Toyota triple son investissement prévu à 3,8 milliards de dollars dans une usine de batteries aux États-Unis


Toyota Motor Corp. augmentera son investissement prévu dans une nouvelle usine de batteries aux États-Unis de 1,29 milliard de dollars à 3,8 milliards de dollars, en partie en réponse à la demande croissante des consommateurs pour les véhicules électriques, a indiqué la société.

Fabricant de batterie Panasonic sera partenaire de LibertéCaroline du Nord, via son usine Prime Planet Energy & Solutions (EPI) coentreprise avec Toyota, selon Norm Bafunnovice-président directeur de la fabrication et de l’ingénierie du groupe motopropulseur chez Toyota Motor Amérique du Nord.

L’usine de Liberty devrait ouvrir ses portes en 2025. PPES apportera son expertise dans la technologie et l’équipement de fabrication de batteries, Bafunno dit dans une interview.

Panasonic a également une coentreprise de fabrication de batteries avec Tesla Inc. au Nevada et a récemment annoncé son intention de construire une usine de 4 milliards de dollars au Kansas qui devrait approvisionner Tesla et d’autres constructeurs automobiles.

Lorsque Toyota a annoncé l’automne dernier l’investissement initial de 1,29 milliard de dollars, la Caroline du Nord a déclaré que l’État augmenterait le remboursement à Toyota de 315 millions de dollars si l’investissement de l’entreprise dépassait 3 milliards de dollars.

Toyota prévoit désormais d’ajouter deux lignes de production dédiées à la fabrication de batteries pour véhicules entièrement électriques à l’usine de Liberty, en plus des quatre lignes initialement prévues pour fabriquer des batteries plus petites pour les véhicules hybrides tels que le Toyota Prius, il a dit. Il a refusé de fournir la capacité de production prévue de l’usine.

Dans un premier temps, a ajouté Bafunno, l’usine fabriquera des batteries lithium-ion en utilisant une technologie d’électrode relativement conventionnelle – un mélange de nickel, de cobalt et de manganèse pour la cathode et de graphite pour l’anode. Mais de nouvelles technologies, y compris les électrolytes à l’état solide, pourraient être introduites au fil du temps.

« Cette technologie va évoluer rapidement », a déclaré Bafunno.

Le chiffre d’investissement plus élevé pour l’usine de Liberty fait suite à l’adoption récente de la Loi américaine sur la réduction de l’inflationqui offre des incitations aux fabricants et des crédits d’impôt aux consommateurs visant à augmenter le contenu local des véhicules électriques et des batteries.

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