d'hôpital après un rejet d'organe et une insuffisance cardiaque au centre médical de l'Université de Pittsburgh en 2020

Paniagua a poursuivi ses études à l’Université de Columbia en 2020 tout en subissant un rejet d’organe et une insuffisance cardiaque avant sa deuxième greffe cardiaque.

Gianna se remet le jour de sa deuxième greffe cardiaque en février 2021 à l'Université Vanderbilt

En février 2021, elle a subi sa deuxième transplantation cardiaque et a eu une récupération horrible.

Paniagua jouant au docteur quand elle avait 3 ans

Paniagua veut être médecin depuis l’âge de trois ans.

Gianna dans son dortoir Columbia Automne 2022

La jeune femme de 31 ans est heureuse de pouvoir enfin suivre ses rêves.

« J’avais l’impression de mourir », a-t-elle déclaré.

Malheureusement, elle avait raison.

On lui a dit qu’elle aurait besoin d’une deuxième greffe cardiaque, ce qui est courant chez les nourrissons transplantés cardiaques, mais Paniagua avait besoin de la sienne immédiatement. Sans elle, elle n’aurait plus que quatre mois à vivre.

En plus de ses symptômes physiques, Paniagua a également commencé à lutter avec le « péage émotionnel d’accepter que vous ne vous réveillez peut-être pas demain ».

Obtenir une approbation pour une transplantation cardiaque n’est pas une mince affaire. Non seulement Paniagua devait-elle se connecter avec le bon donneur, le programme hospitalier et l’équipe chirurgicale, mais elle devait également convaincre les médecins qu’elle voulait vivre.

« L’une des questions était : ‘Pourquoi méritez-vous de vivre ?’ Je ne pense pas que quoi que ce soit vous prépare à avoir deux médecins qui vous dévisagent et à devoir vous battre pour votre vie avec une persuasion verbale », a-t-elle déclaré. « La pression émotionnelle était horrible. »

Le fait d’être l’une des receveuses de transplantation cardiaque infantile ayant vécu le plus longtemps au pays a fait d’elle une patiente à haut risque en raison des grandes quantités de tissu cicatriciel causées par ses nombreuses biopsies au fil des ans.

« C’était une sorte de coup de pied dans le ventre. Comme si on ne vous avait même pas donné une chance », a-t-elle dit.

Heureusement, le Dr Mary Keebler, qui avait déjà été à l’Université Vanderbilt, faisait partie de son équipe de transplantation du centre médical de l’Université de Pittsburgh et l’a inscrite à un programme là-bas en quelques semaines.

En février 2021, Paniagua a reçu avec succès sa deuxième greffe cardiaque à Vanderbilt, ce qui lui a permis de poursuivre ses études pré-médicales.

Pourtant, son rétablissement n’a pas été chose facile. Paniagua se souvient avoir été dans la pire douleur de sa vie – ne pas pouvoir bouger son corps même d’un centimètre et avoir besoin d’être sous perfusion de kétamine juste pour se rendre aux toilettes.

Portrait de Gianna Paniagua, survivante d'une transplantation cardiaque, près du campus de l'Université de Columbia
Paniagua espère obtenir son diplôme à l’Université de Columbia et postuler à l’école de médecine dans un an.
James Keivom

Aujourd’hui, en tant que patiente à vie, elle croit qu’elle peut apporter une perspective unique à l’école de médecine et aider les autres comme elle.

« C’est probablement la meilleure chose qui me soit arrivée », a-t-elle déclaré. « Vous êtes né avec la personnalité que vous avez. Vous êtes né avec les talents que vous avez. Et ceux avec qui je suis né vont très bien pour essayer d’aider à faire avancer la transplantation.

Elle a même récemment lancé un groupe de soutien à la transplantation à New York.

« Un million de personnes ont vécu cela avec vous », a-t-elle déclaré, faisant référence aux États-Unis qui ont achevé leur millionième greffe d’organe ce mois-ci. « Vous arrivez à être un sur un million. »

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