La Russie resserre son emprise sur Internet alors que Yandex vend des actifs à la société d’État VK


Le gouvernement russe a resserré son emprise sur Internet en tant qu’entreprise contrôlée par l’État étroitement liée au président Vladimir Poutine accepté d’acheter le fil d’actualités et la page d’accueil du site Web le plus populaire du pays.

Yandexsouvent appelée la Russie Googlea déclaré qu’il vendait son agrégateur d’actualités, sa plate-forme de contenu Zen et sa page d’accueil yandex.ru à VK pour se concentrer sur d’autres domaines d’activité, tels que la livraison de nourriture et le covoiturage.

En échange, Yandex acquerra la société de livraison de nourriture Delivery Club de VK. Les valeurs des actifs n’ont pas été divulguées.

VK gère le plus grand réseau social de Russie, VKontakte, et une refonte l’année dernière a vu l’exportateur de gaz contrôlé par l’État Gazprom et le banquier Yuri Kovaltchoukqui Poutine a publiquement appelé un ami personnel, assumer un plus grand contrôle sur l’entreprise.

Vladimir Kiriyenko, le fils du premier chef de cabinet adjoint de Poutine, Sergei Kiriyenko, en est le PDG.

La répression des médias indépendants par la Russie, qui dure depuis des années, s’est intensifiée après que Moscou a envoyé des troupes en Ukraine le 24 février. Elle a adopté une loi interdisant ce qu’elle appelle les « fausses informations » sur les forces armées et annulant la capacité de nombreuses organisations à diffuser librement.

Il a bloqué l’accès à certaines plateformes étrangères, notamment Facebook et Instagram de Meta Platforms.

« Le conseil d’administration et la direction de Yandex ont conclu que les intérêts des parties prenantes de l’entreprise (…) sont mieux servis en poursuivant la sortie stratégique de ses activités médiatiques et en se concentrant sur d’autres technologies et services », a déclaré Yandex dans un communiqué.

Yandex a, comme de nombreuses entreprises russes, connu quelques mois mouvementés. Il a plongé dans une perte au premier trimestre et ses actions ont chuté à des creux de six ans avant que les échanges ne soient suspendus fin février. Les revenus et les bénéfices se sont redressés au deuxième trimestre, et bien que ses actions cotées au Nasdaq restent suspendues, la négociation de ses actions de Moscou a repris après environ un mois.

« ACHETER NOTRE LIBERTÉ »

Yandex s’est conformé ces dernières années aux exigences de Moscou, sous peine d’amendes, sur lesquelles les articles des publications peuvent figurer sur son agrégateur de nouvelles, attirant les critiques des défenseurs de la liberté d’expression.

Moscou n’a pas bloqué l’accès à la plupart des médias en langue étrangère, qui restent librement disponibles en Russie et sur Yandex, mais les résultats de recherche restreignent l’accès à tous les sites interdits par le régulateur des communications Roskomnadzor, dont beaucoup sont des médias indépendants de langue russe.

En février, Yandex a commencé à avertir les utilisateurs russes à la recherche d’informations sur les événements en Ukraine d’informations non fiables en ligne.

Un ancien responsable de Yandex News, Lev Gershenzon, a décrit le 1er mars Yandex comme un élément clé dans la dissimulation d’informations sur le conflit en Ukraine. Yandex a nié être complice de censure.

« Nous achetons notre liberté », a déclaré une source proche de Yandex. « Cette affaire avait été un tel poids sur nos pieds.

« Cela nous permettra de faire nos affaires de manière significativement dépolitisée, pratiquement complètement dépolitisée. »

RECHERCHE EN LIGNE

Yandex domine le marché russe de la recherche en ligne avec une part d’environ 62 %, selon son outil d’analyse Yandex Radar. Google représente environ 36 %, avec mail.ru de VK à moins de 1 %.

Ce bastion sur le marché de la recherche en ligne se poursuivra probablement.

Yandex.ru affiche un ensemble d’actualités sous sa barre de recherche, suivi d’un flux continu de contenu. Le point d’entrée de l’entreprise pour la recherche deviendra désormais ya.ru, un site qui ressemble à la page d’accueil de Google et qui est déjà populaire auprès de ceux qui préfèrent les recherches épurées.

Yandex.ru, son fil d’actualités et Zen, sera renommé dzen.ru, a déclaré Yandex, avec VK pour prendre en charge le développement et le contrôle du « contenu, de l’apparence et de la convivialité ».

Les échanges d’actifs nécessitent une approbation anti-monopole et devraient être clôturés dans les mois à venir, a déclaré Yandex.

CHANGEMENT DU COMMERCE ÉLECTRONIQUE

La recherche, la publicité et le covoiturage font partie des activités les plus génératrices de revenus de Yandex, mais il possède plusieurs autres unités, telles que les services cloud et les voitures autonomes. Il étend ses services en Afrique et en Amérique latine, mais se retire de l’épicerie en ligne en Europe.

Les termes de l’accord semblent globalement neutres, a déclaré BCS Express dans une note. Les divisions rentables Zen et News sont positives pour VK, tandis que Yandex renforce sa position dans la technologie alimentaire avec le Delivery Club probablement déficitaire, ont déclaré les analystes.

Les actions de Yandex cotées à Moscou ont augmenté de 2,7 %, tandis que les certificats de dépôt de VK ont augmenté de 2,9 %, tous deux surperformant le marché au sens large.

Dmitry Masyuk, responsable de la division foodtech de Yandex, a déclaré que Delivery Club améliorerait la rapidité et le choix de son offre de livraison de nourriture. Yandex a estimé la taille du marché à 650 milliards de roubles (11 milliards de dollars) en 2021 et voit une croissance annuelle de 20 %, a-t-il déclaré.

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